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Jetez un œil à ces paysages fascinants du Groupe des Sept, composés de bactéries

by Les Actualites

Une série de photos de l’artiste Jon Sasaki révèle la vie microscopique sur les palettes de certains des peintres les plus emblématiques du Canada

Imaginez un groupe de fleurs roses poussiéreuses, ou des faisceaux blancs croquants roulant sur une étendue bleue, ou des mèches vertes rosées qui sillonnent au loin. Votre esprit pourrait se précipiter pour imaginer un certain nombre de paysages naturels tentaculaires, mais dans la nouvelle exposition de l’artiste Jon Sasaki Hommage—Ouverte en mai à la Collection McMichael d’art canadien à Kleinburg, en Ontario — la portée de la perspective est considérablement plus petite. L’artiste torontois expose une nouvelle suite de photographies qui présente des images à grande échelle de boîtes de Pétri, chacune s’épanouissant avec des configurations uniques et colorées de cultures bactériennes (faites défiler vers le bas pour les afficher). Bien qu’au début, cet ensemble d’œuvres puisse sembler déplacé dans une galerie connue pour sa vaste collection d’œuvres d’art historiques canadiennes, il vaut la peine de l’examiner de plus près: afin de produire chaque boîte de Pétri, Sasaki a tamponné des palettes, des chevalets et d’autres objets de studio utilisés. par les peintres du Groupe des Sept et Tom Thomson.

«Il m’est venu à l’esprit que lorsque les membres du Groupe des Sept manipulaient leurs outils pour faire des peintures, ils déposaient simultanément de petites traces de leurs microbiomes; microbes invisibles qui dormaient pendant des décennies », explique Sasaki. En collaboration avec l’équipe du McMichael, l’artiste a utilisé des cotons-tiges stériles pour prélever des échantillons bactériens à partir d’outils de peinture utilisés par les membres du groupe influent de peintres paysagistes canadiens, tous stockés dans la collection de la galerie. Ensuite, chaque échantillon a été transféré dans une boîte de Pétri afin de germer. Les plats ont vu une activité considérable en moins d’une semaine, et lorsque Sasaki a senti que chaque culture était au sommet de sa croissance, il l’a photographiée en haute résolution. «C’était incroyable de zoomer sur des détails trop petits pour être vus à l’œil nu, mais lorsqu’ils sont agrandis, ils deviennent des paysages florissants à part entière, grouillants de vie.

Au début du XXe siècle, les peintres du Groupe des Sept ont produit certaines des représentations les plus emblématiques du paysage canadien, en utilisant des techniques de peinture caractéristiques qui façonneraient l’image collective de ce pays pendant des générations. S’engager avec leur héritage est une grande entreprise pour tout artiste canadien contemporain. «Travailler avec les palettes était à la fois intimidant et énergisant», dit Sasaki. «Sachant qu’ils avaient été utilisés pour réaliser certaines des peintures de paysage les plus influentes de l’art canadien et savoir qu’ils avaient été touchés par les mains de ces artistes emblématiques, leur a certainement donné une aura.

En tant que choses vivantes et en croissance, ces cultures bactériennes honorent leurs sujets historiques d’une manière nouvelle, qui reste ouverte à l’interprétation de chaque spectateur. Il n’est pas difficile d’imaginer des arbres automnaux gonflés et un ciel nuageux rempli de neige dans chaque plat, et Sasaki décrit comment, malgré leur imprévisibilité, certaines images semblaient presque prendre les qualités des peintres dont elles ont été échantillonnées. Par exemple, la photographie de la culture bactérienne de Frederick Varley – qui comprend les taches rose poussiéreux susmentionnées – présente également ce qui ressemble à un smiley déséquilibré dans le coin inférieur, «ce qui semble en quelque sorte approprié car Varley était un portraitiste très accompli», souligne Sasaki en dehors. Pendant ce temps, «la boîte de pétri JEH MacDonald me semble parfaitement composée et aussi spacieuse qu’une pochette d’album prog-rock. J’aurais aimé pouvoir m’en attribuer le mérite, mais lorsque les microbes se sont arrangés d’une manière si photogénique, c’était purement le résultat du hasard.

Sasaki a commencé sa carrière artistique en tant que peintre paysagiste et travaille maintenant principalement dans la photographie, la performance et l’art de l’installation. Malgré ce changement médiatique, les peintures du Groupe des Sept sont restées une pierre de touche pour son travail. En développant de nouveaux paysages bactériens à partir de ces sources historiques, Hommage est un rappel – tout aussi ludique et respectueux – que le passé n’est jamais aussi statique qu’il n’y paraît. Au lieu de cela, ces héritages créatifs sont très vivants dans notre présent, où ils continuent de croître et de s’épanouir de manière inattendue. «Les micro-organismes comme les bactéries, les champignons et les virus ne sont probablement pas aussi emblématiques que le pin gris», dit Sasaki, «mais ils contribuent néanmoins grandement à façonner qui nous sommes en tant qu’individus et en tant que société.»

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