Forfaits CARE à 75 ans: compassion américaine et soft power, dans une boîte

Aujourd’hui, le «paquet de soins» est un terme courant, décrivant peut-être une boîte de biscuits de maman. Mais il y a 75 ans, les emballages d’origine de CARE, boîtes de produits alimentaires de base et autres produits essentiels, arrivaient en France, envoyés par des Américains dans une Europe dévastée et démoralisée. Les colis contenaient principalement de la nourriture, mais pour de nombreux Européens, ils apportaient des formes de subsistance que la guerre avait gravement épuisées: l’optimisme et une foi renouvelée en l’humanité.

«Nous avions très faim, le pays a été détruit, c’est donc la trentaine de colis que nous avons reçus dans ma très grande famille qui nous ont permis de continuer», déclare Peter Molt, un historien allemand qui était adolescent à Stuttgart lorsque les colis marqués «USA» arrivée.

Pourquoi nous avons écrit ceci

Les colis originaux de CARE envoyés dans une Europe dévastée il y a 75 ans véhiculaient un message important des Américains. Même aujourd’hui, cette icône du soft power est une caractéristique des efforts américains pour gagner les cœurs et les esprits.

À bien des égards, le paquet CARE a été l’un des premiers exemples de soft power de cœur et d’esprit, en ce qu’il a épousé une impulsion humanitaire fondamentale pour aider les autres dans le but de l’Amérique d’une Europe prospère et libre.

Les paquets, rappelle M. Molt, faisaient partie d’une vision plus large de l’avenir de l’Allemagne qui serait pacifique et imprégnée d’un profond sentiment de solidarité avec les personnes dans le besoin. «Nous étions heureux d’être dans la zone assignée aux Américains», dit-il. «Pour nous, c’était un nouveau départ avec un nouvel avenir pour la démocratie.»

Le 11 mai 1946, un navire transportant 15 000 caisses de rations alimentaires militaires américaines restantes après la Seconde Guerre mondiale pénétra dans le port du Havre, à la périphérie française d’une Europe affamée, dévastée et démoralisée.

Organisées par un nouveau consortium de 22 groupes d’aide humanitaire nommé la Coopérative pour les envois de fonds américains vers l’Europe, et en grande partie achetées au gouvernement avec des dons d’Américains moyens, les boîtes de denrées alimentaires de base et d’autres produits essentiels porteront bientôt un nom qui aujourd’hui évoque l’inquiétude et le soutien. pour les autres, en particulier les êtres chers.

Ces cartons arrivés en France il y a 75 ans mardi étaient les emballages d’origine de CARE.

Pourquoi nous avons écrit ceci

Les colis originaux de CARE envoyés dans une Europe dévastée il y a 75 ans véhiculaient un message important des Américains. Même aujourd’hui, cette icône du soft power est une caractéristique des efforts américains pour gagner les cœurs et les esprits.

Dans les années 1960, plus de 100 millions de colis CARE seraient livrés à travers l’Europe – 10 millions rien qu’en Allemagne, l’ennemi américain de la Seconde Guerre mondiale.

Et si une liste d’inventaire confirmerait que chaque colis CARE contenait principalement de la nourriture – viandes et légumes en conserve, avoine, sucre, huile, même chocolat – pour de nombreux Européens, ils apportaient des formes de subsistance que la guerre avait gravement épuisées: l’optimisme, une foi renouvelée en l’humanité, même (dans le cas de ce chocolat) se délecte.

«Nous avions très faim, le pays était détruit, c’est donc la trentaine de colis que nous avons reçus dans ma très grande famille qui nous ont permis de continuer», raconte Peter Molt, un historien allemand qui était adolescent à Stuttgart lorsque les premiers colis ont marqué « USA »est arrivé chez lui.

«Pour les adultes, c’était de la nourriture, et très bien sûr, mais pour les enfants, c’était une chose merveilleuse», ajoute-t-il. « Il y avait du chocolat, même de la glace en poudre – c’était un vrai festival. »

À bien des égards, le paquet CARE a été l’un des premiers exemples de diplomatie des cœurs et des esprits, en ce sens qu’il a épousé une impulsion humanitaire fondamentale et un désir d’aider les autres en détresse avec la vision et l’objectif stratégique de l’Amérique d’après-guerre de reconstruire une Europe prospère et libre. .

