Deux façons de penser au nouveau débat sur les masques

Nous sommes une nation de sous-faits et de trop-faits. Chaque fois que le gouvernement a publié des directives COVID-19 tout au long de la pandémie, une tranche de l’Amérique l’a ignorée, tandis qu’une autre tranche l’a suivie à la lettre, puis certaines. Le gouvernement dit de rester à six pieds l’un de l’autre ? Certains Américains se sont moqués, tandis que d’autres n’ont pas mis les pieds dans un restaurant pendant un an. La décision du CDC de laisser les personnes vaccinées démasquées s’annonce comme un autre de ces clivages. Certains types exigeants fraîchement vaccinés pourraient penser, Attendez, dois-je quand même porter un masque à l’intérieur ?

Pour certains Américains, ce n’est plus un choix. Bousculé par l’augmentation du nombre de cas de COVID-19 résultant de la variante hyper-transmissible Delta, le comté de Los Angeles a réimplémenté un mandat de masque d’intérieur il y a quelques jours. Contrairement aux directives sur les masques ailleurs, la nouvelle règle s’applique à tout le monde, quel que soit le statut vaccinal. D’autres localités pourraient bientôt suivre.

C’est décevant, car les vaccins étaient censés nous libérer des masques. La vaccination protège extrêmement bien contre le COVID-19, et les personnes vaccinées asymptomatiques sont moins susceptibles de transmettre le coronavirus aux autres. Presque toutes les personnes de plus de 12 ans qui souhaitent se faire vacciner pourraient en avoir déjà reçu un gratuitement, de sorte que les personnes vaccinées pourraient avoir peu envie de protéger leurs voisins anti-vaccins. Pourtant, environ 40% des Américains, de manière disproportionnée, les républicains, refusent de se faire vacciner, ce qui provoque une augmentation des cas de COVID-19 et gâche l’été chaud de vax.

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Donc, si vous ne vivez pas à LA, devriez-vous continuer à mettre un masque chez Trader Joe’s ? Ou prendre des gorgées d’un cocktail entre deux coups de masque lors d’une fête à la maison ? J’ai interrogé quatre experts et j’ai reçu… quatre réponses différentes qui dépendent de votre tolérance au risque personnelle, de votre situation de vie et de votre situation géographique. Si vous êtes vacciné, vous avez le droit de vous masquer ou de ne pas vous masquer à l’intérieur. Voici comment décider.

L’étui pour porter un masque à l’intérieur

Vous vous souvenez des cartes multicolores du nombre de cas de coronavirus que nous pensions pouvoir laisser derrière nous en 2020 ? Il serait peut-être temps de les revoir. Si vous habitez dans une région où il y a beaucoup de cas, selon certains experts, il peut être intéressant de porter un masque à l’intérieur, même si vous êtes vacciné. Cela est particulièrement vrai dans les situations où vous ne connaissez pas le statut vaccinal de tout le monde autour de vous, comme à l’église ou à un concert. « Par exemple, je porte à nouveau un masque à l’épicerie, mais je n’en porte pas au travail, où je sais que presque tout le monde est vacciné », explique Linsey Marr, experte en aérosols chez Virginia Tech. Marr dit qu’elle le fait principalement pour minimiser les risques pour elle-même et sa famille, car bien qu’il soit rare que le coronavirus « perce » et infecte une personne vaccinée, cela peut arriver, et il est plus probable que cela se produise lors d’un grand COVID-19 épidémie. (Néanmoins, 97% des personnes hospitalisées pour COVID-19 – et presque toutes celles qui en meurent – ​​ne sont pas vaccinées.)

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Déterminer ce qui constitue une zone avec « beaucoup » de cas reste délicat et subjectif. Caitlin Rivers, professeure adjointe à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, évalue le nombre à 10 cas pour 100 000 personnes. À l’heure actuelle, de nombreux comtés du Missouri dépassent ce seuil, de même que certaines parties de la Floride, du Texas, de la Californie et d’autres États.

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Selon Rivers, les vaccinés devraient continuer à se masquer à l’intérieur dans ces endroits jusqu’à ce que les enfants de moins de 12 ans puissent se faire vacciner. « Je ne pense pas que nous devrions renoncer à l’atténuation jusqu’à ce que nous puissions offrir aux enfants la même protection offerte à tout le monde », dit-elle.

