Des géants du gaz ont écrit des lettres de soutien fantômes d’élus

Au cours des derniers mois, des responsables locaux de Virginie et de Caroline du Nord, principalement des républicains élus, ont parsemé les régulateurs fédéraux de lettres élogieuses en faveur de projets gaziers dans leurs États. jeLes e-mails internes examinés par – montrent que ces lettres avaient toutes quelque chose en commun : elles ont été rédigées par des lobbyistes et des consultants des deux principales sociétés de pipelines à l’origine de ces projets.

Les communications montrent comment Williams Companies Inc. et TC Energy Corporation ont travaillé pour renforcer le soutien politique à un certain nombre de projets d’infrastructure de gaz naturel actuellement en cours d’examen fédéral afin de combler un vide laissé par Dominion Energy et Duke Energy annulés Gazoduc de la côte atlantique.

Le groupe de surveillance de l’industrie Energy and Policy Institute a obtenu les documents par le biais d’une série de demandes de documents publics qu’il a déposées avec d’autres. Il les a partagés exclusivement avec -.

Pendant ce temps, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies, le premier organisme mondial de recherche sur le climat, a publié ses derniers rapports qui donnent à réfléchir sur le réchauffement climatique. L’analyse la plus récente, publiée début avril, met en garde que les émissions mondiales de gaz à effet de serre doivent culminer au plus tard en 2025, puis être réduites de près de moitié d’ici 2030 afin d’éviter les pires effets du changement climatique.

Le 10 janvier, Robert Crockett, président d’Advantus Strategies et lobbyiste pour les sociétés Williams basées dans l’Oklahoma, a envoyé un e-mail à Wayne Carter, l’administrateur du comté de Mecklenburg, en Virginie, un projet de lettre de soutien à Williams. Projet d’amélioration de la fiabilité du côté sud. L’expansion proposée du pipeline de gaz naturel Transco existant de la société permettrait de transporter plus de gaz naturel en Caroline du Nord. Le projet comprend la construction d’une nouvelle station de compression électrique dans le comté de Mecklembourg.

« Vous trouverez ci-joint un projet de lettre exprimant votre soutien au projet Williams que nous avons déjà examiné avec vous et votre conseil d’administration », a écrit Crockett. « S’il vous plaît, n’hésitez pas à modifier. »

Carter a apposé sa signature sur la lettre et l’a renvoyée à Crockett quelques heures plus tard avec seulement quelques modifications mineures.

« Merci Wayne ! » Jay McChesney, spécialiste de la sensibilisation des communautés et des projets chez Williams, a répondu. « Si cela ne vous dérange pas de mettre ceci par la poste et de l’envoyer à la FERC [the Federal Energy Regulatory Commission] ce serait très apprécié… Merci encore pour votre soutien à notre projet.

« Nous encourageons fortement la FERC à approuver ce projet proposé », lit-on dans la lettre.

Au moins trois législateurs d’État républicains – le sénateur d’État Frank Ruff et les délégués d’État Tommy Wright Jr. et Les Adams – ont soumis des lettres à la FERC contenant un langage identique ou imitant étroitement le langage de la lettre de Carter, indiquant dans quelle mesure l’entreprise a travaillé derrière les scènes.

Ruff et Wright ont également soumis des lettres presque identiques à la FERC en mars à l’appui de la séparation de Williams Projet de connecteur énergétique du Commonwealthune autre expansion de Transco visant à accroître l’approvisionnement en gaz naturel du sud-est de la Virginie.

Le pipeline Transco s’étend sur plus de 10 000 miles du Texas à New York, transportant environ 15% du gaz naturel du pays, selon le site Web de la société.

Ni Carter ni 10 élus républicains qui ont écrit à la FERC pour apporter leur soutien aux projets gaziers ont répondu à la demande de commentaires du -.

Ruff a répondu aux questions spécifiques du -, mais a déclaré par e-mail que « Williams est une bonne entreprise citoyenne impliquée dans la région depuis plus de cinquante ans ».

« Ils servent des entreprises qui embauchent mes électeurs », a déclaré Ruff. « Si je n’étais pas d’accord avec leur valeur pour la région, je n’aurais pas approuvé leurs efforts. Je crois que d’autres seraient d’accord avec ça.

Williams Companies n’a pas répondu.

Deux pipelines Transco utilisés pour le transport de gaz naturel au bord d’un champ de maïs au Liban, en Pennsylvanie, en 2017.

Robert Nickelsberg via Getty Images

À peu près au même moment où Williams tirait les ficelles politiques en Virginie, Wayne King, lobbyiste et ancien vice-président du Parti républicain de Caroline du Nord, s’efforçait de renforcer le soutien au projet dans l’État de Tar Heel. En janvier, les courriels de King aux bureaux de deux républicains, le président de la Chambre de Caroline du Nord, Tim Moore, et le maire de Mooresville, Miles Atkins, ont souligné la nécessité pour les parties prenantes d’intervenir.

« Pour votre commodité, j’ai joint un certain nombre de points de discussion », a écrit King dans un échange.

Plusieurs de ces points de discussion sont inclus textuellement dans les lettres que Moore et Atkins ont soumises à la FERC, y compris comment Williams est « une entreprise citoyenne responsable, un intendant de l’environnement et un fournisseur de services fiable » et comment le projet « stimulera le développement économique dans l’est de la Caroline du Nord en offrant un accès accru à du gaz naturel propre, fiable et abordable.