L’Europe d’après-guerre était également dans le viseur d’une Union soviétique hégémonique promouvant un système politique et économique très différent de celui des États-Unis. Les packages CARE constituaient un élément modeste mais clé de l’effort visant à garder les Européens tournés vers l’ouest.

«Ces paquets CARE ont non seulement soulagé la faim dans l’Europe d’après-guerre, mais ils ont également fourni l’espoir – l’espoir de temps meilleurs et plus paisibles après ces terribles années», a déclaré la chancelière allemande Angela Merkel dans un communiqué marquant le 75e anniversaire.

En effet, pour certains Allemands en particulier, les colis étaient un petit miracle. C’est ici que le peuple victorieux de la guerre, qui aurait pu s’attendre à envoyer le châtiment et même la mort, est venu à la place de la nourriture.

Mais, se souvient M. Molt, les paquets CARE faisaient également partie d’une vision plus large de l’avenir de l’Allemagne qui serait démocratique, pacifique et imprégnée d’un profond sentiment de solidarité avec les personnes moins fortunées dans le besoin.

«Nous étions heureux d’être dans la zone assignée aux Américains» dans le sud de l’Allemagne «et non dans la partie occupée par les Soviétiques», dit-il. «Pour nous, c’était un nouveau départ avec un nouvel avenir pour la démocratie.»

En réponse aux inondations dévastatrices au Yémen en 2020, CARE a distribué de l’argent et des fournitures de logement.

Bien sûr, le gouvernement américain aurait pu simplement distribuer à travers l’Europe les 3 millions de rations alimentaires excédentaires qui avaient été destinées à une invasion planifiée du Japon continental qui ne s’est jamais produite. Mais ce qui distingue les paquets CARE – et en fait des parties intégrantes d’une nouvelle diplomatie des cœurs et des esprits – c’est qu’ils ont été envoyés par des Américains moyens à des gens qu’ils ne connaissaient pas mais avec lesquels ils étaient toujours empathiques.

«Ce n’est pas un hasard si vous avez le complément du paquet CARE et du plan Marshall, des citoyens ordinaires faisant leur part individuellement, mais aussi des dirigeants gouvernementaux disant que c’est ce que nous devons faire à un niveau stratégique plus visionnaire», déclare Michelle Nunn, PDG de CARE USA.

À un certain niveau, «vous aviez [former Secretary of State] George Marshall et un groupe bipartisan de dirigeants au Congrès qui ont franchement influencé l’opinion publique et créé le manteau du plan Marshall », dit-elle.

En effet, le président Harry Truman serait l’un des premiers Américains à envoyer des colis CARE, note-t-elle, lors d’une cérémonie télévisée à la Maison Blanche au cours de laquelle il a encouragé d’autres citoyens américains à faire de même. Seize ans plus tard, le président John F. Kennedy déclarait: «Chaque paquet CARE est une contribution à la paix mondiale que recherche notre nation. Il exprime la préoccupation et l’amitié de l’Amérique dans une langue que tous les peuples comprennent.

Mais pour Mme Nunn, la clé de ce «complément» innovant était la «source des citoyens américains ordinaires … qui ont vu les nouvelles de personnes confrontées à la famine dans l’Europe d’après-guerre et ont dit:« Nous ne resterons pas en marge ». « 

Il a fallu ces deux éléments, ajoute Mme Nunn, «pour créer une sorte de constellation de leadership américain après la Seconde Guerre mondiale qui nous a si bien servis».

Aujourd’hui, le «paquet de soins» est un terme courant, décrivant peut-être une boîte de biscuits de maman envoyée à un enfant dans un collège éloigné, ou un paquet prêt à l’emploi acheté sur Internet et destiné à dire «en pensant à vous».

Et tandis que le véritable «paquet CARE» est en plein essor, il ne contient plus de viandes en conserve ou de produits de base comme le sucre et la farine – en fait, «il ne vient plus dans des boîtes en carton», note Mme Nunn.

De nos jours, un paquet CARE est plus susceptible de se présenter sous la forme d’un hôpital dans une boîte, comme les hôpitaux temporaires de 100 lits qui sont installés en Inde au milieu de la crise pandémique du pays; des kits d’accouchement pour les femmes enceintes dans les zones de conflit d’Afrique de l’Ouest; ou un programme accéléré de diplomation pour les filles qui ont manqué des périodes importantes de l’enseignement primaire mais qui aspirent toujours à l’école secondaire.

