Il est trop tôt pour renvoyer Joe Biden au tas de cendres de l’histoire

La présidence de Joe Biden est-elle réellement «morte», «échec» et pratiquement «terminée», comme vous l’avez sûrement entendu maintenant? Les républicains et leurs alliés conservateurs dans le commentariat, y compris certains notables Never Trumpers, le pensent. Jim Geraghty, dans Examen national, a écrit cette semaine que Biden est à la fois « agiter » et « échouer » et que le président et son administration sont « naïfs, non préparés, lents et dépassés. » Matt Lewis, dans le Daily Beast, a écrit quelque chose de similaire, sous le titre « Il a fallu à Biden 48 ans pour être président et 8 mois pour tout foutre en l’air ». Au moins Geraghty et Lewis ont donné Biden jusqu’à cette semaine. Dans le Fois, Bret Stephens a mis en garde contre « une autre présidence ratée à portée de main » le lendemain de la fête du Travail, avant même que le Congrès ne revienne en ville, alors qu’il restait à voir si les législateurs adopteraient le programme de Biden ou le couleraient.

Tout cela me semble extrêmement surestimé, un analogue conservateur aux nombreux progressistes qui ont déclaré Biden la seconde venue de FDR ce printemps, simplement parce qu’il avait proposé une vague de législation progressiste coûteuse qui pourrait ou non passer par le Congrès. Il était alors trop tôt pour le nommer à une place sur le mont Rushmore ; il est trop tôt maintenant pour le reléguer aux cendres de l’histoire. Ce que nous pourrions voir, à la place, c’est un peu un retour à la normalité dans la politique américaine – le genre de normalité dans laquelle la cote d’approbation d’un emploi par un président augmente ou diminue selon la façon dont les gens pensent qu’il se débrouille réellement. Ronald Reagan et Bill Clinton ont également été considérés par beaucoup comme des présidents ratés au début de leur mandat, et ont vu leurs partis perdre chacun leurs premières élections de mi-mandat en conséquence ; tous deux sont devenus parmi les présidents à deux mandats les plus populaires de l’ère moderne.

Les voyants d’avertissement clignotent sans aucun doute en rouge pour Biden en ce moment. Son taux d’approbation Gallup est tombé à quarante-trois pour cent, une baisse de six points au cours du mois dernier, qui a connu une augmentation meurtrière de COVID-19 aux États-Unis et le retrait chaotique des États-Unis d’Afghanistan – et une baisse de treize points depuis juin. Le Pew Research Center, dans un sondage publié jeudi, a montré Biden à 44%, en baisse de onze points par rapport à juillet. La foule de l’échec de la présidence voit cela comme le résultat inévitable d’un leader qui s’est éloigné de la promesse de sa campagne pour évincer Donald Trump – pour ramener l’Amérique à une gouvernance compétente et saine – et a plutôt adopté une vision politiquement irréaliste d’une utopie progressiste.

Beaucoup de libéraux ne sont pas d’accord, bien sûr. Mais il semble que les enjeux de la table pour la présidence de Biden – et le pays – soient finalement devenus trop importants cette semaine, même pour les partisans purs et durs de Biden. Pas étonnant. L’ensemble du programme législatif de Biden est lié à un grognement de septembre à Capitol Hill, alors que les démocrates se querellent sur la façon de procéder. En attendant, le pays fait en moyenne plus de deux mille décès par jour dans une pandémie que Biden a promis serait presque terminée cet été. Une crise d’immigration, avec des milliers de réfugiés haïtiens à la frontière sud des États-Unis, a rendu les libéraux furieux contre les tactiques de Storm Trooper de l’administration et les conservateurs en mode de construction du mur Trumpian. La France est tellement en colère contre les États-Unis, pour avoir volé un contrat de sous-marins de plusieurs milliards de dollars avec l’Australie, qu’elle a rappelé son ambassadeur, en un rien, pour la première fois. Oh, et le gouvernement pourrait être contraint de fermer après vendredi prochain, à moins que le Congrès n’adopte un projet de loi pour l’arrêter, un projet de loi auquel les républicains s’engagent à s’opposer. En octobre, les États-Unis devraient manquer de crédit à moins que le Congrès n’augmente le plafond de la dette, et les républicains promettent de s’y opposer également. Le sentiment général parmi les démocrates ces jours-ci : est-il encore temps de paniquer ?

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Ce n’est pas surprenant, bien sûr, lorsque ceux qui veulent que Biden échoue l’étiquettent comme ayant échoué. Le New-York Poster, un porte-parole de Trumpian, a éditorialisé que Biden « faisait échouer la nation » en mai. Après la sortie chaotique de Biden de l’Afghanistan, en août, le Des postes La page d’opinion était plus définitive: Biden était un « président raté ». La boutique de communication officielle du Parti républicain a été encore plus rapide pour qualifier la présidence de Biden de flop – « 100 jours d’échec de Joe Biden », a déclaré le GOP en avril – ce qui n’était notable, je suppose, que parce que le Parti de Trump reconnaissait au moins que Biden était en fait le président.

Plus remarquable, cependant, est que beaucoup dans le groupe actuel de critiques de Biden l’ont au moins nominalement soutenu, ont voté pour lui et voulaient vraisemblablement qu’il réussisse; des chroniqueurs tels que Lewis et Stephens ne sont pas des biden-bashers réfléchis mais des républicains Never Trump qui ont passé ces dernières années à critiquer le GOP pour son adhésion à Trump. Et une raison importante pour laquelle les chiffres de Biden ont tellement baissé dans l’ensemble est que les indépendants perdent confiance – les indépendants dont les votes dans les États clés ont très probablement donné à Biden la Maison Blanche. Sans aucun doute, il s’agit simplement de conservateurs qui retournent à leur zone de confort idéologique. Cela, en soi, est un exemple du retour à l’ordre régulier post-Trump que Biden avait promis. En l’absence d’un démagogue à la Maison Blanche, il n’était probablement jamais réaliste de s’attendre à ce que les conservateurs soutiennent un paquet législatif transformateur avec le prix le plus élevé de l’histoire politique moderne.

