Ilhan Omar sait que le gouvernement doit faire de grandes choses

Au cours de la deuxième semaine de mars 2020, à un moment où le président Donald Trump était occupé à minimiser la gravité de la pandémie de coronavirus et où de nombreux membres du Congrès avaient du mal à trouver comment répondre à une crise sociale et économique sans précédent, le représentant américain Ilhan Omar (D-Minn.) savait exactement quoi faire.

Et elle l’a fait.

Omar a reconnu que les enfants qui comptaient sur les programmes de repas scolaires mourraient de faim une fois que les écoles du pays fermaient leurs portes. “Vingt-deux millions d’enfants dépendent des repas subventionnés par le gouvernement fédéral”, Omar a annoncé le 11 mars 2020. « Pour de nombreux enfants, c’est le seul repas qu’ils reçoivent chaque jour. Il est de notre responsabilité de veiller à ce que les enfants continuent de recevoir les repas dont ils ont besoin.

Cette focalisation sur les besoins humains est typique de l’approche de gouvernement d’Omar. Elle est prête et disposée à utiliser le pouvoir du gouvernement pour prendre soin des personnes les plus vulnérables aux États-Unis et dans le monde.

Omar est l’un des membres les plus en vue et les plus fréquemment attaqués de la Chambre des représentants des États-Unis. Réfugiée somalienne qui défend ouvertement les initiatives mondiales de paix et de justice, elle assume courageusement la direction des deux grands partis lorsqu’ils font des compromis avec des régimes répressifs et négligent les engagements en matière de droits humains qui lui sont chers. Cela ne gagne pas toujours ses amis parmi les courtiers du pouvoir politique et économique.

Mais Omar, le whip en chef du Congressional Progressive Caucus, est également un législateur avisé qui sait comment construire des coalitions pour répondre aux besoins des Américains vulnérables et négligés, qui comble les divisions au Congrès et fait avancer les choses.

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C’est quelque chose sur quoi ses partisans se concentrent alors qu’Omar cherche un troisième mandat dans une course primaire du Parti démocrate/paysan/travailliste le 9 août où elle fait face à un adversaire qui, avec un gros coup de pouce des donateurs liés aux intérêts des entreprises, fait valoir qu’il serait un plus membre « productif » de la Chambre. La critique a été adoptée par le plus grand journal du district, le Minneapolis Tribun des étoiles, qui a une histoire d’opposition à Omar. Dans une approbation cette semaine du challenger du représentant, l’ancien membre du conseil municipal de Minneapolis, Don Samuels, le comité de rédaction du journal a rejeté Omar comme “une figure polarisante qui est souvent en désaccord avec la direction de son propre parti à Washington” et a suggéré qu’Omar est un “déconnecté”. » députée.

Il ne fait aucun doute qu’Omar est prêt à dire la vérité au pouvoir. C’est l’une de ses plus grandes forces. C’est pourquoi le sénateur du Vermont, Bernie Sanders, la qualifie de « l’une des personnes les plus extraordinaires de la politique américaine ». C’est aussi pourquoi elle a été approuvée pour sa réélection par Peace Action, le Sunrise Movement, le Working Families Party, le Progressive Change Campaign Committee, le Planned Parenthood Action Fund et le NARAL Pro-Choice America PAC. Mais l’argument selon lequel elle ne s’occupe pas des questions qui comptent pour ses électeurs sonne creux. En fait, Omar est l’un des membres les plus travaillants et les plus stratégiquement astucieux de la Chambre, comme l’illustre son travail pour lutter contre la faim, un problème vital et immédiat dans son district et à l’échelle nationale.

