Defund la police? Non, mieux les financer

Le Congrès et la Maison Blanche tentent de réviser les pratiques policières. Par tradition, dans de tels efforts, l’évidence sera probablement négligée, alors voici l’évidence:

La criminalité violente augmente dans presque toutes les grandes villes américaines, après des décennies de chute. Les services de police sont en crise, battus par des accusations d’abus, ciblés par des coupes, nombre d’entre eux se débattant sous les récentes lois de réforme des cautionnements. Les officiers sont démoralisés. D’après le New York Post il y a un mois: «Plus de 5 300 officiers en uniforme de la police de New York ont ​​pris leur retraite ou ont inscrit leurs papiers pour partir en 2020 – un pic de 75% par rapport à l’année précédente.» À Philadelphie, ils sont aux prises avec une pénurie de recrues et une augmentation similaire des départs à la retraite. «Les gens ne veulent plus être policiers», a déclaré un chef local au Philadelphia Inquirer.

Tout cela s’est produit après que l’Amérique ait regardé la vidéo sur téléphone portable de l’extinction de la vie de George Floyd il y a un an, par un officier, Derek Chauvin, qui a posé à travers une grande partie de la bande avec sa main sur sa cuisse, l’image de la nonchalance brute.

Un incident si horrible peut et arrêtera l’Amérique sur son élan, provoquant des convulsions dans tout le pays – protestations, émeutes, incendies d’entreprises.

Un mauvais flic peut arrêter une grande nation dans son élan. Un plombier, un comptable, une star de cinéma ne peuvent pas chasser l’Amérique de son axe. Un mauvais flic peut.

Ce qui signifie que les policiers sont plus importants que jamais dans notre histoire. Et nous ne voyons pas complètement cela.

Nous les formons presque après coup. On pourrait penser que les hommes et les femmes si essentiels à la tranquillité domestique seraient formés profondément et soigneusement, passant des années dans l’académie de police, mais non, nous les formons pendant quatre à six mois.

Il existe des milliers de départements aux États-Unis, chacun avec ses propres normes et politiques. Le département de police de Los Angeles offre six mois de formation à ceux qui se qualifient. Tout comme Miami. Les petites forces s’entraînent moins. L’État de Californie impose 664 heures de formation, mais le San Jose Mercury News a cité l’année dernière un défenseur de la réforme de la justice pénale soulignant que l’État avait besoin de plus de formation pour les cosmétologues que pour la police. Sur certaines forces, un diplôme d’études secondaires ou GED suffit pour se qualifier. Certaines villes exigent deux ans de service universitaire ou militaire.

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Mais presque toutes les forces offrent de quatre à six mois pour tout apprendre: comment utiliser le matériel, de la radio et de la caméra corporelle aux armes à feu; comment contrôler les foules, désamorcer les situations, gérer les violents malades mentaux, parler aux citoyens lors d’un arrêt de la circulation. Premiers soins, loi, recours à la force, tactiques – quatre à six mois pour absorber tout cela et plus encore.

Cela ne vous paraît-il pas fou? Nous demandons à nos flics d’être diplomates, de résoudre pacifiquement les différends domestiques. Nous leur demandons d’avoir la loi à portée de main et de traiter tout le monde, y compris les jeunes ivres de 23 ans gâtés pour une bagarre, avec respect. En même temps, nous voulons qu’ils aient des yeux d’acier et qu’ils soient sûrs que quelqu’un tire une arme à feu. Nous leur demandons d’agir proportionnellement. Nous leur demandons de contrôler les chiens errants. Et tout cela alors que les problèmes de société s’aggravent d’année en année, y compris une crise de santé mentale et une crise de la drogue.

Nous leur demandons d’être une combinaison d’Henry Kissinger, du Dalaï Lama et de John Wayne. Le tout après quatre à six mois de formation.

S’ils se trompent innocemment – s’ils évaluent mal une situation en temps réel, ou paniquent – tout est là sur la vidéo de leur téléphone portable, et s’ils sont jugés coupables, ils perdent leur emploi, leurs avantages sociaux, leurs pensions; et leurs familles resteront vulnérables. Alors maintenant, au lieu de faire quelque chose quand de mauvaises choses se produisent, ils ressentent la tentation de ne rien faire – de rester dans la voiture ou de se détourner des ennuis. Les criminels de rue le savent. Tous les criminels ne sont pas stupides – c’est un mythe. Ils calculent, jugent constamment qui a le dessus. Ils savent que nous entrons dans un âge d’or de la criminalité de rue, avec des lois locales assouplies, des systèmes modifiés, des juges désactivés, des rues pleines d’armes et des flics sur la défensive.

