Grande manifestation au centre-ville de Montréal contre le projet de loi français controversé du Québec

Les rues du centre-ville de Montréal ont été inondées de manifestants samedi alors que beaucoup se sont rassemblés contre le projet de loi 96, la proposition de loi du gouvernement du Québec visant à réformer sa Charte de la langue française.

Organisée par des groupes qui représentent la communauté anglophone de la province, la manifestation visait à envoyer un message fort au gouvernement majoritaire que la législation telle qu’elle est est inacceptable.

« Nous disons au premier ministre [François] Legault et son gouvernement CAQ [that] nous sommes des Québécois », a déclaré Marlene Jennings, présidente du Quebec Community Groups Network.

« Nous chérissons et soutenons le français, nous voulons le voir protégé et promu, mais pas sur notre dos, pas sur nos droits fondamentaux. »

Déposé il y a un an, le projet de loi 96 est en phase finale d’adoption et devrait être voté à l’Assemblée nationale plus tard ce mois-ci. Il apporterait plusieurs modifications à la Charte de la langue française de 1977, également connue sous le nom de loi 101, en renforçant le statut du français dans « toutes les sphères de la société ».

Alors que de nombreux manifestants ont déclaré que le français devrait être protégé dans la province, ils ont déclaré que cette loi restreindrait l’accès à l’éducation, aux soins de santé et à la justice pour ceux qui ne parlent pas français. (La Presse canadienne)

Malgré la chaleur étouffante, les manifestants ont décollé du Collège Dawson à 10 h 30 et ont marché un peu moins de deux kilomètres jusqu’aux bureaux montréalais du premier ministre du Québec François Legault au coin de Sherbrooke et de l’avenue McGill College.

Des pancartes indiquant « Y a-t-il de la place pour moi au Québec? » et « Protégez le français, mais pas aux dépens des droits anglais » ont été vus parmi la foule.

Alors que de nombreux manifestants ont convenu que le français devrait être protégé dans la province, ils ont déclaré que la loi restreindrait l’accès à l’éducation, aux soins de santé et à la justice pour ceux dont la langue maternelle n’est pas le français.

« Un fardeau supplémentaire pour notre peuple », déclare un activiste autochtone

Parmi les modifications proposées à la charte, mentionnons l’obligation pour les nouveaux arrivants au Québec de recevoir des services gouvernementaux exclusivement en français après six mois dans la province – ce que beaucoup ont qualifié de délai irréaliste pour apprendre une nouvelle langue.

Un amendement au projet de loi également adopté récemment obligerait les étudiants des cégeps anglophones à suivre trois cours supplémentaires en français – sans exemption pour les étudiants autochtones.

Kenneth Deer de la nation Kanienʼkehá꞉ka (Mohawk) de Kahnawake a qualifié cette décision de coloniale et d’insensible.

« Nous luttons pour garder notre propre langue en vie. Le projet de loi 96 impose donc un fardeau supplémentaire à notre peuple », a-t-il déclaré.

« Notre priorité est que notre peuple apprenne le mohawk. »

Un amendement au projet de loi 96 récemment adopté obligerait les étudiants des cégeps anglophones à suivre trois cours supplémentaires en français – sans exemption pour les étudiants autochtones. (Rowan Kennedy/CBC News)

Afin d’assurer que le français soit « la langue officielle et commune du Québec », le gouvernement imposerait également de nouvelles obligations liées à l’usage du français dans les entreprises de 25 à 49 employés, limiterait l’usage de l’anglais dans les tribunaux et les services publics, accorder des pouvoirs de perquisition et de saisie sans mandat à l’organisme de réglementation linguistique du Québec et limiter les inscriptions dans les cégeps anglophones afin d’empêcher davantage d’élèves des écoles de langue française de passer au volet anglais.

La chef du Parti libéral du Québec, Dominique Anglade, a participé à la manifestation samedi, affirmant qu’il existe de meilleures façons de renforcer la langue française que de créer une division entre les Québécois.

« Nous sommes très conscients de l’importance de la langue française, de l’importance de sa protection, de sa promotion », a déclaré Anglade.

«Mais il faut le faire de façon inclusive, pour tous les Québécois, et ce n’est pas ce que fait la loi 96 en ce moment.»

Le ministre responsable de la langue française au Québec, Simon Jolin-Barrette, a vigoureusement défendu le projet de loi 96 face aux critiques, tout comme Legault, qui l’a qualifié de raisonnable, équilibré et nécessaire « pour assurer une protection adéquate de la langue française ». « 

Le gouvernement a invoqué de manière préventive la clause dérogatoire, qui limitera la possibilité d’une contestation judiciaire de la loi.

Malgré les assurances de Legault que les droits des anglophones seront protégés, Kiana Lalavie, étudiante au Collège Dawson, s’inquiète de la façon dont les cours de français supplémentaires dans les cégeps anglophones pourraient affecter les étudiants internationaux et les nouveaux arrivants au Québec.

« Ils n’ont pas les droits anglais », a-t-elle déclaré. « Leur score R baisserait, leurs opportunités dans la vie seraient limitées et ils ne pourraient pas accéder aux programmes de leur choix. »

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