Des militants appellent à plus de droits pour les travailleurs migrants au milieu des décès au travail

C’est à l’aube de Batangas, une ville à plus d’une centaine de kilomètres au nord de Manille, la capitale des Philippines, quand Eric Gutierrez se souvient des souvenirs de son meilleur ami de fac Efren Reyes.

Reyes était intelligent et modeste, et ils jouaient au billard, mangeaient de la restauration rapide et traînaient au début des années 2000. Gutierrez dit en plaisantant sans Reyes, il aurait probablement échoué à tous ses cours.

La dernière fois qu’ils se sont parlé il y a trois ans, Reyes venait d’arriver au Canada et lui a parlé de son nouveau travail de chasseur de poulet et de son espoir de faire du pays un foyer permanent pour sa famille.

Mais le 26 mai, alors qu’il travaillait dans une ferme avicole à Wetaskiwin, en Alberta, Reyes a été heurté par une machine Bobcat et est décédé sur place.

“Il y a beaucoup de mauvaises personnes dans le monde”, dit Gutierrez en philippin. « Pourquoi ça doit être lui ? »

Reyes n’était pas le premier travailleur migrant à subir ce sort.

Selon Syed Hussan, directeur exécutif de l’Alliance des travailleurs migrants pour le changement, il n’y a pas eu d’évaluation nationale du nombre de travailleurs migrants décédés au travail au Canada. Cependant, dans l’ombre de la pandémie, ces morts et les droits des migrants ont fait leur chemin dans les débats publics.

L’Alliance des travailleurs migrants affirme que quatre travailleurs migrants sont morts de COVID-19 depuis le début de la pandémie au Canada l’année dernière.

Hussan a déclaré qu’en 2021 seulement, au moins 10 travailleurs migrants sont morts de diverses causes dans les fermes. L’un d’entre eux, le migrant mexicain Fausto Ramirez Plazas, est décédé du COVID-19.

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Ramirez Plazas est arrivé au Canada peu de temps après que le premier ministre Justin Trudeau a annoncé une quarantaine obligatoire de 14 jours pour les arrivées internationales. Cinq travailleurs, dont Ramirez Plazas, sont décédés en quarantaine, mais aucune évaluation des causes du décès des quatre autres migrants n’a été effectuée, a déclaré Hussan.

Il a déclaré que, sur la base des familles demandant de l’aide à l’organisation et des cas dont elle entend parler, le nombre de décès de travailleurs migrants sur les lieux de travail est gravement sous-estimé. Les employeurs sont plus susceptibles de violer les droits de ces travailleurs en raison de leur statut temporaire et de ne pas signaler les accidents, a-t-il déclaré.

Dans certains cas, a-t-il dit, des travailleurs migrants ont été renvoyés dans leur pays d’origine et ont fini par mourir à l’extérieur du Canada. Dans d’autres cas, lorsque les travailleurs migrants développent une maladie, comme un cancer dû à des années d’exposition aux pesticides, ils sont renvoyés dans leur pays et ne sont pas invités à revenir, a-t-il déclaré.

« Il est très difficile de compter toutes les personnes décédées des suites directes de leur travail au Canada », a déclaré Hussan, mais il pense que les chiffres sont « assez étonnants ».

Lorsqu’un travailleur migrant se blesse, il est généralement censé présenter une réclamation avec son employeur à la commission des accidents du travail de sa province. Cependant, Hussan a déclaré qu’il n’y avait que peu ou pas de données sur les travailleurs migrants blessés ou sur le nombre de décès.

Le gouvernement fédéral, quant à lui, ne réglemente qu’un certain nombre d’industries comme les agents de bord, les camionneurs interprovinciaux et les employés fédéraux.

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Chris Ramsaroop est organisateur pour le groupe de défense Justice for Migrant Workers. Il a déclaré que dans certains cas, lorsqu’un travailleur décède au travail, l’indemnisation des accidents du travail fournit un soutien à la famille.

Selon le nombre d’années que la personne a travaillé au Canada, sa famille pourrait également recevoir des prestations de survivant du régime de retraite canadien.

« Il incombe également au ministère provincial du Travail de poursuivre et de tenir les employeurs responsables », a ajouté Ramsaroop.

Dans le cas de Reyes, sa famille recevra des prestations de son assurance-emploi et de l’Overseas Workers Welfare Administration dont il est un membre actif.

Tous les travailleurs étrangers temporaires philippins doivent s’inscrire auprès de l’OWWA avant de travailler à l’extérieur des Philippines pour assurer une couverture en cas de décès. Il coordonne également le rapatriement des dépouilles.

Le consulat général des Philippines à Calgary, Zaldy Patron, a déclaré que son bureau, avec OWWA, était en contact avec le lieu de travail de Reyes, Elite Poultry Services, en ce qui concerne le soutien de la famille de Reyes et la recherche d’un salon funéraire pour déposer son corps avant son rapatriement aux Philippines.

Dans un communiqué, Elite Poultry Services dit qu’il enquête toujours sur l’accident et coopère pleinement avec les autorités.

“Nous sommes attristés par la perte d’un membre de notre équipe”, peut-on lire. “Nos sympathies et nos condoléances vont à la famille et aux personnes impliquées dans l’incident.”

Hussan dit qu’il doit y avoir une plus grande pression pour améliorer la vie des travailleurs migrants au Canada.

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“Nous avons un gouvernement fédéral qui est bien conscient de la nature de la crise et des solutions”, a déclaré Hussan. “La plupart des gens vous diront que le fait de ne pas avoir de résidence permanente est la raison pour laquelle les gens n’ont pas tous les droits.”

“La question que nous devons nous poser est”, a ajouté Hussan, “qu’est-ce qui empêche politiquement les décideurs de faire la bonne chose ?”

Lorsqu’on lui a demandé qui était responsable de la mort des travailleurs migrants au Canada, il a répondu : « Personne n’assume la responsabilité. C’est ça le problème.

“C’est pourquoi notre peuple continue de mourir, et tout ce que vous obtenez, ce sont des platitudes.”

Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada ainsi qu’Emploi et Développement social Canada n’ont pas répondu à temps pour la publication aux demandes de commentaires sur le rôle du gouvernement fédéral lorsqu’un travailleur migrant est blessé ou décède au travail.

Gutierrez se souvient que Reyes lui avait dit à quel point son travail d’attrapeur de poulet était difficile. Lorsqu’il attrapait des poulets pour les transformer, il en tenait cinq dans sa main droite et quatre dans la gauche.

“Il a dit qu’il se sentait trois fois plus épuisé dans son nouveau travail par rapport au précédent”, se souvient Gutierrez. “Mais il a dit que cela en valait la peine pour sa famille.”

Il veut que Reyes reste dans les mémoires comme un ami gentil qui avait de grands rêves non seulement pour lui-même mais pour sa famille.

Surtout sa famille.

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 13 juin 2021.

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