Columbia Gas Transmission, une filiale en propriété exclusive de TC Energy, a pris des mesures similaires pour obtenir un soutien pour deux projets connexes qu’elle poursuit en Virginie : le Projet de fiabilité de Virginie et Projet d’électrification de Virginie. Les projets remplaceraient environ 80 km de pipeline existant près de Petersburg et moderniseraient les stations de compression du système pour augmenter la capacité de gaz naturel dans la région de Hampton Roads en Virginie.

Les e-mails montrent que TC Energy a distribué des modèles de lettres que les maires républicains de Virginia Beach et de Chesapeake ont soumis pour soutenir le projet de fiabilité Virginia de la société.

« Merci beaucoup d’avoir pris le temps de parler avec Aaron Thompson et moi concernant TC Energy’s Virginia Reliability Project », a écrit Esmel Meeks, consultant pour TC Energy, au maire de Virginia Beach, Robert Dyer, fin février. (Thompson est conseiller en relations gouvernementales et communautaires chez TC Energy).

« Nous apprécions votre volonté de rédiger une lettre de soutien à la FERC et je vous écris pour faire le suivi. Nous sommes en train de soumettre des lettres et j’ai joint un projet de lettre pour votre examen. »

La lettre que Dyer a soumise à la FERC trois jours plus tard est une copie conforme de l’ébauche que Meeks a fournie et qui a été publiée dans le cadre d’une demande de documents publics.

Des groupes de militants pour le climat protestent contre le pipeline de la côte atlantique devant la Cour suprême en février 2020. Duke Energy Corp. et Dominion Energy Inc., les entreprises à l'origine du projet controversé, l'ont annulé plus tard cette année-là « en raison de retards continus et d'une incertitude croissante sur les coûts. ”
Des groupes de militants pour le climat protestent contre le pipeline de la côte atlantique devant la Cour suprême en février 2020. Duke Energy Corp. et Dominion Energy Inc., les entreprises à l’origine du projet controversé, l’ont annulé plus tard cette année-là « en raison de retards continus et d’une incertitude croissante sur les coûts. ”

Plus tôt ce même mois, Meeks a fourni un projet de lettre similaire au bureau du maire de Chesapeake, Rick West. Sandy Madison, l’une des greffières adjointes de la ville, a rapidement informé Meeks qu’elle avait imprimé la lettre pour que le maire la signe. « Veuillez ranger cette lettre et l’imprimer sur du papier à en-tête du maire », a écrit plus tard Madison à un collègue.

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La lettre de West applaudissant le projet et l’entreprise a été soumise à la FERC le 8 février.

« Sachez que les personnes et les communautés qui seraient les plus touchées par le VRP sont enthousiasmées par ses avantages », lit-on. « En tant que maire, je suis fier de le soutenir.

Lynn Godfrey, coordinatrice de la sensibilisation communautaire pour la section de Virginie du Sierra Club, a déclaré que les communications « vous racontent toute l’histoire » sur l’influence politique de l’industrie dans le Commonwealth. Originaire de Hampton Roads, elle a particulièrement contesté l’affirmation de West selon laquelle les communautés «les plus touchées» sont en faveur. De nombreuses communautés ne font que découvrir les projets, a-t-elle déclaré.

« Ces pipelines traversent des communautés qui sont déjà affectées de manière cumulative par tous les types de polluants », a-t-elle déclaré. « Les gens ne veulent pas de ce poison dans leur quartier. »

TC Energy n’a pas répondu aux questions du – sur son rôle dans la rédaction de la lettre. Au lieu de cela, il a déclaré que le projet contribuerait à répondre aux besoins économiques croissants de la région de Hampton Roads.

« Les responsables locaux, les dirigeants communautaires, les entreprises et les citoyens de la région reconnaissent que ce projet répond à leurs besoins et est important pour l’avenir de la région, et c’est pourquoi un large éventail bipartite soutient avec enthousiasme le Virginia Reliability Project », a déclaré la société dans une déclaration envoyée par courriel.

Dans sa candidature au Virginia Reliability Project, TC Energy a déclaré que le projet aiderait Virginia Natural Gas, une société de distribution, à répondre à la demande croissante de gaz non seulement des résidents et des entreprises, mais aussi de plus d’une douzaine d’installations militaires et de l’industrie de la construction navale. Virginia Natural Gas est une filiale de Southern Company Gas, l’un des partenaires initiaux du défunt Atlantic Coast Pipeline. Le pipeline prévu se serait étendu sur 600 milles à travers la Virginie-Occidentale, la Virginie et la Caroline du Nord et s’est heurté à une opposition farouche de la part des communautés autochtones et d’autres communautés locales.

En plus des communications internes, un examen – du dossier de la FERC a révélé que quatre législateurs républicains de l’État de Virginie – les délégués Emily Brewer et John McGuire III et les sens. Bryce Reeves et Mark Peake – avaient soumis des lettres presque identiques à l’appui de Virginia de TC Energy Projet d’électrification.

Le projet « produira des avantages environnementaux car il réduira les émissions grâce à l’électrification des équipements, tout en améliorant la capacité », ont-ils écrit.

– n’est pas en mesure de confirmer quel rôle, le cas échéant, TC Energy a joué dans la rédaction de ces lettres ; cependant, ils font partie d’une tendance claire.

Godfrey a déclaré que s’il y a un besoin de plus d’énergie dans la région de Hampton Roads, il devrait être satisfait par des énergies renouvelables plutôt que par des projets de gaz qui ne seront pas mis en ligne avant 2-3 ans.

« L’opposition monte », dit-elle. « Toutes ces choses convergent pour un autre grand combat. »

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