Des incendies ont fermé le parc national de Sequoia et pourraient menacer d’énormes arbres

Le parc national de Sequoia a été fermé et ses arbres gigantesques homonymes sont potentiellement menacés par les incendies de forêt qui brûlent sur un terrain escarpé et dangereux dans la Sierra Nevada en Californie

PARC NATIONAL DE SEQUOIA, Californie — Le parc national de Sequoia a été fermé et ses gigantesques arbres homonymes ont été potentiellement menacés mardi alors que deux incendies de forêt ont brûlé sur un terrain escarpé et dangereux dans la Sierra Nevada en Californie.

Les deux incendies devaient progresser en direction de la forêt géante, abritant plus de 2 000 séquoias géants, dont le General Sherman Tree, le plus grand arbre de la Terre en volume.

Les séquoias massifs poussent sur le versant ouest de la Sierra Nevada. Le General Sherman Tree mesure 275 pieds (83,8 mètres) et mesure plus de 36 pieds (11 mètres) de diamètre à la base, selon le US National Park Service.

“Il n’y a pas de menace imminente pour la forêt géante, mais c’est un potentiel”, a déclaré Mark Ruggiero, responsable de l’information sur les incendies pour les parcs nationaux de Sequoia et Kings Canyon.

Ruggiero a estimé que les flammes les plus proches se trouvaient à environ 1,6 km du bosquet. Le personnel du siège de Sequoia, environ 75 personnes, était en train d’être évacué, a-t-il déclaré.

Les incendies de Colony et Paradise, nommés d’après les endroits où ils ont commencé, ont été allumés par la foudre la semaine dernière et ont été combattus collectivement sous le nom de KNP Complex. Leurs tailles combinées ont atteint plus de 4,7 miles carrés (12 kilomètres carrés).

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Toutes les installations du parc étaient déjà fermées et les permis de départ des sentiers sauvages avaient été annulés. La retraite de Silver City et les cabanes d’été de Cabin Cove faisaient l’objet d’ordres d’évacuation. Une partie de la communauté de Three Rivers à l’extérieur de l’entrée du parc faisait l’objet d’un avertissement d’évacuation.

Le parc national de Kings Canyon, au nord de Sequoia, est resté ouvert.

La menace potentielle pour les séquoias géants est survenue juste un an après un complexe désastreux d’incendies dans la même région.

Une partie du complexe de feux de forêt connu sous le nom de Castle Fire a détruit 10% de la population de séquoias, a déclaré Ruggiero.

La Californie a connu plus de 7 400 incendies de forêt jusqu’à présent cette année, brûlant plus de 3 500 milles carrés (9 065 kilomètres carrés).

Le deuxième plus grand incendie jamais enregistré en Californie, le Dixie Fire, est resté contenu à 75% après avoir brûlé 1 500 miles carrés dans le nord de la Sierra et le sud de la région des Cascades. Près du lac Tahoe, le confinement de l’incendie de Caldor de 342 milles carrés (885 kilomètres carrés) est passé à 68 %.

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