Dans le sillage de George Floyd

26 mai 2020. Les gens viennent de toutes les directions: tenir des pancartes, porter des masques. C’est calme, compte tenu de la taille de la foule. Le lendemain de l’assassinat de George Floyd par la police de Minneapolis, l’espace qui deviendra George Floyd Square est bloqué par une sorte de ruban rouge, tordu à travers les portes et les fenêtres d’une barricade de voitures. Des fleurs marquent l’endroit sur le trottoir où il est mort. Dans les jours à venir, les fleurs se multiplient et d’autres formes de mémorial émergent: veillées, peintures murales, panneaux d’affichage, portraits.

Au cours des 12 mois qui ont suivi le meurtre de Floyd, les membres de la communauté ont continué à occuper et à préserver George Floyd Square. La zone semi-autonome est construite pour et autour de la libération des Noirs: un combat pour un monde dans lequel Floyd serait toujours vivant. Il vise à la fois à résister à l’oppression et à éviter l’oubli.

J7 juin 2020. Pour ce qui aurait été le 62e anniversaire de Prince, sa musique remplit George Floyd Square. Les gens se rassemblent pour un barbecue et des parties de basket-ball. Sur Chicago Avenue, les noms des victimes de violence policière ont été peints dans la rue, traversant la ligne jaune en pointillé. GEORGE FLOYD. SANDRA BLAND. TONY McDADE. Pour n’en nommer que quelques-uns.

Dans «Mathematics Black Life», Katherine McKittrick aborde l’effacement historique de Black «vivant» dans la mémoire collective. Les compréhensions quantitatives de la réalité sont systématiquement privilégiées par rapport aux expériences vécues, mais les chiffres ne racontent qu’une fraction de l’histoire. L’ampleur de la perte des Noirs est supérieure aux pertes individuelles agrégées. Se souvenir est un outil puissant pour lutter contre l’oppression car l’oubli est un outil puissant pour la perpétuer.

S11 septembre 2020. Au cimetière Say They Names, au coin de la rue où George Floyd a été tué, des rangées de pierres tombales commémorent les victimes noires des violences policières. Malgré la pluie et le froid, les gens se rassemblent autour du coucher du soleil pour entendre les militants parler. Deux sont venus de Colombie, où Javier Ordoñez vient d’être tué par la police. À la tombée de la nuit, le groupe descend la rue jusqu’au Speedway, le centre de George Floyd Square. Du chocolat chaud et des bougies sont distribués. Un chant en choeur éclate alors que quelqu’un riffe au piano. Bientôt, la foule chante. « Tous les flics sont des salauds / nous n’avons pas besoin de chasseurs d’esclaves! »

Dans son livre In the Wake: Sur la noirceur et l’être, Christina Sharpe demande: «Que signifie défendre les morts?» Elle décrit l’existence des Noirs comme vivant dans un paradoxe appelé «le sillage». «Vivre dans la foulée signifie vivre l’histoire et le présent de la terreur, de l’esclavage au présent, en tant que fondement de notre existence noire quotidienne», écrit-elle. Dans Perdez votre mère, Saidiya Hartman écrit sur les subtilités complexes et traumatisantes de se souvenir et d’oublier le passé violent de la traite des esclaves de l’Atlantique. «Mais de quoi, le cas échéant, pourrais-je me souvenir après des centaines d’années d’oubli?

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