Donald Trump cache ses records du 6 janvier pour éviter le « temps de prison », déclare l’ancien archiviste national

Wvec les Archives nationales maintenant au centre d’une lutte historique pour les dossiers entre l’actuel et l’ancien président, les deux personnes qui dirigeaient autrefois cette agence condamnent toutes les deux les responsables de l’administration Trump pour avoir tenté de garder des documents secrets.

Don W. Wilson et John W. Carlin ont chacun passé des années en tant qu’archiviste officiel des États-Unis, supervisant l’effort massif de tri des dossiers présidentiels qui racontent l’histoire du pays.

Et ils sont consternés par les tentatives agressives de l’ancien président Donald Trump de garder ses dossiers de la Maison Blanche sous clé de la commission spéciale du Congrès enquêtant sur l’insurrection du 6 janvier – et son rôle potentiel dans celle-ci.

« Compte tenu de leur frénésie, il y a des choses dans ces disques qui vont créer de vrais problèmes. Je parle du temps de prison », a déclaré Carlin au Daily Beast. « Cela renforce le fait qu’ils savent qu’ils ont de réels problèmes si ces choses sont publiées, en particulier si elles sont publiées bientôt. »

Les dossiers d’un président sortant de la Maison Blanche sont directement transmis à la National Archives and Records Administration, où ils pourraient être tenus à l’écart du public jusqu’à 12 ans. Cependant, le président Joe Biden a renoncé à ce privilège présidentiel lorsqu’il a autorisé le comité bipartite de la Chambre du 6 janvier à demander des documents sur les dernières semaines de mandat de Trump. Trump a intenté une action en justice pour bloquer cela, et ses étranges allégations de privilège exécutif «résiduel» ont été rejetées par un juge fédéral qui a noté que «les présidents ne sont pas des rois» et un comité d’appel qui a conclu que son argument n’avait «aucun fondement». Cette bataille épique pour les records atteint maintenant la Cour suprême.

Ces dossiers pourraient montrer si la Maison Blanche de Trump a comploté pour utiliser le ministère de la Justice pour intimider les États afin qu’ils rejettent les résultats des élections de 2020, a comploté avec des républicains voyous au Congrès pour arrêter la certification des votes du Collège électoral qui reflétaient la victoire de Biden aux urnes, et a interagi avec le rassemblement organisateurs qui ont amené les foules qui ont violemment attaqué le bâtiment du Capitole américain.

« Il est important que les enregistrements soient utilisés pour faire connaître la vérité. Rien ne le souligne plus que la polémique que nous traversons. Les dossiers vont avoir un impact énorme pour déterminer qui a fait quoi, en particulier lorsque vous arrivez au ministère de la Justice », a déclaré Carlin.

Carlin compare la réticence de Trump au secret de Richard Nixon, qui a démissionné en 1974 plutôt que de remettre des cassettes de la Maison Blanche documentant ses tactiques tordues. Pour mettre en perspective, Carlin évoque sa décennie aux archives de 1995 à 2005, lorsqu’il a combattu la famille Nixon pour le contrôle des dossiers.

« Nixon savait que les cassettes allaient le tuer, alors il s’est évidemment battu et a dit qu’il ne s’agissait pas de disques. Ils l’étaient, car ils ont été créés dans le bureau ovale », a déclaré Carlin, un ancien gouverneur qui enseigne maintenant à l’Université d’État du Kansas.

Ce combat se joue également dans le cas de l’ancien chef de cabinet de Trump, Mark Meadows, qui a déjà remis plus de 9 000 pages de documents au comité du Congrès mais continue de retenir certaines communications. Meadows s’est attiré des reproches lorsqu’il a affirmé que certains de ses messages texte et e-mails étaient protégés contre la divulgation en raison du «privilège présidentiel», même s’ils se trouvaient sur son téléphone portable personnel et sur deux comptes Gmail personnels.

