Des chambres de torture russes exposées dans la ville ukrainienne de Balakliya

BALAKLIYA, Est de l’Ukraine – « Notre père qui es aux cieux », commencent les mots de la prière du Seigneur gravés sur le côté d’un mur dans un poste de police transformé en chambre de torture dans la ville récemment libérée de Balakliya. Les sols des cellules sont encore tachés de sang, et la puanteur des déchets humains et de la nourriture pourrie est écrasante. En haut se trouvent une série de rayures marquant les jours passés, et à côté d’elles, une simple croix.

Pendant six mois, ce poste de police, comme beaucoup d’autres dans la région, a été le centre d’un régime d’occupation russe brutal fondé sur la violence et la peur. Les responsables ukrainiens affirment avoir trouvé au moins dix de ces centres d’interrogatoire répartis sur tout le territoire libéré.

La prière du Seigneur gravée dans les cellules de détention du poste de police transformée en chambre de torture à Balakliya.

Tom Mutch

Un ancien détenu, Artyum – qui ne voulait pas être nommé de peur que les Russes ne reviennent – a déclaré au Daily Beast qu’il avait été interrogé parce qu’il avait un drapeau ukrainien sur son mur chez lui. « Ils m’ont demandé pourquoi j’aurais un drapeau ukrainien. Je leur ai dit ‘Parce que c’est l’Ukraine ! Aurais-je dû avoir le drapeau japonais à la place ? »

Les Ukrainiens affirment avoir gardé pendant plusieurs semaines des dizaines d’hommes et de femmes enfermés dans de minuscules cellules sales, exigeant des réponses sur qui était dans l’armée et qui était susceptible de fournir à l’armée ukrainienne des informations sur les positions russes dans la région. « Nous ne voulions pas quitter nos maisons, car chaque fois que vous quittiez la rue, ils vérifiaient votre téléphone. S’ils découvraient que vous aviez écrit quoi que ce soit de grossier sur le peuple russe ou sur l’armée russe, c’était la seule excuse dont ils avaient besoin pour vous arrêter », a déclaré Artyum. Il pouvait régulièrement entendre des détenus être torturés à l’électricité, bien qu’il affirme ne jamais l’avoir utilisé contre lui.

Masques à gaz utilisés pour la torture au poste de police d’Izyum.

Tom Mutch

Les pires châtiments auraient été réservés aux prisonniers de guerre de l’armée ukrainienne. “Ils ont détenu et torturé tous les militaires qu’ils ont pu trouver”, a déclaré Oleksandr, un enquêteur de la police ukrainienne, alors qu’il faisait visiter au Daily Beast une autre chambre des horreurs dans un poste de police de la ville voisine d’Izyum. “Je ne connais pas un seul militaire ukrainien qui a été arrêté mais pas torturé.”

L’entrée du poste de police d’Izyum utilisée comme chambre de torture.

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Les chambres détruites saccagées par les soldats russes au poste de police de Balakliya.

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Dans la station, il y avait des fils électriques utilisés pour électrocuter les détenus. Il y avait des masques à gaz, modifiés pour que le porteur suffoque. Au sol se trouvaient des cordes ensanglantées qui avaient été utilisées pour étrangler les détenus, ainsi que des bâtons en bois et des matraques de la police utilisées pour les battre. La police avait jusqu’ici identifié 20 personnes qui y étaient retenues prisonnières, mais a noté que c’était le premier jour de leur travail, et qu’ils s’attendaient à en retrouver rapidement d’autres. Les commissariats eux-mêmes sont saccagés, les sols couverts de papiers, les classeurs désaffectés et les éclats de verre des fenêtres détruites. De temps en temps, des sacs de sable ou des morceaux de fil de fer barbelé sont empilés contre les murs.

Ces petites villes de la région de Kharkiv, dans l’est de l’Ukraine, ont été capturées par la Russie après de violents combats en mars, après leur échec initial à capturer la capitale de Kharkiv au début de la guerre. La ville d’Izyum en particulier était une source clé de logistique russe pour leur poussée sur la partie nord de la région du Donbass, l’objectif clé de Poutine après son échec à prendre Kyiv. Maintenant, son armée à l’est semble également s’effondrer. Au cours des deux dernières semaines, les forces ukrainiennes ont libéré environ 8 500 kilomètres carrés de leur territoire et ont mis en déroute les forces russes dans la région.

Les routes de la région sont jonchées de véhicules militaires, dont des chars et des véhicules blindés de transport de troupes, tous marqués du tristement célèbre signe Z. Mais contrairement aux véhicules vus dans la région de Kyiv, qui sont tous des carcasses incendiées, nombre de ces véhicules semblent avoir été abandonnés en parfait état de marche.

Un véhicule blindé russe détruit sur la route d’Izyum.

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Les restes d’un canon anti-aérien russe sur la route d’Izium.

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Une blague circulant sur les réseaux sociaux ukrainiens était que la Russie dépassait rapidement les États-Unis pour devenir le plus grand donateur d’aide militaire à l’Ukraine. Ce sont ces défaites continues qui ont forcé Poutine à commencer ce qu’il appelle une “mobilisation partielle” des troupes dans la réserve russe, provoquant les plus grandes manifestations anti-guerre en Russie depuis le début de l’invasion en février.

Dans la majeure partie de la région, la vie commence à revenir à la normale, même si de violents combats se sont poursuivis à Koupyansk, la ville la plus à l’est sur la rivière Oskil, qui est la nouvelle ligne de front dans la région. Les forces ukrainiennes semblent maintenant prêtes à reprendre la majeure partie de la région de Lougansk, que la Russie a dépensé d’énormes quantités de sang et de trésors pour s’emparer au cours de l’été.

Beaucoup sont morts, s’il vous plaît, aidez leurs proches à trouver un peu de réconfort.

Dehors, sur la place principale d’Izyum, les habitants commencent à sortir de leur cauchemar de six mois. Un petit groupe d’enfants jouait à la marelle à côté d’une roseraie, tandis que leurs parents étaient allongés sur des bancs à côté d’eux. La scène idyllique a été interrompue par la vue des bâtiments bordant la place, qui avaient tous été détruits par les bombardements.

Les autorités ukrainiennes estiment que plus de 80 % des bâtiments d’Izyum ont été endommagés pendant les combats. Des centaines d’habitants ont été retrouvés enterrés dans une fosse commune juste à l’extérieur des limites de la ville, dont la plupart seraient morts des suites d’artillerie ou de frappes aériennes lors de l’assaut de la Russie sur la ville en mars.

“Les civils font la queue pour recevoir des fournitures d’aide humanitaire à Izium.”

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Une organisation caritative chrétienne locale était arrivée pour apporter de l’aide à la cinquantaine de personnes faisant la queue sur la place lorsque The Daily Beast est arrivé cette semaine.

Les provisions étaient simples : une bouteille de Pepsi, quelques boîtes de viande et des paquets de pâtes sèches chacun. Avec la plupart des magasins et des supermarchés endommagés ou détruits, et sans électricité dans toute la ville, de nombreux habitants en dépendent pour survivre.

Mais avant de distribuer les provisions, un prêtre a été appelé pour diriger le groupe dans la prière. « Notre père qui es aux cieux », a-t-il commencé, alors qu’il conduisait la foule dans une récitation de la prière du Seigneur dans un écho glaçant des mots gravés dans le mur de la cellule. Il poursuit en prononçant un court sermon à la longue lignée de civils ukrainiens à l’air hagard. « Je te remercie, mon Dieu, d’avoir eu pitié de ces gens. Beaucoup sont morts, s’il vous plaît, aidez leurs proches à trouver un peu de réconfort.

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