Donald Trump et sa base insaisissable

La chose la plus encourageante pour les républicains au cours des primaires des dernières semaines, celle qui a la signification la plus à long terme, a été soulignée par le politologue Yascha Mounk : une nette majorité des électeurs primaires du GOP en Pennsylvanie a soutenu soit un musulman (Mehmet Oz, qui a 31%) ou une femme noire (Kathy Barnette, 25%). Le Parti républicain « est étonnamment doué pour construire une coalition multiconfessionnelle et multiraciale », a déclaré M. Mounk. tweeté. Les démocrates feraient mieux de prendre note.

Je ne suis pas sûr que ce soit le parti qui construit les coalitions et je ne suis pas sûr qu’il s’agisse exactement de coalitions, mais quelque chose de nouveau est en train de se construire, et cela implique l’élargissement du Parti républicain en termes de qui veut rejoindre et à qui il les électeurs soutiendront. Ce changement a commencé en 2016 et semble s’accélérer.

Un deuxième aspect encourageant est la participation. Henry Olsen dans le Washington Post rapporte que dans les 10 États qui ont organisé des primaires, la participation du GOP a considérablement augmenté par rapport à la dernière année comparable, tandis que la participation démocrate a diminué dans cinq et n’a augmenté que légèrement dans la plupart des autres.

Les approbations de Donald Trump ont donné, notoirement, un succès mitigé. Le candidat au poste de gouverneur du Nebraska, Charles Herbster, pour qui M. Trump s’est rallié, a perdu. Le gouverneur de l’Idaho, Brad Little, a battu son challenger trumpien. Mais JD Vance a percé et a gagné dans l’Ohio grâce à l’approbation de M. Trump. Si M. Trump avait choisi David McCormick en Pennsylvanie, nous ne serions pas en territoire de recomptage ; il aurait gagné confortablement. Pourtant, le soutien de M. Trump n’a pas pu sauver l’étrange et malheureux représentant Madison Cawthorn de Caroline du Nord.

M. Trump a une influence réelle mais elle n’est pas déterminante.

Je pense que les vrais gros titres sont ailleurs. En août dernier, j’ai soutenu que M. Trump avait en fait peur de sa base, la seule entité de la politique américaine qu’il craint. Cette dynamique a pu être observée tout au long de cette saison primaire. Quand vous regardez ses mentions, vous réalisez qu’il essayait juste de comprendre où allait la base et d’y arriver en premier. Oz ? C’est une célébrité de la télévision, ils l’adorent ! Il suivait, ne dirigeait pas, et ils pouvaient le dire. Il y avait des exceptions. M. Trump a ciblé le gouverneur de Géorgie, Brian Kemp, pour des raisons de spleen personnel. M. Kemp a refusé de se plier à la pression du président de l’époque pour falsifier les résultats de l’État des élections de 2020, il a donc dû être écrasé. M. Kemp, en avance de 32 points dans un nouveau sondage de Fox News, devrait sortir complètement indemne la semaine prochaine.

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Maggie Haberman et Michael Bender du New York Times ont raison : « M. Trump semble de plus en plus chasser ses partisans autant que les rassembler. » Ils citent Ken Spain, un stratège du GOP anciennement du Comité national républicain. « Le soi-disant mouvement MAGA est un mouvement ascendant », leur a-t-il dit, « et non un mouvement qui doit être dicté du haut vers le bas ».

Mais il y a un autre changement d’humeur, plus important, et pour moi, c’est le vrai titre. Quelque chose est en train de changer parmi les partisans de Trump. C’est une sorte d’avancée psychologique qui n’est pas tout à fait une rupture, pas un abandon mais une reconnaissance d’une nouvelle ère. En Floride récemment, en discutant avec des partisans de Trump, ce que j’ai compris est une nouvelle distance. Ils ne le diront pas aux sondeurs, ils ne le diront peut-être même pas à leurs voisins, mais il y avait un réel sentiment de : Nous avons besoin des politiques de Trump, mais nous n’avons pas besoin de lui. Ils exprimaient de l’affection pour lui, et lorsqu’ils n’étaient pas sur la défensive à son égard, ils étaient protecteurs. Mais comme me l’a dit un important bailleur de fonds et donateur, il est temps de penser à l’avenir. M. Trump apporte le « chaos ».

Ils ne veulent pas qu’il se présente à nouveau. S’il le fait, ils voteront pour lui contre un démocrate. Mais comme on l’a dit, ne serait-il pas bon d’avoir quelqu’un comme Ron DeSantis ?