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Wilson, l’autre ancien archiviste national, a déclaré au Daily Beast que conserver des documents officiels sur des appareils personnels est une violation flagrante de la loi présidentielle sur les dossiers.

« Cela renforce le fait qu’ils savent qu’ils ont de réels problèmes si ces choses sont publiées, en particulier si elles sont publiées bientôt.« 

« Vous n’êtes pas censé faire des affaires personnelles sur votre téléphone portable. Si c’est le cas, alors c’est un record officiel. Est-ce une affaire officielle ? Si c’est le cas, alors c’est techniquement un record présidentiel, même si c’est sur votre téléphone portable personnel », a déclaré Wilson. « Tout cela est censé être retourné à la fin de l’administration.

Et c’est un problème que Wilson connaît bien. Il a été archiviste du pays de 1987 à 1993, ce qui, selon lui, était la première fois que l’agence traitait des e-mails et autres messages électroniques.

Carlin a souscrit à cet avis, affirmant que Meadows doit reconnaître que l’activité de la Maison Blanche est une affaire officielle, peu importe où elle est enregistrée.

« Peut-être qu’il pensait qu’il était en quelque sorte protégé. Ce serait comme écrire une lettre en tant que fonctionnaire du gouvernement, puis dire : « J’ai écrit cela sur du papier que j’ai acheté et payé, pas sur du papier fédéral. Balivernes! » il a dit. « Si cela était autorisé, vous pourriez avoir des escrocs dans votre administration et dire : ‘Assurez-vous de faire tout cela par vous-même. N’utilisez pas de machines à écrire du gouvernement.

Cela fait deux semaines que la Chambre des représentants a voté Meadows « pour outrage au Congrès » et a recommandé qu’il soit poursuivi par le ministère de la Justice, bien que des accusations criminelles n’aient pas encore été déposées. Son activité de téléphone portable semble être le centre de cette tempête, alors qu’il remettait discrètement des preuves jusqu’à ce qu’il découvre que le comité avait assigné Verizon pour les enregistrements de son ancien téléphone. À ce moment-là, il a crié au scandale et a poursuivi le comité.

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Un autre combat pour les records présidentiels pourrait venir de l’ancien vice-président Mike Pence. Dans le livre Trahison par le journaliste Jon Karl, le correspondant en chef d’ABC News à Washington détaille comment un photographe officiel de la Maison Blanche a capturé des images de Pence caché pendant des heures dans les entrailles du Capitole alors qu’il était attaqué. Lors d’une apparition en tant qu’invité au Le spectacle tardif, Karl a déclaré à l’animateur Stephen Colbert : « Ils ont refusé de me laisser publier les photographies. Mais je soupçonne que le Comité du 6 janvier voudra voir ces photos. »

« Et ce ne sont pas ses photos », a répondu Colbert. « Nous avons payé pour ces photos. Celles-ci font partie des archives nationales.

Wilson et Carlin sont d’accord.

« Cela ne fait aucun doute. Le vice-président, alors qu’il quitte ses fonctions, n’a pas le droit de dire : « Ils ne peuvent pas voir ça. Ils créent des enregistrements, et ils sont tous permanents. Et ils appartiennent aux États-Unis d’Amérique », a déclaré Carlin au Daily Beast.

« Je suis vraiment content de voir le comité spécial et le rôle des archives au milieu de tout ça. Cela attire l’attention sur les dossiers présidentiels et sur leur importance, non seulement pour les événements actuels mais pour l’avenir du pays », a déclaré Wilson. « Les archives ne sont pas seulement un référentiel. Il s’agit de préserver notre histoire nationale.

Le Daily Beast a déposé une demande d’enregistrement public auprès des Archives nationales à la recherche des photographies de Pence – si elles étaient rendues – et du matériel connexe. Mais l’agence a déclaré que la collection de photographies n’est pas soumise à la loi sur la liberté d’information avant 2026.

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