Exclusif-Boris Johnson signale la volonté du Royaume-Uni de déminer et d’aider à exporter des céréales d’Ukraine

Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré jeudi que la Grande-Bretagne était disposée à aider aux opérations de déminage au large de la côte sud de l’Ukraine et envisageait d’offrir une assurance aux navires pour transporter des millions de tonnes de céréales bloquées dans le pays.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février et le blocus de ses ports de la mer Noire ont empêché le pays, traditionnellement l’un des principaux producteurs alimentaires au monde, d’exporter une grande partie des plus de 20 millions de tonnes de céréales stockées dans ses silos.

Cela a contribué à faire grimper les prix des denrées alimentaires à des niveaux record et à laisser des dizaines de millions de personnes lutter pour manger, une crise qui, selon les responsables occidentaux, pourrait durer deux ans.

La Turquie tente de négocier des pourparlers entre les Nations unies, l’Ukraine et la Russie pour créer un éventuel couloir maritime sûr dans la mer Noire, mais Moscou souhaite d’abord que certaines sanctions occidentales soient levées pour faciliter ses exportations de céréales et d’engrais.

« Il y a du travail à faire. Nous travaillons avec les Turcs et d’autres amis et alliés européens pour voir ce que nous pouvons faire », a déclaré Johnson à Reuters lors d’une visite au Rwanda pour un sommet du Commonwealth.

Le marché de l’assurance de Londres a placé toute la région sur sa liste à haut risque, ce qui signifie une flambée des coûts pour les expéditions.

Johnson a déclaré que la Grande-Bretagne envisageait toutes les options lorsqu’on lui a demandé si le gouvernement pouvait fournir des garanties souveraines pour l’assurance maritime.

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« Ce que le Royaume-Uni a peut-être à offrir, avant tout, c’est une expertise en matière d’assurance maritime, et beaucoup d’expertise dans le transport de marchandises à travers, devrions-nous dire, des zones maritimes contestées », a-t-il déclaré.

Lorsqu’on lui a demandé si la Grande-Bretagne était prête à aider l’Ukraine à déminer la zone, Johnson a répondu : « Oui, je ne veux pas entrer dans les détails techniques ou militaires, mais vous pouvez vous baser sur ce que nous avons déjà fait en fournissant du matériel aux Ukrainiens pour s’aider eux-mêmes à protéger que nous leur parlons certainement à un niveau technique pour aider à déminer Odessa. »

Tout effort de déminage serait la plus grande tentative depuis la guerre Iran-Irak des années 1980, et tout projet de déminage au large de l’Ukraine prendrait plusieurs mois.

La ministre britannique des Affaires étrangères, Liz Truss, a déclaré séparément jeudi que des mesures urgentes devaient être prises au cours du mois prochain, avant la prochaine récolte, pour maintenir l’approvisionnement.

CRISE ALIMENTAIRE

La Grande-Bretagne, les États-Unis et l’Union européenne, qui fournissent des armes à l’Ukraine, ont accusé la Russie d’attiser une crise alimentaire en empêchant les exportations de céréales de l’Ukraine – qui représentent environ un dixième des exportations mondiales de blé.

Dans un communiqué jeudi soir, la Grande-Bretagne a promis 372 millions de livres (456 millions de dollars) d’aide aux pays les plus durement touchés par la hausse des prix alimentaires mondiaux et les pénuries d’engrais, dont 130 millions de livres pour le Programme alimentaire mondial.

La Grande-Bretagne a déclaré que son financement fournira une aide humanitaire pour accroître l’accès à la nourriture dans les pays africains les plus touchés.

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Plus tôt cette semaine, le chef de la politique étrangère de l’Union européenne a déclaré que la Russie commettait un crime de guerre en bloquant l’exportation de millions de tonnes de céréales ukrainiennes.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a déclaré ce mois-ci que des millions de personnes pourraient mourir de faim à cause du blocus des ports ukrainiens de la mer Noire qui, selon lui, a laissé le monde « au bord d’une terrible crise alimentaire ».

La Russie nie toute responsabilité dans la crise alimentaire, la blâmant sur les sanctions occidentales imposées à Moscou qui ont entraîné une flambée des prix alimentaires mondiaux. Il dit aussi que l’Occident a répandu des mensonges sur les causes de la crise.

Tout en reconnaissant qu’il y avait de multiples facteurs pour lesquels l’inflation alimentaire était si élevée, Johnson a accusé Poutine d’essayer de tenir le monde en « rançon » avec le blocus.

« C’est absolument inadmissible », a-t-il déclaré. « Cet approvisionnement pourrait aider les gens du monde entier, il pourrait aider certains des pays les plus pauvres du monde. »

(1 $ = 0,8158 livre)

Le Premier ministre britannique Boris Johnson et le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy marchent sur la place Mykhailivska, alors que l’attaque de la Russie contre l’Ukraine se poursuit, à Kyiv, en Ukraine, le 17 juin 2022. Service de presse présidentiel ukrainien/Handout via REUTERS
Un chauffeur de camion décharge du grain d'orge dans un entrepôt de la région d'Odessa
Un chauffeur de camion décharge du grain d’orge dans un entrepôt, alors que l’attaque de la Russie contre l’Ukraine se poursuit, dans la région d’Odessa, en Ukraine, le 22 juin 2022.

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