En mars 2020, Omar a proposé la loi sur le maintien de l’accès essentiel au déjeuner pour les étudiants (MEALS), une législation radicale qui permettait au ministère américain de l’Agriculture d’accorder des dérogations afin que les écoles fermées par la pandémie puissent continuer à nourrir les enfants. Le combat était et est personnel pour elle et pour ses électeurs. Elle a expliqué dans un éditorial du 1er juillet :

Quand j’étais enfant et que je vivais dans un camp de réfugiés, je me souviens très bien de la sensation de vide d’aller me coucher le ventre vide alors que ma famille n’avait pas assez à manger. Je me souviens de la faiblesse, de l’incapacité à se concentrer et du désespoir que cela se termine.

Récemment, j’ai entendu parler de Will, un lycéen de mon district de Minneapolis, qui fait face à des défis similaires dans un contexte très différent. La pandémie a exacerbé les finances familiales déjà tendues. En conséquence, il va souvent à l’école sans petit-déjeuner et a du mal à se concentrer. “Quand je suis en classe, mon déjeuner n’est pas avant 13h00”, m’a-t-il dit. “Je vais juste rester assis là comme, ‘Oh mon Dieu, quand est-ce que le déjeuner va arriver’, parce que je n’ai pas mangé de toute la journée.”

Aucun enfant ne devrait passer par là.

Le plan élaboré par Omar au moment où la pandémie s’est installée a été conçu pour réduire les formalités administratives aux niveaux fédéral, étatique et local en rendant le plan petit-déjeuner et déjeuner universel et gratuit pour les familles. Après avoir rassemblé des coparrains, dont la représentante de l’Ohio, Marcia Fudge, qui deviendrait la secrétaire au logement et au développement urbain du président Biden, Omar a fait pression sur d’autres membres du comité de l’éducation et du travail de la Chambre. Elle a obtenu le soutien du comité et a ensuite réussi à faire approuver son plan dans le cadre de la loi bipartite sur l’aide, les secours et la sécurité économique des coronavirus (CARES).

Mais Omar ne s’est pas arrêté là.

Elle s’est battue pour maintenir l’initiative, alors même que l’administration Trump cherchait à y mettre fin. Elle a obtenu des prolongations du programme parce que, comme elle l’a fait remarquer le mois dernier,

Les résultats ont été un succès retentissant au Minnesota et dans tout le pays. La loi MEALS donne aux écoles la possibilité d’apporter des modifications à leur programme de repas pour garantir leur capacité à fournir des repas aux élèves en permettant l’augmentation des coûts fédéraux dans le but de fournir des repas. Environ 22 millions d’enfants dépendaient des repas scolaires avant la pandémie, et on estime que la loi MEALS et les dérogations qui en ont résulté ont aidé 10 millions de personnes supplémentaires à se nourrir. Cela a également permis aux personnes employées de préparer et de livrer de la nourriture aux enfants qui en avaient besoin.

Ce n’est pas une mince affaire, pour ses électeurs et pour les familles à travers les États-Unis. L’assistant de longue date d’Omar, averti en matière de politiques, Jeremy Slevin, décrit l’initiative de lutte contre la faim comme “probablement l’une des expansions les plus réussies de la protection sociale depuis des décennies”.

“Il est difficile d’exagérer à quel point c’est important”, a dit Slevin, qui a présenté la loi MEALS comme un exemple des dizaines de projets de loi et d’amendements de la Chambre qu’Omar a adoptés depuis son élection à la Chambre en 2018. “De nombreux législateurs passent toute leur carrière à essayer d’adopter une politique aussi conséquente (et échouent !). Elle l’a fait lors de son premier mandat, avec un président républicain.

Le représentant n’a pas lâché prise. Elle se démène pour obtenir une autre extension du programme universel de repas scolaires gratuits. Et elle promet de continuer à se battre pour éradiquer la faim, s’engageant à saisir chaque ouverture “pour être visionnaire, audacieuse et bruyante sur ce à quoi ressemble notre avenir meilleur”.

Omar sait que c’est ainsi qu’un membre du Congrès peut accomplir de grandes choses, car c’est exactement ce qu’elle a fait.

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