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Funérailles du prince Philip: lors d’un service avec 30 fidèles, la reine s’est assise seule

by Les Actualites

Patricia Treble: Ceux qui connaissaient le mieux le prince Philip – sa famille, ses amis, son personnel et ses militaires – se sont dit au revoir le plus en privé possible

Pendant 74 ans, le prince Philip a marché aux côtés de sa femme, Elizabeth. Il était son «homme de vie et de corps» et elle était le centre de son univers. Il dirigeait leur famille; elle, la nation et le Commonwealth.

Ce jour-là, il a eu la préséance. Pendant plus d’un an, sa famille était dispersée par la pandémie. Maintenant, pour marquer sa mort, ils se sont réunis pour honorer leur patriarche et soutenir leur matriarche. La pandémie signifiait pas de câlins, pas de tapotements dans le dos. Alors que les enfants et petits-enfants de Philip marchaient derrière son cercueil, sa veuve, la reine Elizabeth II, s’assit à côté de sa dame d’honneur dans l’État Bentley à l’arrière de la procession.

Nous sommes tellement habitués à nous concentrer sur la partie «royale» et non sur la partie «famille» de la «famille royale». Ces funérailles ont renversé cet objectif, mettant la famille au premier plan. Les querelles familiales qui ont fait la une des journaux récemment ont été ignorées. Après les funérailles, alors que la famille remontait Chapel Hill, le prince Harry a parlé à son frère séparé, William, avec Kate, duchesse de Cambridge, de son autre côté.

Il y avait peu d’images de la reine, dont le visage était soigneusement dissimulé par un masque noir, comme ceux portés par toute la congrégation, ainsi qu’un grand chapeau. La seule rupture avec son noir de deuil était elle broche Richmond de grand-mère, le plus célèbre porté dans cette chapelle trois ans auparavant lors du mariage du prince Harry avec Meghan Markle. Ce fut l’une des dernières occasions où le prince Philip est apparu en public. Ces moments heureux ont été repris tout au long de la semaine qui a suivi sa mort le 9 avril par des clichés intimes publiés par sa famille, dont celui d’une Elizabeth et Philip souriante se reposant sur une colline à Balmoral qui a été prise par leur belle-fille, Sophie, en 2003.

Dans cette photo de 2003 publiée par le palais de Buckingham le vendredi 16 avril 2021, une photographie personnelle de la reine Elizabeth II et du prince Philip duc d’Édimbourg au sommet des Coyles de Muick, en Écosse, sur cette photo prise par Sophie la comtesse de Wessex en 2003 (La comtesse de Wessex / Buckingham Palace via AP)

La simplicité et la tranquillité de la forteresse semblaient intensifier la puissance de l’émotion. Alors que le Land Rover vide qui porterait son cercueil était lentement conduit à l’entrée d’État du château de Windsor, l’hymne «Je te promets mon pays» pouvait clairement être entendu en écho à travers le quadrilatère. Les téléspectateurs qui regardaient à la télévision pouvaient entendre le pas des pas lents des Grenadier Guards sur le gravier alors qu’ils transportaient son cercueil du château et sur le Land Rover que le prince Philip avait spécialement converti pour porter son cercueil.

Sa veuve entra dans la chapelle Saint-Georges et s’assit à sa place habituelle près de l’autel, attendant son mari. Elle était seule.

Son cercueil a été porté par huit Royal Marines dans la chapelle Saint-Georges, à l’intérieur des murs du plus grand et du plus ancien château habité du monde. À mi-chemin de l’escalier, ils s’arrêtèrent. Ensuite, silence. Silence absolu et absolu pendant une minute. Aucun avion volant au-dessus, à destination d’Heathrow (ils ont arrêté le contrôle aérien pendant six minutes pour s’en assurer), pas de bruissement des ordres de service par les invités. Rien que des fusils tirant leurs salutations.

La reine baissa la tête. Tout comme d’autres membres de la famille de Philip.

Il était exactement 15 heures. Exactement comme Philip l’avait prévu.

Silence.

Les restrictions imposées par la pandémie ont ramené la journée à ses fondamentaux. La procession militaire à Londres et à Windsor a été remplacée par une marche de huit minutes depuis les appartements d’État du château de Windsor jusqu’à la chapelle Saint-George. Au lieu de 800 membres de la famille, amis et dignitaires invités entassés dans la chapelle médiévale, il n’y avait que 30 fidèles; un chœur plein remplacé par les voix individuelles de quatre choristes debout dans la nef vide, leurs voix résonnant à travers la chapelle. Au lieu que les proches lisent des passages de la Bible, cette tâche a été confiée au doyen de Windsor et à l’archevêque de Canterbury. Le public n’était pas autorisé à entrer dans les limites du château de Windsor.

Il n’était pas célèbre pour les friperies. Sa pochette de costume était en lin blanc fortement pressé; il a porté les chaussures de son mariage en 1947 pendant des décennies. Il n’avait pas le temps de faire des histoires: si un photographe mettait trop de temps à prendre une photo de groupe, il se levait et s’éloignait; Le prince Harry a déclaré que son grand-père mettrait fin aux sessions Zoom en fermant le couvercle de son ordinateur portable.

Pendant plus de six décennies, le prince Philip avait été capitaine général des Royal Marines. Il a assisté au combat alors qu’il était officier de la Royal Navy pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a quitté le service actif lorsque la santé de son beau-père, le roi George VI, a failli, mais son devoir n’a jamais pris fin. À la fin du service funèbre, les clairons des Royal Marines ont sonné des «stations d’action», signifiant que toutes les mains sur un navire de guerre doivent se rendre aux stations de combat.

Sa foi chrétienne profonde est évidente dans le service qu’il a contribué à créer. C’était un service funéraire anglican classique: l’accent n’est pas mis sur le prince Philip; il n’y avait pas d’éloges, pas d’odes à ses réalisations, mais plutôt le centre de son espoir de résurrection d’entre les morts.Philippe est un autre pécheur, racheté par la grâce de Dieu. C’est Philippe, le serviteur d’un monarque (pas Elizabeth II), mais un serviteur du roi de l’espace et du temps », m’a dit un recteur anglican.

La musique jouée pendant les funérailles faisait partie de ses favoris, y compris «Jubiliate in C» de Benjamin Britten, qui avait été commandé par Phillip pour la chorale de la chapelle Saint-George. UNEautre était le psaume 104, qu’il a demandé à être mis en musique et chanté lors d’un concert pour son 75e anniversaire.

Le public n’était pas autorisé à entrer dans les limites du château de Windsor. D’une certaine manière, cela et les autres règles de santé publique signifiaient que ceux qui le connaissaient le mieuxsa famille, ses amis, son personnel et ses militairespourrait dire au revoir aussi privé que possible, fermant efficacement les portes du monde extérieur, qui regardait sur les téléviseurs et les écrans de tablettes. «Notre frère Philip», a déclaré le doyen de Windsor.

En 1885, sa mère, la princesse Alice de Battenberg, est née au château de Windsor, sous l’œil attentif de son arrière-grand-mère, la reine Victoria. Maintenant, 136 ans plus tard, son fils unique est mort dans le même château, avec sa femme et son souverain à ses côtés. Après les funérailles, son cercueil a été abaissé dans la chambre forte royale. Le prince Philip restera pour toujours au château de Windsor.

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