Deux suspects comparaissent devant la justice pour avoir tué un journaliste néerlandais – POLITICO

Deux hommes arrêtés pour la fusillade du journaliste néerlandais Peter R. de Vries, qui se bat pour sa vie dans un hôpital d’Amsterdam, comparaîtront devant le tribunal plus tard cette semaine, a annoncé mercredi la police.

De Vries, un journaliste vedette qui avait reçu de multiples menaces pour son travail de couverture de la pègre criminelle, a été abattu de cinq balles, dont une à la tête, après avoir quitté le studio d’Amsterdam du diffuseur RTL après une apparition à la télévision mardi soir, selon les médias locaux.

La fusillade a provoqué le choc et la condamnation dans toute l’Europe. Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a qualifié l’attaque de “choquante et incompréhensible”. Il a déclaré lors d’une conférence de presse que la tentative d’assassinat “était une attaque contre un journaliste courageux et aussi une attaque contre la presse libre qui est si critique pour notre démocratie”.

Président du Conseil européen Charles Michel déclaré: « C’est un crime contre le journalisme et une attaque contre nos valeurs de démocratie et d’État de droit. Nous continuerons sans relâche à défendre la liberté de la presse.

La police a déclaré mercredi qu’un Polonais de 35 ans et 21 ans de Rotterdam, arrêté dans une voiture sur l’autoroute A4 près de Leidschendam la veille, étaient soupçonnés d’être directement impliqués dans la fusillade et seraient traduits en justice vendredi. Une troisième personne, qui avait été arrêtée à Amsterdam, n’était plus un suspect.

La police a déclaré avoir également fouillé des propriétés à plusieurs endroits pendant la nuit, saisissant des munitions et des dispositifs de stockage de données.

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La maire d’Amsterdam, Femke Halsema, a déclaré mardi soir que de Vries était “grièvement blessé et se bat pour sa vie”.

Elle l’a décrit comme un « héros national » qui a défendu les personnes dans le besoin et a gardé les enquêteurs sur leurs gardes. La fusillade était une « attaque brutale et lâche », a-t-elle déclaré.

Journaliste de haut niveau

De Vries est l’un des journalistes les plus en vue des Pays-Bas et apparaît souvent à la télévision. Il s’est fait un nom au début des années 1980 en écrivant sur la pègre d’Amsterdam et l’enlèvement du magnat de la bière Freddy Heineken. En 2013, le ravisseur de Heineken, Willem Holleeder, a été reconnu coupable d’avoir proféré des menaces contre de Vries.

Le journaliste de 64 ans a atteint un nouveau niveau de notoriété avec son propre programme télévisé, qui a couvert de nombreuses affaires pénales très médiatisées et a été diffusé de 1995 à 2012.

De Vries a attiré l’attention internationale en 2008 en enregistrant une confession apparente d’un homme qui, dans une voiture pleine de caméras cachées, a avoué avoir joué un rôle dans la disparition de Natalee Holloway, une adolescente américaine disparue sur l’île caribéenne d’Aruba en 2005. .

L’émission a été regardée par 7 millions de téléspectateurs aux Pays-Bas – ce qui en fait l’un des programmes non sportifs les plus populaires de l’histoire de la télévision néerlandaise – et a remporté de Vries un Emmy.

Ses différents rôles dans les affaires pénales – en tant que journaliste, commentateur, ainsi que porte-parole des familles des victimes – lui ont valu des critiques régulières.

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Plus récemment, de Vries agissait en tant que conseiller d’un homme connu publiquement uniquement sous le nom de Nabil B. – un témoin clé de l’accusation dans un procès impliquant le prétendu baron de la drogue Ridouan Taghi. Les avocats de De Vries et Nabil B. figuraient sur une liste de cibles criminelles de la pègre en raison de leur participation au procès, selon le coordinateur national pour la sécurité et la lutte contre le terrorisme.

Un ancien avocat de Nabil B., Derk Wiersum, a été abattu devant son domicile à Amsterdam en 2019, provoquant une onde de choc dans tout le pays. Un an plus tôt, le frère de Nabil B., Reduan, avait également été tué.

Pourtant, malgré les menaces potentielles contre sa vie, de Vries avait refusé la protection de la sécurité, selon les médias néerlandais.

Kees van der Spek, journaliste et ami proche de de Vries, a rappelé une conversation récente avec de Vries pour un podcast dans lequel son intrépidité a brillé.

« La dernière fois qu’il a eu peur, c’était lorsqu’il a dû rentrer chez lui [as a child] avec un mauvais bulletin scolaire », a-t-il déclaré. « Cela le caractérisait. Plutôt mourir debout que de vivre à genoux, telle était sa devise », a déclaré van der Spek.

Dans une brève déclaration au nom de la famille de de Vries, son fils, Royce De Vries, dit sur Twitter: « Hier, notre pire cauchemar est devenu réalité. En tant que famille, nous entourons Peter d’amour et d’espoir pendant cette phase difficile. » Il a ajouté que beaucoup de choses étaient encore incertaines et a remercié les gens pour leurs messages de soutien.

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De nombreux journalistes européens ont été la cible d’attaques violentes – et parfois mortelles – ces dernières années.

En avril de cette année, un journaliste grec chevronné, George Karaivaz, a été tué par balle près de son domicile à Athènes par un homme armé qui a ouvert le feu depuis une moto.

En 2018, le journaliste d’investigation slovaque Ján Kuciak et sa finacée Martina Kušnírová ont été abattus à leur domicile. Le mois dernier, la Cour suprême de Slovaquie a annulé l’acquittement d’un homme d’affaires accusé d’avoir organisé les meurtres.

En 2017, la journaliste maltaise Daphne Caruana Galizia, qui avait enquêté sur le crime et la corruption dans les plus hautes sphères du gouvernement et de la société, a été tuée par une voiture piégée.

Tom Gibson, représentant de l’Union européenne du Comité pour la protection des journalistes, a déclaré que les autorités néerlandaises devraient déterminer si de Vries était visé pour son travail « et veiller à ce que l’agresseur et les cerveaux de l’attaque soient traduits en justice ».

Il a ajouté : « Les journalistes de l’UE doivent pouvoir enquêter sur le crime et la corruption sans craindre pour leur sécurité.

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