Comment un couple de Colombie-Britannique a transformé un conteneur maritime en la maison de ses rêves

« Vous n’obtenez pas ce sentiment à l’étroit. Je sors de chez moi, je marche 100 pieds et j’escalade une montagne.

En 2016, Cathi Marshall et son mari, Trevor, ont vu un conteneur d’expédition compact et trapu dans le stationnement d’un centre commercial de Kelowna, où il a été aménagé comme maison modèle. Cathi, auteur-compositeur-interprète, et Trevor, opérateur de machine, sont tous deux des passionnés d’architecture moderne du milieu du siècle et de grands fans de Frank Lloyd Wright. Ils ont adoré la maison de conteneurs d’expédition moderne et minimaliste, fabriquée par Honomobo, basée à Edmonton. « J’ai adoré le design épuré et simple », dit-elle. “C’est juste un rectangle avec d’immenses fenêtres.”

À l’époque, le couple était récemment devenu un nid vide et cherchait à réduire la taille de sa maison de 2 400 pieds carrés dans le quartier de Batchelor Heights à Kamloops. La maison, avec ses trois salles de bains et ses cinq chambres, semblait être une perte d’espace pour eux deux. Pendant ce temps, Cathi avait hérité d’un petit terrain rural à Kamloops de son père lorsqu’il est décédé en 2015, juste à côté de la maison où vivait sa mère et un terrain au-dessus de son frère. Elle a décidé que la maison du conteneur d’expédition, avec ses fenêtres géantes, la rapprocherait de sa famille et offrirait une vue imprenable sur la rivière South Thompson.

Des fenêtres géantes entourent la maison.

Les Marshall ont acheté une maison de conteneurs maritimes à Honomobo en 2017. La réduction des effectifs de la maison de Kelowna a été facile. “C’était plutôt cathartique”, dit Cathi. Ses fils avaient emporté la plupart des équipements sportifs de la famille, ainsi que les meubles du salon, lorsqu’ils ont déménagé. Les vêtements, les chaussures et le reste du mobilier sont allés à Goodwill.

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Avant l’arrivée de leur nouvelle maison, le seul travail de préparation que les Marshalls devaient faire était de couler 1250 pieds carrés de béton pour construire une fondation de dalle de radeau sur laquelle reposer les conteneurs. Moins de quatre mois après la finalisation de l’achat, quatre camions transportant des conteneurs d’expédition ont roulé jusqu’à la propriété. « Les camions sont arrivés à 10 h et à 17 h, la maison était assemblée », raconte Cathi.

Au cours des sept jours suivants, deux employés de Honomobo ont ajouté une deuxième couche de peinture et fini les cloisons sèches et le revêtement de sol sur les coutures. Environ une semaine plus tard, la maison était prête à emménager. “Une chose que j’ai appréciée dans le processus de construction d’une maison en conteneur, c’est que vous avez des options limitées”, dit-elle. “Cela a éliminé beaucoup d’anxiété inutile.” Le produit final – que Cathi appelle affectueusement sa “boîte noire” – rappelle les maisons rétro et futuristes qu’elle adore à Palm Springs.

Avec les deux fils hors de la maison, les Marshall cherchaient un changement.

La maison est divisée en deux sections, reliées par un passage couvert au milieu. Les Marshall vivent dans le principal conteneur d’expédition Honomobo ; de l’autre côté du passage couvert, ils ont construit un studio-garage à ossature de bois de 396 pieds carrés, qui fonctionne comme un appartement séparé et est disponible à la location sur Airbnb. L’électricité de la maison est un câblage standard, mais l’eau provient d’une citerne de 1 000 gallons, située dans un bassin versant à 76 mètres en amont. La maison dépend de l’énergie solaire passive pour la plupart de ses besoins de chauffage. Les mois d’hiver sont généralement froids à moins que le soleil ne brille directement sur leur maison, mais la boîte noire se réchauffe en été, nécessitant un niveau de climatisation supérieur à la moyenne.

Alors que toute la maison ne fait que 704 pieds carrés, ses grandes fenêtres offrent une vue panoramique sur la rivière et les hautes terres de Shuswap. « Vous ne vous sentez pas à l’étroit », dit Cathi. “Je sors de chez moi, je marche 100 pieds et j’escalade une montagne.”

Cathi passe du temps avec sa famille à l’extérieur, à faire de la randonnée en montagne et à explorer le terrain.

La région a une qualité désertique et des plantes d’armoise enchevêtrées parsèment le paysage. Lorsque Cathi vivait auparavant dans la région avec ses parents, elle n’appréciait pas les hurlements des coyotes la nuit ou les crotales. Maintenant, elle aime la faune locale. Des mouflons d’Amérique, des cerfs et même des ours se promènent souvent sur la propriété.

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Encore mieux que la proximité avec la nature est celle de la famille de Cathi. La mère et le frère des Marshall et de Cathi partent ensemble à l’aventure en plein air, notamment faire du canoë dans la rivière, nager jusqu’au banc de sable ou faire de la randonnée dans les montagnes. Pendant les mois où il n’y a pas de feu de forêt, ils allument leur four à bois extérieur et dégustent une pizza margherita maison avec un verre de vin fabriqué par Sagewood Winery, leurs voisins d’à côté.

(Photographie de Marshall par Emily-May Olson)


Cet article paraît en version imprimée dans le numéro de décembre 2022 de Maclean’s magazine. Achetez le numéro pour 8,99 $ ou mieux encore, abonnez-vous au magazine imprimé mensuel pour seulement 39,99 $.

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