J’insiste : ce sont des partisans passionnés de Trump.

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Voici un signe de l’évolution, les mots les plus importants prononcés lors du cycle électoral de 2022. Lorsqu’on a demandé à Mme Barnette dans le débat pourquoi, si elle est si Trumpy, M. Trump a approuvé l’un de ses concurrents, elle a dit: «MAGA n’appartient pas au président Trump. . . . Nos valeurs n’ont jamais, jamais évolué vers les valeurs du président Trump. C’est le président Trump qui a changé et aligné avec notre valeurs. »

C’était plus qu’une réponse intelligente, c’était une déclaration d’autonomie.

Mme Haberman et M. Bender citent Diante Johnson, fondatrice et présidente de la Black Conservative Federation, lors de la soirée électorale de Mme Barnette : « Le couteau est venu vers elle et elle n’a pas reculé », a-t-elle déclaré. « Chaque membre de l’établissement Trump qui est venu après elle, elle s’est tenue là et s’est battue. »

L’establishment Trump ? C’est le son de quelque chose qui bouge.

Dans le Washington Post, Marianna Sotomayor et Cory Vaillancourt ont cité un électeur âgé de Caroline du Nord de Trump : « Je pense que Trump est très occupé, et je pense qu’il compte trop sur ses gestionnaires pour lui donner le scoop. . . . Ils ne lui ont pas donné le scoop sur Madison Cawthorn. L’électeur a laissé M. Trump s’en tirer, mais avec une excuse qui l’a choqué. On entend beaucoup ce genre de choses.

Approbations mises à part, M. Trump a manifestement changé la culture du parti, sa compréhension et sa présentation de lui-même. Une question sans réponse est de savoir ce que cela signifie pour la politique. M. Trump n’en parle jamais. Pour lui, autrefois, cela se résumait à des slogans (« L’Amérique d’abord ») et maintenant, ce n’est qu’un grief (« Arrêtez le vol »). Au-delà, c’est quoi ?

Il me semble qu’au moins les deux tiers de la base sont d’accord sur la politique républicaine traditionnelle – les impôts devraient être plus bas que plus élevés, la réglementation aussi. Dépenses? Le point de vue général est « Tenez où nous sommes ou coupez mais ne devenez pas fou. » Ils sont pour la normalité et la stabilité culturelles par opposition à la labilité et à l’extrémisme. Ils veulent que ces choses avancent dans le parti. Ils sont sérieux au sujet de la politique.

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Mais le tiers environ de la base qui est trumpiste, c’est un mélange. Certains ne se soucient pas de la politique ou du parti. C’est une question d’attitude – la politique est un sport sanguinaire et cette époque est la plus amusante qu’ils aient jamais eue.

Les républicains réguliers savent qu’ils ne peuvent pas gagner les élections générales sans les partisans de Trump. Un nombre non négligeable de partisans de Trump ne se soucient pas de perdre sans les non-Trumpers. Parce que gagner n’est pas le but, parce que la politique n’est pas le but. L’attitude est tout.

Ce qui sera intéressant à mesure que cela évoluera, c’est quelle proportion de partisans de Trump veulent vraiment gagner pour des raisons sérieuses et feront les compromis que la victoire implique.

Un républicain de Floride a émis l’hypothèse que mon imagination n’était pas arrivée. C’est que M. Trump annoncera après novembre qu’il se présente en 24 et ensuite ne rien faire. Il donnera quelques interviews, organisera quelques rassemblements, mais ne montera pas une campagne complète. Il va juste parler. Et gèle le terrain, gardant tous les autres aspirants à la présidence piaffant et hors du spectacle.

Semaine après semaine, alors que les rumeurs s’accumulent selon lesquelles il ne s’agit que d’un autre coup trumpien, les anciens partisans devront déterminer quoi faire.

Il causera un maximum de chaos aussi longtemps qu’il le pourra. À ce moment-là, ses plus grands supporters devraient décider : se déplacer contre lui ou sauter sur la voiturette de golf et l’accompagner pour la balade ?

Les moins sérieux iront faire un tour. Le sérieux va commencer à repousser. Comment? De quelle manière ? Soutenir qui ? Cela deviendrait vraiment intéressant.

Rapport éditorial du Journal : Pourtant, Karl Rove dit qu’il y a des limites au pouvoir de son approbation. Images : Getty Images Composition : Mark Kelly

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