D’anciens élèves disent que l’école chrétienne les a forcés à faire du travail politique

Les élèves étant invités à faire du bénévolat pendant les heures de classe ne constituent probablement pas une violation de la loi électorale.

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Dans le monde de la politique municipale de Saskatoon, un nombre relativement restreint de personnes bien organisées peut avoir un impact démesuré.

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Plusieurs anciens élèves d’une académie chrétienne privée affirment que l’église mère de l’école a travaillé fébrilement pendant des années pour influencer les résultats des élections.

« Je suis à peu près sûr que notre église était directement responsable du déménagement du casino hors de la ville, car c’est nous qui avons sondé toute la ville et reçu des pétitions. C’était nous. C’était moi. Et ce n’était pas une option », a déclaré Chris Kotelmach, diplômé de la Christian Center Academy en 2003. L’école a depuis été rebaptisée Legacy Christian Academy ; l’église Christian Center attachée fonctionne maintenant sous le nom d’église Mile Two.

Kotelmach a rappelé que les étudiants de l’académie étaient transportés en bus dans la ville, avec des itinéraires assignés afin qu’ils visitent ou livrent du matériel à chaque porte de Saskatoon au cours de la campagne référendaire civique de 2003, lorsqu’un casino du centre-ville géré par les Premières Nations a été défait par une marge de 55,33 pour cent. cent à 44,67 pour cent.

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Un recours collectif récemment déposé par d’anciens élèves allègue des années de violence physique et psychologique à l’école. Ces allégations n’ont pas encore été testées devant les tribunaux. D’anciens étudiants ont également déposé des déclarations auprès de la police de Saskatoon, qui enquête,

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Bien qu’ils aient déclaré que la menace de châtiments corporels persistait toujours, de nombreux anciens élèves ont également décrit le sentiment de faire l’œuvre de Dieu, après des années d’endoctrinement intensif par les responsables de l’église et de l’école, en particulier l’ancien pasteur Keith Johnson.

Stefanie Hutchinson a déclaré qu’elle se souvenait que les sermons de Johnson seraient enregistrés et qu’il demanderait que la bande soit arrêtée avant de livrer des messages politiques particulièrement explosifs et des approbations de la chaire.

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«Il a été très clair sur la façon dont les libéraux étaient soit stupides, soit diaboliques, ou fondamentalement, leur programme allait détruire la vie telle que nous la connaissons. Donc, vraiment, je veux dire, quand nous allions remplir des dépliants et faire du porte-à-porte et agiter des pancartes, c’était comme ‘nous faisons cela pour sauver notre avenir.’ ”

Parallèlement au vote du casino de 2003, les étudiants du Christian Center ont également travaillé sur des campagnes pour divers candidats fédéraux, provinciaux et municipaux.

“C’était Don Atchison pendant la majeure partie de mon temps à l’école des affaires municipales”, a déclaré Hutchinson à propos des efforts de l’église pour soutenir l’élection d’Atchison et les réélections ultérieures en tant que maire. Elle a dit que les étudiants devaient remplir des enveloppes, frapper à la porte, livrer des dépliants et se tenir près des routes en agitant des panneaux.

Atchison a déclaré à Postmedia qu’il n’avait jamais eu la moindre idée que personne ne voulait être là.

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“Nous leur avons donné des pizzas et des coca après qu’ils aient fini de livrer des brochures, et c’est tout”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il était simplement reconnaissant que des personnes se présentent pour apporter leur soutien.

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Le conseiller municipal du quartier 5, Randy Donauer, a été le coordinateur des bénévoles de l’église. Il dit maintenant qu’il reconnaît que les activités politiques de l’église étaient “inappropriées”.

Bien qu’il ait souligné qu’il ne parle pas au nom de l’église ou d’autres membres de la congrégation, Donauer a déclaré qu’il y avait eu un changement ces dernières années.

« Je suis arrivé à un point de prise de conscience où je suis devenu très mal à l’aise avec l’implication de l’église dans la politique partisane, et je leur ai dit ‘nous devons arrêter.’ Et il y a de nombreuses années, ils ont arrêté », a-t-il déclaré.

Hutchinson a déclaré qu’il est peu probable que la plupart des politiciens qui ont bénéficié du soutien de l’église aient été au courant des conditions dans l’école ou du niveau de coercition appliqué aux étudiants bénévoles, mais elle ne pense pas qu’il en soit de même pour Donauer.

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“Il était l’homme de main de Keith Johnson”, a-t-elle déclaré. “C’est lui qui a coordonné l’effort des bénévoles, l’effort ‘volun-told’.”

Alors que la police et les tribunaux évalueront si l’école et les opérations de l’église ont enfreint les lois, ils semblent susceptibles d’être à l’abri de toute répercussion du côté de la loi sur la campagne municipale. Dans une déclaration envoyée par courriel, le greffier de la ville de Saskatoon, Adam Tittemore, a déclaré que bien que la loi régissant les élections municipales exige des divulgations strictes en ce qui concerne les dons en argent ou en services en nature, il existe une disposition spécifique exemptant le travail bénévole.

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