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Personne ne dit plus «défund la police»; il n’interroge pas bien. Au lieu de cela, ils jouent à des jeux verbaux et disent «rediriger les ressources». Ce qui signifie que l’argent est détourné de la police et vers les programmes qu’elle rêve de participer à la résolution du problème de la criminalité. Le chef de la Police Benevolent Association de New York a déclaré au Post qu’il y voyait une stratégie: «Abolition par attrition». Débarrassez-vous de la police en leur refusant ce dont ils ont besoin.

Compte tenu de leur importance, nous sommes sous-financement la police. Ils doivent augmenter le recrutement, former de nouveaux flics plus longtemps et plus profondément, et recycler régulièrement les anciens combattants pour suivre l’évolution de la loi et de l’équipement. Cela coûtera cher. Mais Washington est d’humeur dépensière et c’est moins cher que les émeutes.

Ce n’est pas seulement qu’un bon maintien de l’ordre est plus important que jamais. C’est que nous pensons en catégories et que nos esprits ont tendance à sauter vers les clichés. Dans certaines parties de notre esprit, nous pensons «flic» et imaginons une grande famille catholique irlandaise vers 1970, ou Tom Selleck dans «Blue Bloods». Ou le chef noir de longue date dont le père et le fils faisaient partie de la force. Mais nous sommes en 2021, les recrues d’aujourd’hui sont nées en 2000, ou dans les années 1990, et elles sont issues de notre société moderne, ce qui signifie qu’il y a de bonnes chances qu’elles proviennent d’un nombre considérable de ruptures. Beaucoup n’ont pas été élevés de près, de manière ordonnée, n’avaient pas des générations de valeurs familiales les guidant. Ils viennent d’Amérique tout éclatée. Ils viennent de nous – une culture jangly qui met l’accent sur les écrans et l’apparence des choses, par opposition aux pensées et à la façon dont les choses sont.

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Nous mettons tout sur les frêles épaules du gars qui est né en 2000 et qui a passé des visites avec son père à jouer à «Call of Duty» et «World of Warcraft». Et la fille sans père qui venait d’un foyer chaotique. Ce sont les nouvelles recrues de l’académie.

Nous sommes chanceux de les avoir. Mais notre culture n’a pas donné aux jeunes assez d’indices, assez de conseils sur la façon d’être dans le monde. Par exemple – c’est extrêmement petit, mais pas vraiment petit – nous n’avons pas fait du bon travail en enseignant ce que l’on appelait autrefois les bonnes manières. Cela n’a guère d’importance si un enfant à Harvard qui va dans un hedge fund est rustre et manque de sympathie, c’est presque attendu. Mais les flics ont besoin de gentillesse et de dignité pour faire leur travail tendu et sensible, pour désamorcer les situations. Vivre dans le monde des criminels, c’est vivre dans un monde de fierté masculine. C’est un endroit sensible.

Mon pari: nous pouvons donner à la police la formation et les ressources dont elle a besoin. Ou nous pouvons endurer une vague croissante de criminalité pendant cinq ou 10 ans ou plus, puis leur donner ce dont ils ont besoin. Pourquoi ne le faisons-nous pas maintenant?

Je termine par les propos de William Bratton, ancien commissaire de police de New York, Los Angeles et Boston, dans une interview il y a quelques semaines. Je lui ai demandé ce que sont les flics, quel est leur rôle, pourquoi nous devrions nous en préoccuper. «Ils sont le ciment qui unit littéralement la société», a-t-il déclaré. «Ils sont un élément essentiel d’une démocratie réussie.»

Elles sont. Et que Dieu les bénisse alors qu’ils traversent le week-end du Memorial Day 2021.

Wonder Land: les démocrates détestent parler de loi et d’ordre. Mais dans la course à la mairie de New York, c’est tout ce dont ils parlent. Image: Spencer Platt / Getty Images

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