Gabor Maté : Allez-y, blâmez votre enfance

Gabor Maté a a eu une vie atypique. Bien avant son ascension vers l’ubiquité en tant que médecin non-conformiste et un chouchou du podcast circuit—Maté a quitté la Hongrie pour le Canada avec ses parents survivants de l’Holocauste en 1956, et a ensuite passé plus d’une décennie à travailler comme spécialiste de la toxicomanie dans le Downtown Eastside de Vancouver. Ces dernières années, l’homme de 78 ans MatéLe travail révolutionnaire de associant traumatisme et maladie a acquis une notoriété mondiale et a fait de lui un mastodonte littéraire de fin de vie.

Dans son dernier best-seller, Le mythe de la normalité : traumatisme, maladie et guérison dans une culture toxique—co-écrit avec son fils dramaturge, Daniel—Maté se propose de montrer à quel point le système médical occidental, et même ses activités pop-culturelles, sont vraiment malsains. Les Canadiens ont passé les deux dernières années à essayer de revenir à un état normal d’avant la pandémie, un état que beaucoup croient non seulement possible, mais qui vaut la peine d’y retourner. Maté insiste sur le fait qu’ils ont tort. Ici, il déballe ses réflexions sur notre monde en souffrance, la politique blessée du Canada et la véritable signification du traumatisme.

Cette obsession du « retour à la normale » est une constante depuis le début de la pandémie. Que signifie vraiment “normal” ?

En médecine, normal a un sens précis. Il y a une plage normale de tension artérielle au-delà de laquelle nous ne pouvons pas vivre…
s’il est trop bas, on meurt, et s’il est trop haut, on meurt. Dans ce contexte spécifique, normal équivaut à naturel et sain. Une partie de ce que je veux dire par mythe de normal est que nous supposons que les conditions de la société en général sont saines simplement parce que nous y sommes habitués, même lorsqu’elles ne sont pas saines du tout. Lorsque les gens tombent malades, leurs maladies peuvent parfois être des réponses normales à des circonstances anormales.

Les gens semblent beaucoup plus disposés à parler de traumatisme ces jours-ci, en particulier sur les réseaux sociaux. Pensez-vous que cela s’est traduit par une meilleure compréhension de ce qu’est réellement un traumatisme ?

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Comme pour tant d’autres aspects de l’Occident culture, la compréhension est là, mais à un niveau très superficiel. Nous utilisons beaucoup le mot « traumatisme », mais souvent de manière inappropriée, par exemple : « Je me suis disputé avec mon partenaire et j’ai été traumatisé » ou « J’ai vu un film et c’était traumatisant ». Non. C’était juste triste ou douloureux. D’un autre côté, nous ne voyons pas à quel point le traumatisme est omniprésent et profondément percutant dans le plus grand schéma des choses.

Nous avons clarifié ce qu’est un traumatisme ne pas. Alors c’est quoi?

Le terme lui-même vient d’un mot grec signifiant «blessure». Quelle est la nature d’une blessure ? Tout d’abord, quand vous en touchez un, c’est vraiment fait mal. Les blessures peuvent être physiques, mais dans ce contexte, nous parlons psychologique. Ces types de blessures conduisent finalement à un disconnectez-vous de vous-même.

Comment cela s’est-il manifesté dans votre propre vie ?

Je me souviens d’être rentré d’un voyage de conférence, et ma femme n’était pas à l’aéroport pour venir me chercher. Cela a déclenché en moi un profond souvenir incarné de ma mère me donnant à un étranger quand j’avais 11 mois. Tout d’un coup, cette douleur d’abandon s’est aggravée. Les personnes traumatisées ont tendance à être coincés dans des reActions. Alors j’ai réagi à ma femme comme si j’étais un bébé de 11 mois.

Vous voyez le traumatisme partout, comme la cause profonde de nombreux troubles sociaux.

La littérature scientifique est claire que le traumatisme conhommages aux maux physiques. Une étude canadienne a montré que les hommes victimes d’abus sexuels dans l’enfance ont trois fois plus de crises cardiaques, et non parce qu’ils fument ou boivent. Dans ce pays, environ la moitié des femmes incarcérées sont autochtones, même si les Autochtones ne représentent que 5 % de la population. Il y a une épidémie d’enfants diagnostiqués avec des troubles d’apprentissage et des problèmes de comportement. Le traumatisme se manifeste également dans la haine des gens. Alors oui, de mon point de vue, ça se voit partout.

