Garland s’engage à redoubler d’efforts pour protéger les droits de vote

Les législatures dirigées par les républicains de plusieurs États, dont la Géorgie, la Floride et l’Iowa, ont adopté des lois imposant de nouvelles restrictions de vote, et le Texas, le New Hampshire, l’Arizona et le Michigan, entre autres États, envisagent de modifier leurs systèmes électoraux.

Dans le même temps, les espoirs de la gauche se sont estompés quant à l’adoption par le Congrès de deux projets de loi électoraux majeurs après que le sénateur Joe Manchin III, démocrate de Virginie-Occidentale, a déclaré qu’il ne soutiendrait pas l’abolition de l’obstruction systématique pour faire avancer de telles mesures.

M. Garland a déclaré que la protection du droit de vote était l’une de ses principales priorités en tant que procureur général, et ses principaux lieutenants comprennent des défenseurs du droit de vote de premier plan tels que Vanita Gupta, la 3e responsable du département, et Kristen Clarke, la chef de la Division des droits civiques. La division compte actuellement une douzaine d’employés dans son personnel d’application, qui se concentre sur la protection du droit de vote, selon un responsable du département familier avec le personnel.

Malgré sa promesse, M. Garland est toujours limité dans ce qu’il peut faire à moins que les démocrates du Congrès ne parviennent d’une manière ou d’une autre à adopter de nouvelles lois sur la protection des électeurs. Il peut poursuivre les États qui ont violé l’une des quatre principales lois fédérales sur le droit de vote du pays. Il peut informer les gouvernements des États et locaux lorsqu’il estime que leurs procédures violent la loi fédérale. Et les procureurs fédéraux peuvent inculper les personnes qui ont intimidé des électeurs, un crime fédéral.

L’outil le plus puissant du ministère de la Justice, le Voting Rights Act, a été considérablement affaibli par une décision de la Cour suprême de 2013 qui a annulé des éléments de la loi obligeant les États ayant hérité de la discrimination raciale à recevoir l’approbation du ministère de la Justice avant de pouvoir modifier leurs lois électorales.

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Désormais, le ministère ne peut poursuivre qu’une fois qu’une loi a été adoptée et qu’elle a été jugée contraire à la loi, ce qui signifie qu’une loi restrictive pourrait traverser plusieurs cycles électoraux alors que les litiges se frayent un chemin devant les tribunaux.

Il est peu probable que de nouvelles mesures pour protéger les droits de vote aillent rapidement, a déclaré Joanna Lydgate, ancienne procureure générale adjointe du Massachusetts qui a cofondé le United States United Democracy Center. « Les gens devront être patients », a-t-elle déclaré.

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