Journée du pain et du fromage: la tradition vieille de 155 ans a été retardée en raison du COVID-19

TORONTO – Alors que certains Canadiens pleurent les week-ends de chalets perdus et les barbecues à cause des restrictions du COVID-19, les Six Nations de la rivière Grand ont dû faire une pause sur une tradition de 155 ans.

La Journée du pain et du fromage est la façon dont les Six Nations célèbrent le long week-end de mai, une tradition annuelle qui a commencé dans les années 1860 lorsque la reine Victoria a commencé à offrir des couvertures aux Haudenosaunee pour leur allié pendant la guerre de 1812.

«Pour montrer son appréciation, elle a offert aux Haudenosaunee une couverture, chacun avec une couverture», a déclaré Helen Miller, membre du conseil des Six Nations de Grand River, à CTVNews.ca lors d’une entrevue téléphonique lundi.

Les cadeaux ont cessé pendant plus de 20 ans à partir de 1901, lorsque la reine Victoria est décédée, et quand ils ont repris, c’était avec des cadeaux différents.

«En 1924, lorsque le système élu a été mis en place, ils ont révisé la tradition», a déclaré Miller. «Au lieu de donner des couvertures, ils l’ont changé en une miche de pain et un morceau de fromage.»

En 1924, le gouvernement fédéral canadien a remplacé le conseil traditionnel des Six Nations par un conseil élu en vertu de la Loi sur les Indiens. Le Conseil traditionnel des chefs de la Confédération Haudenosaunee et le conseil élu sont toujours en place aujourd’hui.

Bien que le passage des couvertures au pain et au fromage ne soit pas clair, Miller pense que c’était un effort pour économiser de l’argent et s’assurer que les membres des Six Nations étaient nourris.

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D’autres changements ont été apportés à l’événement au fil des ans, notamment, il est passé d’une baisse constante le 24 mai de chaque année à un lundi du long week-end de mai. C’est également devenu une célébration majeure pour les Six Nations, avec une grande variété d’activités tout au long de la journée.

«Quand j’étais jeune, quand j’allais à Bread and Cheese, ils organisaient une journée d’athlétisme pour les jeunes, pour toutes les différentes écoles, puis nous faisions tous la queue pour obtenir notre pain et notre fromage», a ajouté Miller.

Il a également grandi au fil des ans, devenant un événement majeur dans la réserve.

«Au fil des ans, il n’a cessé de progresser et de progresser, de plus en plus grand et de plus en plus grand», a déclaré Miller. «Ils ont commencé à organiser un défilé, je pense, dans les années 80. Maintenant, ils ont un petit milieu presque comme une foire.

Malgré la croissance de la popularité de l’événement et les changements apportés au fil des ans, il reste un événement très familial.

«C’est vraiment toujours axé sur la famille. Les gens voient des gens et des proches. C’est vraiment une belle journée », a-t-elle déclaré.

Étant donné que l’événement de cette année a été reporté en raison du COVID-19, elle pense que l’événement de l’année prochaine pourrait être le plus grand qu’ils voient à ce jour. Et cette année, les familles perpétuent la tradition au sein de leur foyer.

«Ma nièce est sortie, a acheté du pain et du fromage, elle est venue et nous l’a donné à tous», a-t-elle dit, ajoutant qu’elle avait entendu dire que d’autres familles faisaient la même chose.

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Bien que la célébration reportée ait été déçue, elle a déclaré que la communauté avait par ailleurs apporté son soutien. L’année dernière, les membres du conseil ont distribué du pain et du fromage à chaque famille de la réserve.

Miller a participé à la Journée du pain et du fromage pendant la majeure partie de sa vie, sauf les années où elle a vécu hors de la réserve, et elle a dit que ses premiers souvenirs de l’événement remontent à l’époque où elle était très petite.

Elle se souvient d’avoir 5 ans, sa mère préparant un pique-nique et sa famille s’entassant dans la voiture pour aller à la journée du pain et du fromage.

«Elle mettait une couverture et avait tous nos trucs de pique-nique là-bas. Ce serait notre place pour la journée, et nous, les enfants, nous allions courir, jouer et participer aux courses. J’étais un coureur, donc je courais les courses tout le temps.

Dans tous ses souvenirs de la Journée du pain et du fromage, c’est rassembler la communauté qui se démarque d’elle.

«Vraiment, pour moi, les meilleurs souvenirs sont la convivialité.»

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