L’entrepreneur CARE Gabby Dirden aide les bénévoles et le personnel de Bethel’s Heavenly Hands, un partenaire de CARE, à distribuer de la nourriture à des centaines de personnes à Houston, le 24 février 2021, après des tempêtes de neige qui ont perturbé le service d’électricité et d’eau.

Et puis il y a le bon en espèces, qui permet à une famille confrontée à la faim de se nourrir tout en éprouvant la dignité de déterminer par elle-même les aliments qui lui conviennent le mieux.

Pourtant, pour de nombreuses personnes qui reçoivent le paquet CARE d’aujourd’hui, le sentiment d’humanité et de solidarité mondiale qu’il représente n’est pas moins touchant ou inspirant.

Comme dans le cas de Khaled, un Syrien déplacé qui vit avec sa famille de sept personnes dans un camp de tentes le long de la frontière syro-turque et qui a été interrogé avec l’aide d’une organisation non gouvernementale partenaire de CARE.

Khaled, qui ne voulait pas que son nom de famille soit utilisé pour des raisons de sécurité, s’inquiète quotidiennement pour nourrir et protéger sa famille. Mais sa plus grande préoccupation a peut-être été sa mère âgée, qui a beaucoup de mal à se déplacer.

C’est pourquoi Khaled était si soulagé lorsqu’un nouveau stand d’eau et une nouvelle salle de bains ont été construits beaucoup plus près de sa tente familiale.

Mais son soulagement s’est transformé en étonnement, dit-il, quand on lui a dit que les nouvelles installations avaient été construites grâce aux dons d’Américains ordinaires. Voulant en savoir plus, il a recherché CARE la prochaine fois qu’il a eu accès à Internet, et a appris que l’aide qui rendait la vie un peu plus facile pour sa mère provenait «d’une organisation très ancienne qui a fourni de l’aide dans de nombreuses régions du monde. « 

Et puis il y a Mousa, un père syrien de sept enfants dont la famille a été déplacée de Raqqa par l’État islamique vers une série de villages et de campements dans une zone meilleure mais encore peu sûre du nord d’Alep.

Mousa, qui a été contacté de la même manière, dit qu’il se sentait impuissant en voyant sa famille s’affaiblir par manque de nourriture et de nutrition. Mais tout cela a changé lorsqu’il a commencé à recevoir une allocation mensuelle en espèces contre nourriture de CARE. «Le jour où je reçois les 50 $, j’ai l’impression de posséder le monde», dit-il.

Pourtant, quelque chose d’autre a changé pour Mousa car il en est venu à comprendre d’où vient l’argent qui nourrit sa famille.

«Avant le début de la guerre en Syrie, notre vision de l’Amérique était négative et nous pensions que c’était la principale cause des guerres dans le monde», dit-il. Mais apprendre que l’organisation américaine aidait sa famille «m’a montré le contraire».

Dire qu’il souhaitait envoyer un message aux Américains pour leur assurer que leur générosité fait une différence, Mousa dit: « C’est une belle chose » qu’il y ait des gens « qui fournissent de l’aide aux personnes touchées par les guerres et les catastrophes sans connaître ces personnes. »

Alors qu’elle contemple ces premiers forfaits CARE arrivés au Havre il y a 75 ans, Mme Nunn de CARE USA dit qu’elle réfléchit à la façon dont les choses auraient pu être différentes – comment une Amérique victorieuse aurait pu se replier sur elle-même et se concentrer sur son propre bien-être et non inquiet pour une Europe dévastée et affamée.

«Je pense qu’à certains moments, nous nous sommes repliés sur nous-mêmes au cours des deux dernières années, et … il pourrait être tentant de le faire à nouveau alors que nous franchissons le cap» de la pandémie, dit-elle.

«Mais pour tant de raisons, je pense qu’il est encore plus important que nous reconnaissions notre interdépendance» et la dimension de celle révélée par la pandémie.

Dans ce contexte, ajoute-t-elle, le paquet CARE symbolise aujourd’hui l’humanité, la solidarité et «la reconnaissance que vraiment notre sécurité dépend également de la sécurité des autres».

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