Bien que les enfants courent un faible risque de tomber gravement malades avec COVID-19, ils pourraient toujours transmettre le coronavirus à des personnes non vaccinées car eux-mêmes ne sont pas vaccinés. Bien que votre cœur ne se brise pas pour vos théoriciens locaux du complot anti-vaccin, 2 à 4% des adultes américains sont immunodéprimés, ce qui signifie que les vaccins COVID-19 ne fonctionnent pas aussi bien pour eux. En masquant, vous vous protégez contre les infections à percées, mais protégez également les enfants et les immunodéprimés.

L’affaire contre le port du masque à l’intérieur

Ceux qui plaident pour un retour au masquage d’intérieur disent généralement quelque chose comme « Qu’est-ce que c’est que le problème ? C’est juste un masque ! Mais les masques ont des inconvénients. Ils sont chauds, ils embuent vos verres, et ils étouffent la parole au point que je dois crier « O!-L!-G!-A! » à chaque barista. Une fois que tout le monde a commencé à se masquer, j’ai arrêté de voir des amis en personne, car conduire une heure juste pour regarder les yeux de quelqu’un n’est pas mon idée du plaisir. Comme beaucoup d’Américains, j’étais heureux de porter un masque jusqu’à l’arrivée des vaccins, et j’étais heureux de m’en débarrasser une fois que je me suis fait piquer. Peu de gens préféreraient probablement porter un masque tous les jours s’ils n’y étaient pas obligés.

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Et si vous êtes vacciné, vous n’êtes techniquement pas obligé de le faire. « Je suis d’accord avec ce que dit le CDC : si vous êtes vacciné, vous n’avez pas besoin de porter de masque », déclare Joseph Allen, épidémiologiste environnemental à Harvard. Le masquage à l’intérieur peut être raisonnable dans les zones où les épidémies sont importantes, mais un mandat de masque descendant pour toute l’Amérique n’a plus de sens, dit-il.

Allen craint qu’encourager les personnes vaccinées à continuer à se masquer sape la confiance dans les vaccins. Vous ne pouvez pas prétendre que vous « croyez en la science » à moins de croire également en la science de l’efficacité des vaccins. Vivre sans masque peut aussi être une carotte : écoutez, si vous vous faites vacciner, vous pouvez perdre ces choses une fois pour toutes !

Bien qu’il y ait techniquement une chance qu’une personne vaccinée puisse transmettre le virus à quelqu’un qui transmet le virus à quelqu’un qui vient de subir une greffe de moelle osseuse, ce risque est faible. Surtout si vous êtes dans un endroit comme une épicerie. « Nous ne pensons pas que les épiceries soient des endroits à très haut risque », déclare Ashish Jha, le doyen de la Brown University School of Public Health. Si une personne immunodéprimée entre chez Walmart en même temps que vous, une personne vaccinée, « la quantité d’exposition que vous allez créer pour cette personne est vraiment faible si vous êtes asymptomatique ». Une personne vaccinée et qui ne présente pas de symptômes n’excrétera probablement pas suffisamment de virus pour infecter une personne immunodéprimée alors qu’elle se croise silencieusement dans le rayon des céréales. Et les immunodéprimés pourraient porter un masque de haute qualité pour se protéger, au cas où.

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Jha dit qu’il ne craint pas d’attraper le virus et de le transmettre à son enfant de 9 ans, qui ne peut pas encore se faire vacciner. Parfois, lorsqu’il va à l’épicerie de sa ville hautement vaccinée, il ne porte pas de masque, même si les gens le regardent d’un air drôle parce que, eh bien, c’est Ashish Jha.

De plus, la fin du jeu de masquage ne semble pas claire. La vaccination a ralenti à un rythme effréné, alors quand arrêtons-nous de masquer ? Si les mandats de masque reviennent, dit Jha, les cas remonteront à nouveau à la fin. « Ce n’est pas une solution à long terme », dit-il. « La solution à long terme est de faire vacciner davantage de personnes. »

Ce sont les non vaccinés qui mettent tout le monde en danger. Ils peuvent tomber malades, ils peuvent facilement transmettre le virus et ils maintiennent la pandémie qui fait rage. Les vaccins offrent une protection bien meilleure contre le COVID-19 que les masques.* Un mandat national sur les masques, à ce stade, serait très impopulaire. Les mandats de vaccination pour tous les environnements collectifs intérieurs seraient probablement également impopulaires. Mais ils pourraient faire plus pour mettre fin à la pandémie.


* Cet article indiquait à l’origine que les masques faciaux réduisaient le risque d’attraper le coronavirus de 65% et que les vaccins le réduisaient de 94%. Les pourcentages réels de protection contre la variante Delta sont moins clairs.

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