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Vous avez pratiqué la médecine dans le Downtown Eastside de Vancouver pendant plus d’une décennie. Qu’as-tu vu ici?

Les dépendances ont été mon travail pendant 12 ans – tout le monde là-bas était gravement traumatisé et sans abri. Le fournisseur de soins de santé moyen n’en a aucune idée.

Nous semblons être dans un moment politique particulièrement conflictuel — je pense notamment au convoi à Ottawa en janvier dernier. Les anciennes règles de politesse semblent s’être éclipsées. Est-ce aussi lié à un traumatisme ?
C’est à la mode de rejeter ces camionneurs comme des yahoos, mais ils avaient raison. Je ne parle pas de leur tactique. Cette situation aurait pu être résolue de manière plus pacifique. Je veux dire, avaient-ils une raison de se sentir lésés ? Leur mécontentement n’était pas tout parce qu’ils étaient des fous invétérés de droite.

Que pensez-vous de la réaction du public à cet incident ?

Il est facile pour les personnes qui vivent des existences confortables de la classe moyenne d’ignorer les angoisses des personnes qui vivent plus près du bord. Le fait que nous ne puissions pas voir l’humanité de l’autre est, pour moi, une manifestation de traumatisme social. C’est aussi une cause.

Les pays occidentaux sont fiers de leurs systèmes de santé. Il semble que celle du Canada s’effondre. Que pensez-vous de la crise actuelle ?

Il n’y a rien d’actuel à ce sujet. Le système a été sous-financé pendant des décennies. COVID n’était que la goutte qui a fait déborder le vase. Les travailleurs de la santé eux-mêmes sont, bien sûr, des individus stressés et souvent traumatisés.

Étiez-vous?

Quand j’étais un médecin bourreau de travail, ce comportement était motivé par mon traumatisme. Personne à l’école de médecine ne m’a jamais appris ça.

Les rigueurs de l’école de médecine n’ont-elles pas aggravé tout ce stress ?

Si vous indiquez même que vous êtes stressé par la dureté de la formation médicale, vous êtes considéré comme une mauviette. Je pense souvent à un ancien un de mes collègues. Elle était obstétricienne. Une nuit, quatre bébés sont morts pendant son quart de travail et on lui a dit de le sucer et de retourner au travail.

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Peut-on faire quelque chose pour rendre les choses un peu plus faciles pour les futurs médecins ? Il nous en faut autant que possible.

Et si nous introduisions une compréhension de l’unité corps-esprit dans la formation médicale ? Et si nous étions également compatissants envers les travailleurs de la santé, au lieu de leur imposer des exigences bureaucratiques et des conditions de travail routinières impossibles ? Et si on introduisait les soins personnels dans le cadre de leur formation ? Ces choses ne sont pas conceptuellement difficiles ou coûteuses, mais elles changeraient les choses.

Vous avez visiblement passé beaucoup de temps avec votre fils, Daniel, lorsque vous avez écrit le livre avec lui. Comment était-ce?

Daniel était indispensable. J’avais besoin de son habileté avec les mots pour m’aider à articuler certaines de mes idées. Mais c’était parfois difficile. Certaines choses personnelles se sont déclenchées. Ce fut une expérience de croissance pour nous deux.

Le cas échéant, qu’avez-vous appris sur votre propre santé pendant le processus d’écriture ?

À un moment donné, je suis devenu très anxieux et ma tension artérielle a commencé à augmenter. Je le mesurais en fait. Il a atteint un niveau où, s’il était resté là, j’aurais eu besoin de médicaments.

De quoi s’agissait-il ?

Je m’identifiais au livre à un tel degré que, lorsque l’écriture n’allait pas bien, je croyais qu’il reflétait quelque chose sur moi en tant que personne – que si je ne terminais pas le livre, il y avait quelque chose qui n’allait pas chez moi. Si le livre a échoué, je aurait été un échec.

Sûrement, vous de tous les gens pouvez vous parler à travers cela.

J’étais encore tout à fait capable de me stresser en m’identifiant trop à cette seule activité. Une fois que j’ai réalisé cela, ma tension artérielle a baissé. J’ai appris que je devais non seulement parler des choses, mais aussi les incarner. Pour le bien de ma propre santé.

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