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Les avertissements, cependant, ne viennent pas seulement des faucons du budget. Beaucoup de ceux qui craignent maintenant que la présidence de Biden ne soit en jeu incluent des démocrates qui soutiennent ses objectifs mais craignent qu’il ne livre pas. La dure vérité est que, si le Congrès ne parvenait pas à adopter les projets de loi de Biden cet automne, ce serait en fait le genre de coup politique dont peu de nouveaux présidents peuvent se remettre.

Considérez la lettre de John Podesta aux démocrates du Congrès cette semaine, un cri du cœur d’un conseiller principal des deux derniers présidents démocrates. Dans ce document, il les exhorte à trouver – maintenant ! Il veut que les progressistes prennent conscience du prix et que les modérés abandonnent l’idée de voter pour le petit projet de loi sur les infrastructures sans accepter le plus gros paquet de dépenses, qui nécessitera les votes de pratiquement tous les membres démocrates de la Chambre et du Parlement. Sénat à adopter. La citation d’argent, telle que citée par le Fois: « Vous recevez soit les deux factures, soit aucune – et la perspective de ne rien recevoir est déraisonnable. Cela signalerait un échec total et total de notre devoir démocratique, et une abdication imprudente de notre responsabilité. Cela définirait l’histoire de notre génération et montrerait que, lorsque notre heure est venue, nous avons échoué, à la fois pour les Américains d’aujourd’hui et dans les années à venir.

La réponse du président Biden à ce moment de panique a été révélatrice. Il ne s’est pas rendu, à la Trump, sur Twitter pour dénoncer les membres dissidents de son parti comme « DINOSs », bien que je sois sûr que Biden, comme ses prédécesseurs à la Maison Blanche, souhaite pouvoir rejeter ceux qui ne parviennent pas à s’aligner en tant que « démocrates de nom seulement ». (Encore une fois, qu’y a-t-il de plus démocrate que de se battre les uns contre les autres ?) Il n’a licencié personne ni commencé à aligner les principaux challengers des membres du Congrès de son propre parti qui l’ont mis en colère. Il n’a pas appelé les hôtes MSNBC dans une panique pour obtenir des conseils. (Du moins, pas à ma connaissance.)

Au lieu de cela, l’approche de Biden sur la question des camps irréconciliables dans son parti est très similaire à son approche de tout – une philosophie parfaitement résumée dans son discours à l’Assemblée générale des Nations Unies cette semaine comme « diplomatie implacable » plutôt que « guerre implacable ».  » Mercredi, Biden a passé cinq heures avec des membres démocrates du Congrès, dans divers groupes, à la recherche d’un accord insaisissable, et travaillera sûrement au téléphone jusqu’à la date limite de lundi pour le vote à la Chambre sur le projet de loi sur les infrastructures – et au-delà. Personne ne doute que Biden est prêt à en parler à mort.

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Mais la diplomatie, comme la guerre, est une tactique, pas une fin en soi. La présidence Biden, sur les fronts étrangers et nationaux, reste un fouillis d’aspirations et conserve une brume d’incertitude quant à la manière de les réaliser. Une grande partie de son problème politique, me semble-t-il, est un vaste écart entre ses objectifs articulés et ce qui est politiquement possible. Les États-Unis ne sont plus une superpuissance isolée incontestée à l’étranger ; le Parti démocrate est à peine un parti majoritaire au Congrès américain. C’est un Sénat à cinquante-cinquante et un monde à cinquante-cinquante. D’un point de vue purement pratique, le défi pour Biden est qu’il n’est pas encore arrivé à la partie difficile. Il ne peut pas négocier avec la Chine ou les républicains tant qu’il n’a pas négocié avec ses alliés. La France et les progressistes de la Chambre, ironiquement, sont les obstacles de la semaine, pas Xi Jinping et Mitch McConnell.

Peut-être que tout s’arrangera. Après un appel téléphonique tendu avec Biden, Emmanuel Macron renvoie son ambassadeur à Washington ; les deux présidents semblent être dans la phase « au moins ils parlent » de la querelle. Quant au Congrès, le grand caucus progressiste des démocrates a passé ces derniers mois à adorer Biden pour avoir accepté de présenter un projet de loi budgétaire rempli de tant de leurs priorités, des soins aux personnes âgées financés par les contribuables à la pré-K universelle, du collège communautaire gratuit à des réductions d’impôts pour la classe moyenne – au point qu’ils ont consacré cette période la seconde venue de la Grande Société avant même que la mesure n’ait subi un seul vote de majoration de comité. Maintenant qu’ils doivent faire des compromis, Biden ne semble pas aussi attrayant. Mais vont-ils vraiment l’abandonner ? Au Sénat, les démocrates centristes Joe Manchin et Kyrsten Sinema veulent-ils figurer dans le premier paragraphe de la nécrologie de Biden, ce qui est sûrement ce qui se passera s’ils coulent sa présidence ? L’expérience d’une carrière me dit que les accords du Congrès semblent toujours hors de portée juste avant qu’ils ne soient conclus.

Steven Dennis, un journaliste du Sénat pour Bloomberg, a mieux résumé cela sur Twitter que n’importe quelle analyse de l’actualité. Son tweet, dans son intégralité, se substitue aux très nombreux articles que vous êtes susceptible de lire au cours des prochaines semaines :

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