Des militants de Gaza, des enfants parmi 24 morts alors qu’Israël frappe le Hamas

GAZA CITY, Bande de Gaza (AP) – Israël a déclenché de nouvelles frappes aériennes sur Gaza tôt mardi, touchant la maison de grande hauteur d’un commandant de terrain du Hamas et deux tunnels frontaliers creusés par des militants, alors que le Hamas et d’autres groupes armés ont tiré des dizaines de roquettes vers Israël. C’était une escalade provoquée par des semaines de tensions dans Jérusalem contestée.

Depuis le coucher du soleil de lundi, lorsque les combats transfrontaliers ont éclaté, 24 Palestiniens – dont neuf enfants – ont été tués à Gaza, la plupart par des frappes aériennes, ont déclaré des responsables de la santé à Gaza. L’armée israélienne a déclaré que 15 des morts étaient des militants. Au cours de la même période, les militants de Gaza ont tiré plus de 200 roquettes vers Israël, blessant six civils israéliens lors d’un coup direct sur un immeuble.

Cela a été précédé par des heures d’affrontements lundi entre Palestiniens et forces de sécurité israéliennes, principalement à Jérusalem mais aussi à travers la Cisjordanie. Plus de 700 Palestiniens ont été blessés, dont près de 500 ont été soignés dans les hôpitaux.

En signe d’agitation croissante, des centaines de résidents des communautés arabes à travers Israël ont organisé des manifestations du jour au lendemain contre la situation à Jérusalem, l’une des plus grandes manifestations de citoyens palestiniens en Israël ces dernières années.

La violence actuelle, comme les cycles précédents, a été alimentée par des revendications contradictoires sur Jérusalem, qui abrite les principaux lieux saints de l’islam, du judaïsme et du christianisme. Les récits nationaux et religieux rivaux des Israéliens et des Palestiniens sont enracinés dans la ville, ce qui en fait le noyau émotionnel de leur long conflit.

Dans le passé, les combats transfrontaliers entre Israël et le Hamas, le groupe qui dirige Gaza, se terminaient généralement après quelques jours, souvent aidés par la médiation en coulisse du Qatar, de l’Égypte et d’autres. Il n’était pas clair si cette trajectoire serait répétée cette fois.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a averti lundi que les combats pourraient «continuer pendant un certain temps». Le lieutenant-colonel Jonathan Conricus, un porte-parole de l’armée israélienne, a déclaré aux journalistes mardi que l’armée était «au tout début» des frappes contre des cibles de Gaza qu’elle avait planifiées bien à l’avance.

L’escalade survient à un moment de limbes politiques en Israël.

Netanyahu agit en tant que Premier ministre par intérim depuis des élections parlementaires peu concluantes en mars. Il a essayé et échoué de former un gouvernement de coalition avec ses alliés extrémistes et ultra-orthodoxes, et la tâche a été confiée à ses rivaux politiques assermentés la semaine dernière. L’un de ces rivaux est le ministre israélien de la Défense qui supervise la campagne à Gaza. Il n’est pas clair si et dans quelle mesure l’atmosphère politique toxique se répand dans la prise de décision militaire, bien que les camps rivaux aient unanimement exprimé leur soutien pour frapper durement le Hamas.

Les médias israéliens ont rapporté que la nouvelle vague de violence ralentit les efforts des rivaux de Netanyahu pour former une coalition au pouvoir composée de partis avec un large éventail d’idéologies, mais avec un objectif commun de renverser Netanyahu. Le soutien d’un parti soutenu par les Arabes et aux racines islamistes est essentiel pour les efforts du bloc anti-Netanyahu. Le chef du parti, Mansour Abbas, a essentiellement déclaré qu’il travaillerait avec le camp politique offrant le plus d’améliorations dans les communautés arabes, mais les tensions actuelles sur Jérusalem et les frappes israéliennes à Gaza pourraient le dissuader de rejoindre une coalition, du moins pour le moment.

Les tensions à Jérusalem ont coïncidé avec le début du mois de jeûne musulman du Ramadan à la mi-avril. Les critiques disent que les mesures policières sévères ont contribué à attiser les troubles nocturnes, y compris la décision de fermer temporairement un lieu de rassemblement nocturne populaire où les résidents palestiniens se retrouveraient après les prières du soir. Un autre point critique a été le quartier de Sheikh Jarrah à Jérusalem, où des dizaines de Palestiniens sont en cours d’expulsion par des colons juifs.

