Home » En mémoire de Ramsey Clark 1927–2021 | La nation

En mémoire de Ramsey Clark 1927–2021 | La nation

by Les Actualites

J’ai rencontré pour la première fois Ramsey Clark, décédé le 9 avril, lorsque je l’ai interviewé pour Kennedy Justice– le livre que j’écrivais sur l’avocat général de Robert F. Kennedy.

Ramsey avait été procureur général adjoint responsable de la Division des terres et des ressources naturelles de Justice. Dans un département qui comprenait, entre autres, Burke Marshall à la tête de la Division des droits civiques, Nick Katzenback en tant que numéro deux de Kennedy et Archibald Cox en tant que solliciteur général, Ramsey a été considéré par beaucoup – y compris le vôtre vraiment – comme une non-entité qui a été donnée son travail comme une faveur à Lyndon Johnson, alors vice-président de John F. Kennedy.

Mais j’ai vite compris à quel point j’avais tort. Le début des années 1960 a été une période où de nombreux observateurs se référaient aux «extrémistes des deux côtés» – le White Citizens Council d’une part et le NAACP d’autre part. Mais après une heure avec Ramsey, il était si clair que son cœur et son esprit étaient avec la NAACP que je lui ai demandé pourquoi il n’était pas membre.

«Je suppose que je ne suis pas un menuisier», dit-il avec un sourire. De plus, alors que Ramsey n’avait que de bonnes choses à dire sur RFK, contrairement aux autres assistants AG, il n’a pas hésité à dire en quoi il n’était pas d’accord. Par exemple, il a désapprouvé le soi-disant «Get Hoffa Squad» visant le président du syndicat des Teamsters, Jimmy Hoffa, qui, selon lui, était faite pour une justice inégale, et m’a dit qu’il s’était opposé aux écoutes téléphoniques et à la mise sur écoute des personnalités du crime organisé. Non seulement il croyait que les tapotements et les écoutes étaient faux; il pensait également qu’ils étaient inefficaces. «Il faut 27 hommes pour installer une de ces choses» (qu’il a qualifiée de «insidieuse») et pour la surveiller, m’a-t-il dit. Plus tard, en tant que procureur général, Ramsey publiera une directive sans précédent interdisant toutes ces activités des agences fédérales. Et, entre autres mesures libérales, il a supervisé la rédaction de la loi historique de 1968 sur les droits civils, qui traitait de la discrimination en matière de logement.

En règle générale, j’arrivais pour un petit-déjeuner à 8 heures dans la maison sans prétention de trois chambres de Clark à Falls Church, en Virginie, pour être accueilli à la porte par sa femme, Georgia, une blonde bouillonnante aux pieds nus. À la fin de la trentaine, elle fredonnait pour elle-même lorsque la conversation se terminait et ressemblait plus à un chanteur folklorique qu’à l’épouse d’un haut fonctionnaire du gouvernement.

La plupart des observateurs qui ne le connaissaient pas supposaient que Ramsey continuerait dans la tradition belliciste de son père, le juge Tom C. Clark, qui avait lui-même été procureur général de 1945 à 1949 sous Harry Truman. C’était Clark qui avait inauguré la liste des organisations subversives du procureur général.

Mais j’ai vite compris la différence frappante entre père et fils. Voici un exemple: en 1949, le procureur général Tom Clark a porté la fameuse affaire contre Judith Coplon, une employée du gouvernement de 29 ans accusée d’avoir transmis des secrets à sa bien-aimée soviétique. Et 17 ans plus tard, c’est le procureur général par intérim Ramsey Clark qui a rejeté l’affaire contre Coplon. «J’ai lu le disque pendant quelques heures et il n’y avait rien d’autre à faire. Sa condamnation avait été annulée en raison de preuves viciées. En outre, la constitution garantit un procès rapide.

Quand mes conversations avec Ramsey étaient terminées, Georgia me faisait signe de la porte en disant: «Adios, Ram», puis il se rendait au travail dans son cabriolet Oldsmobile de 1949, qu’il préférait de loin à la limousine avec chauffeur qui accompagnait le travail.

Quelques années plus tard, en 1974, lorsqu’il s’est présenté au Sénat américain contre le sénateur Jacob Javits, Ramsey m’a demandé d’être son directeur de campagne. Contrairement à d’autres dans ce poste, qui craignaient toujours que leur candidat fasse ou dise la mauvaise chose, j’ai toujours su que je pouvais compter sur Ramsey pour nous montrer la meilleure façon possible.

Une fois, quand un avocat lui a dit: «Ton père n’est pas d’accord avec toi», a répondu Ramsey, «Alors ne lui dis pas ce que j’ai dit.» Un champion des droits civils et des libertés civiles qui s’est opposé à la peine capitale, Ramsey a fini par passer une grande partie de sa vie à défendre des causes impopulaires et des personnes infâmes, y compris le dictateur irakien Saddam Hussein et le méprisable Lyndon LaRouche. Ce n’est pas ici qu’il faut expliquer pourquoi il a pris un client en particulier, sauf pour dire qu’il avait toujours exprimé avec éloquence les raisons libertaires de faire ce qu’il faisait.

J’ai découvert une fois qu’il gardait dans le tiroir du haut de son bureau une petite liste de choses qu’il espérait accomplir. Quand j’ai pensé l’avoir vu cocher quelque chose, je lui ai demandé s’il voulait appeler cela une nouvelle sorte de liste de procureurs généraux. Ramsey sourit et s’éclaircit la gorge et dit: «Je n’approuve pas exactement cet autre type de liste.»

En plus d’être éducatif, travailler pour Ramsey était amusant. Comme Le New York Times fit remarquer, il semblait se délecter de dire aux autres ce qu’ils ne voulaient pas entendre. «Il a préconisé le contrôle des armes à feu dans les discours aux chasseurs et a dit aux travailleurs de l’industrie de la défense que leurs usines devraient être fermées.»

Il n’y en aura jamais un autre comme lui.

.

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.