David Blackwood, artiste emblématique de Terre-Neuve, décède à 80 ans

David Blackwood était l’un des meilleurs artistes de Terre-Neuve et un graveur légendaire. Ici, il se trouve dans son studio de Port Hope, en Ontario, où il travaille depuis qu’il a obtenu son diplôme de l’Ontario College of Art and Design. ((John Rieti/CBC))

L’artiste, enseignant et Terre-Neuvien de renommée mondiale David Blackwood est décédé.

Blackwood est décédé samedi à son domicile de Port Hope, en Ontario, entouré de sa famille après une longue maladie.

Son travail présentait la vie professionnelle dans le petit port de Terre-Neuve comme quelque chose de vaste et sombre, avec des profondeurs mystérieuses sous chaque surface.

La mort de Blackwood survient à peine un mois après la perte d’un autre artiste tout aussi légendaire de Terre-Neuve-et-Labrador, Christopher Pratt.

Eau-forte et aquatinte sur papier vélin 67,2 x 82,8 cm. Don de David et Anita Blackwood, Port Hope, Ontario. (David Blackwood/Art Gallery of Ontario)

Une mythologie pour Terre-Neuve

Né en 1941 à Wesleyville, Blackwood a été élevé parmi des personnes travaillant sur la mer qui continueront d’inspirer son travail tout au long de sa vie.

Prodige artistique dès son plus jeune âge, Blackwood a reçu une bourse du centenaire du gouvernement de Terre-Neuve pour suivre une formation à l’Ontario College of Art. À 23 ans, son travail était exposé à la National Gallery.

Blackwood est peut-être mieux connu pour ses eaux-fortes et estampes bleu-noir, qui représentent souvent des scènes de la vie dans les ports, des momies, des icebergs, des baleines et des hommes en mer, tous formés d’ombres sombres contrastées et d’une lumière blanche brillante.

« David Blackwood a créé une mythologie pour Terre-Neuve », explique Emma Butler, galeriste et amie des Blackwood.

La galerie Emma Butler a ouvert ses portes en 1987 avec le travail de David Blackwood.

“Les gens connaissent ces histoires incroyables de naufrages et de catastrophes liées au phoque, des histoires de marmonnages et des images de tables et de flocons fendus et toutes ces choses.”

“Les gens connaissent Terre-Neuve grâce aux images de David Blackwood”, a-t-elle déclaré.

Eau-forte et aquatinte sur papier vélin 62 x 92,3 cm. Don de David et Anita Blackwood, Port Hope, Ontario. (David Blackwood/Art Gallery of Ontario)

Certaines de ses œuvres les plus reconnaissables sont la série d’estampes réalisées dans les années 1960 et 1970, The Lost Party, détaillant la catastrophe de la chasse aux phoques de Terre-Neuve en 1914 avec des scènes poignantes de chasseurs de phoque dans des bateaux, un monde sombre et riche autour d’eux.

Avec plus de 50 eaux-fortes dans la série, elle demeure l’une des plus importantes séries thématiques d’estampes de l’histoire du Canada.

Le travail de Blackwood a été exposé dans le monde entier, avec plus de 90 expositions personnelles et deux grandes expositions rétrospectives.

Son travail est présenté dans presque toutes les grandes galeries et collections publiques du Canada, de la galerie d’art provinciale The Rooms à la galerie des Offices à Florence, en Italie, et même dans la collection royale de la reine Elizabeth II au château de Windsor.

En 2000, le Musée des beaux-arts de l’Ontario crée le Centre de recherche Blackwood autour d’une importante collection de ses œuvres.

Il a fait l’objet d’un documentaire de l’Office national du film de 1976 Bois noir, qui classe les eaux-fortes de l’artiste aux côtés de celles de Rembrandt, Goya et Dürer. Le film a été nominé pour un Oscar.

Blackwood a été nommé à l’Ordre du Canada en 1993 et ​​à l’Ordre de l’Ontario en 2003.

Eau-forte et aquatinte sur papier vélin 43,9 x 88 cm. Don de David et Anita Blackwood, Port Hope, Ontario. (David Blackwood/Art Gallery of Ontario) (David Blackwood/Art Gallery of Ontario)

Terre-Neuve avant tout

Emma Butler, qui avait parlé avec Blackwood peu de temps avant sa mort, dit qu’il parlait encore de Terre-Neuve et des aspects de la terre qu’il voulait dépeindre dans son art.

« C’était un homme complexe. Il était bien éduqué. parlerait de cet endroit.”

“Tout était à propos de son travail. Et il a été très malade pendant longtemps, mais était déterminé à aller mieux, car il avait plus de travail à faire.”

En savoir plus sur CBC Terre-Neuve-et-Labrador

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