Au cours du week-end, des affrontements ont éclaté dans l’enceinte de la mosquée Al-Aqsa à Jérusalem-Est, qui a été capturée et annexée par Israël lors de la guerre au Moyen-Orient de 1967. Le complexe, situé dans la vieille ville de Jérusalem, est le troisième site le plus sacré de l’islam et le site le plus sacré du judaïsme.

Pendant quatre jours consécutifs, la police israélienne a tiré des gaz lacrymogènes, des grenades assourdissantes et des balles en caoutchouc sur les Palestiniens de l’enceinte qui ont lancé des pierres et des chaises. Des centaines de Palestiniens ont été blessés, nécessitant des soins dans les hôpitaux. Deux douzaines d’agents ont également été blessés. À certains moments, la police a tiré des grenades assourdissantes sur la mosquée recouverte de moquette.

Lundi soir, le Hamas a commencé à tirer des roquettes depuis Gaza, déclenchant des sirènes de raid aérien jusqu’à Jérusalem, après avoir donné à Israël une date limite pour retirer les forces de sécurité israéliennes de l’enceinte. À partir de là, l’escalade a été rapide.

Conricus, le porte-parole de l’armée, a déclaré que les militants de Gaza avaient tiré plus de 200 roquettes sur Israël, dont environ un tiers échouaient et atterrissaient à Gaza.

L’armée a déclaré qu’une roquette avait touché directement un immeuble de sept étages dans la ville côtière israélienne d’Ashkelon. Des photos et des vidéos de la scène montraient un grand trou de mine sur le côté du bâtiment. Le service paramédical israélien, Magen David Adom, a déclaré avoir soigné six personnes blessées dans la frappe de roquettes. Deux ont été hospitalisés dans un état modéré.

Conricus a déclaré que l’armée avait atteint 130 cibles à Gaza, y compris la maison de grande hauteur d’un commandant de terrain du Hamas et deux militants de tunnels creusaient sous la frontière avec Israël. En tout, Israël a tué 15 militants, a déclaré Conricus, dont certains creuseurs de tunnels. Il a déclaré que le nouveau système israélien de barrières en béton et de capteurs électroniques, destiné à contrecarrer le creusement de tunnels, est opérationnel depuis six mois et a fait ses preuves.

Il n’a pas abordé les rapports du ministère de la Santé de Gaza selon lesquels neuf enfants figuraient parmi les 24 Palestiniens tués pendant la nuit.

À Gaza, la plupart des décès ont été attribués à des frappes aériennes. Cependant, sept des morts étaient des membres d’une même famille, dont trois enfants, qui sont morts dans une mystérieuse explosion dans la ville de Beit Hanoun, au nord de Gaza. Il n’était pas clair si l’explosion avait été causée par une frappe aérienne israélienne ou une roquette errante.

Plus de 100 Gazaouis ont été blessés lors des frappes aériennes, a indiqué le ministère de la Santé.

Dans un signe d’escalade, un missile israélien a frappé les étages supérieurs d’un immeuble dans le camp de réfugiés de Shati à la périphérie de la ville de Gaza tôt mardi, tuant deux hommes et une femme à l’intérieur, selon des responsables de la santé.

Israël avait frappé des dizaines de maisons à Gaza lors de sa guerre de 2014 avec le Hamas, arguant qu’il visait des militants, mais tuait également de nombreux civils. Cette pratique a suscité à l’époque une large condamnation internationale.

Les tactiques d’Israël à Jérusalem ont suscité des réactions de colère de la part du monde arabe et musulman.

La centrale électrique régionale de l’Arabie saoudite a déclaré dans un nouveau communiqué qu’elle condamne dans les termes les plus forts ce qu’elle a qualifié d’attaques des forces israéliennes contre le caractère sacré d’Al-Aqsa et la sécurité de ses fidèles. Le ministère saoudien des Affaires étrangères a appelé mardi la communauté internationale à tenir les forces israéliennes pour responsables de toute escalade.

Par ailleurs, l’Organisation de la coopération islamique, composée de 57 pays, tient une réunion d’urgence de ses représentants permanents à Djiddah pour discuter des tensions à Jérusalem.

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Laub a rapporté de la Cisjordanie. L’écrivain d’Associated Press Ilan Ben Zion a contribué depuis Jérusalem.

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