En parlant de renforcer la défense de l’UE, Bruxelles veut dire business – POLITICO

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Un nouveau plan visant à coordonner l’augmentation des dépenses militaires entre les membres de l’UE ne consiste pas seulement à renforcer les défenses de l’Europe, il s’agit également de stimuler ses industries de défense.

Alors que les gouvernements à travers l’Europe augmentent les budgets de défense en réponse à la guerre de la Russie en Ukraine, la course est lancée pour déterminer qui bénéficiera des milliards d’euros supplémentaires qui sont soudainement à gagner.

Dans de nombreux cas, cela se résume à une simple question : acheter américain ou européen ?

Tout en insistant sur le fait que l’UE reste ouverte à la concurrence mondiale, les responsables ont clairement indiqué mercredi qu’un ensemble de propositions de la Commission européenne sur les investissements dans la défense vise également à faire pencher la balance en faveur des industries locales.

Présentant le plan à Bruxelles, le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, a noté que l’Europe achète environ 60 % de ses capacités militaires à l’extérieur du bloc, déclarant : « C’est trop. Nous devons réduire notre dépendance vis-à-vis du monde extérieur.

Le commissaire chargé du marché intérieur, Thierry Breton, a déclaré que « nous devons en effet veiller à ce que ces investissements, financés par les contribuables européens… profitent en premier lieu à l’industrie européenne partout où cela est possible ».

L’un des objectifs de ce plan est d’amener les gouvernements européens à travailler ensemble sur des achats conjoints en offrant des incitations financières pour le faire. Borrell et la Commission ont déclaré dans une communication conjointe à d’autres organes de l’UE qu’ils visaient à amener les pays à investir « ensemble » « mieux » et « européens ».

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Le plan pourrait faire face à son test le plus difficile parmi les gouvernements membres de l’UE, dont certains se méfiaient de telles propositions dans le passé, estimant qu’elles étaient principalement conçues pour stimuler l’industrie de défense française – la plus grande du bloc. Les propositions cadrent également avec la volonté du président français Emmanuel Macron d’« autonomie stratégique » européenne — rendant l’UE plus capable d’agir de manière indépendante sur la scène mondiale dans un large éventail de domaines, y compris la défense.

« L’idée est d’acheter plus d’européens… aussi français dans une large mesure », a déclaré un diplomate.

Bien que les traités de l’UE interdisent au bloc d’utiliser son budget pour des opérations militaires, les responsables insistent sur le fait que la proposition est juridiquement valable car elle se concentre sur des questions telles que l’approvisionnement et le développement industriel.

Les responsables qui préconisent depuis longtemps une approche plus intégrée des marchés publics de la défense européenne soutiennent que le marché continental actuel est trop fragmenté. Alors que les États-Unis n’ont qu’un seul type de char de combat, l’UE en a 12, notent-ils. Ils craignent que la précipitation à dépenser davantage pour la défense ne conduise à une fragmentation encore plus grande.

L’une des idées du paquet est un groupe de travail conjoint sur les achats de défense, qui sera mis en place par la Commission et Borrell, pour travailler avec les États membres et se concentrer sur la coordination afin d’éviter une course aux commandes, «ce qui entraînerait une flambée des prix. ”

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Le budget ne correspond pas à l’ambition

La Commission propose 500 millions d’euros sur deux ans pour soutenir ces achats conjoints d’armes, tout en invitant la Banque européenne d’investissement à renforcer son soutien à l’industrie de défense du continent.

Ce chiffre, ont noté les diplomates, est très faible par rapport au niveau d’ambition. Un seul avion de chasse français Dassault Rafale, par exemple, coûte environ 115 millions de dollars.

Les responsables insistent sur le fait que le programme n’est qu’un projet pilote et ils espèrent que son financement pourra être augmenté dans un proche avenir.

Mais il semble qu’il y aura beaucoup de liquidités provenant des budgets nationaux. La guerre a incité de nombreux gouvernements de l’UE à annoncer des augmentations des dépenses de défense, s’élevant à 200 milliards d’euros supplémentaires « dans les années à venir », selon la Commission.

En outre, de nombreux gouvernements de l’UE – en particulier en Europe de l’Est – ont envoyé leurs stocks d’armes de l’ère soviétique en Ukraine, ce qui signifie qu’ils sont maintenant sur le marché pour reconstituer leurs arsenaux avec des armes et des équipements modernes.

Une grande question est maintenant de savoir qui profite de la frénésie d’achats militaires à venir – et quelle part va de l’Europe au géant américain du secteur de la défense, d’autant plus que de nombreux gouvernements considèrent l’achat américain comme un moyen d’acheter également une protection militaire supplémentaire à Washington.

Les responsables insistent sur le fait que les pays extérieurs sont depuis longtemps autorisés à participer aux projets de défense de l’UE, citant le pacte de coopération structurée permanente (CSP) établi en 2017 avec 25 États membres de l’UE. En 2021, les États-Unis ont rejoint un projet de mobilité militaire PESCO qui vise à déplacer plus rapidement des troupes à travers l’Europe.

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« Nous n’excluons pas la participation des pays tiers… il y a des règles » pour une telle participation, a déclaré un haut fonctionnaire de l’UE. Mais le responsable a également averti que l’Europe ne devrait pas être trop dépendante des fournisseurs externes.

« Nous avons besoin de la sécurité d’approvisionnement, c’est la clé pour tous les États membres. Nous devons aussi avoir la liberté d’agir. Nous ne pouvons dépendre d’aucune destination géographique », a déclaré le responsable.

Cependant, de nombreux responsables ont souligné que sans politique étrangère commune, la liberté d’agir militairement reste largement théorique pour l’UE.

« La construction d’une défense commune doit s’accompagner d’une politique étrangère unie et de mécanismes décisionnels efficaces », a récemment déclaré le Premier ministre italien Mario Draghi au Parlement européen.

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