Journée inaugurale du chef Pinesi organisée en l’honneur d’un “grand guerrier” oublié depuis longtemps

Une Première nation de l’Est de l’Ontario souligne cette fête du Canada en rendant hommage à un personnage historique important mais largement oublié.

La Première Nation des Algonquins de Pikwakanagan célèbre la toute première Journée du chef Pinesi et réfléchit à la vie du chef Constant Pinesi, le dernier grand chef des Algonquins à vivre sur ses terrains de chasse historiques près des chutes Rideau.

Pinesi a joué un rôle crucial dans la guerre de 1812 contre les États-Unis, aidant à assurer la survie des colonies britanniques qui deviendront plus tard le Canada. Vendredi, plusieurs de ses descendants se sont rassemblés sur le site du terrain à Ottawa pour la première fois en environ 200 ans.

“Nous récupérons les terres, si vous voulez, et les titres que le chef Pinesi détenait en [the] début des années 1800 jusqu’à son décès en 1834, “ a déclaré Merv Sarazin, un descendant de la septième génération de Pinesi et maître de cérémonie de l’événement de vendredi au New Edinburgh Fieldhouse.

Sarazin, un conseiller de la Première Nation à l’ouest d’Ottawa, a déclaré que le grand chef avait perdu des fils pendant la guerre de 1812 et avait combattu lors de batailles critiques dans la région de Niagara. Sans ses efforts et les luttes d’autres combattants autochtones, il n’y aurait peut-être pas de fête du Canada à célébrer aujourd’hui, a-t-il déclaré.

La tombe est maintenant un parking

Au début des années 1800, Pinesi dirigeait une bande d’environ 264 familles en tant que grand chef des Algonquins. Son territoire de chasse était centré au confluent des rivières Rideau et des Outaouais, une voie de déplacement courante pour les pagayeurs se dirigeant vers le fleuve Saint-Laurent et vers le sud jusqu’au golfe du Mexique.

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Mais malgré son rôle important dans la région, Pinesi a été largement oublié par l’histoire, a déclaré Wendy Jocko, chef de la Première nation algonquine de Pikwakanagan et autre descendante de Pinesi.

“Je suppose que peu de gens savent qu’Ottawa était son terrain de chasse – et en fait, c’est là que se trouvent les édifices du Parlement, au confluent des rivières Rideau et Outaouais”, a déclaré Jocko à CBC Radio. Tout en un jour avant la commémoration de vendredi.

Jocko a décrit son ancêtre comme un “grand guerrier” qui demandait souvent à la Couronne britannique de lui rendre ses terres. Mais ces demandes n’ont jamais été honorées, a-t-elle dit, Pinesi étant restée dans l’obscurité et la pauvreté.

“Il a été essentiellement repoussé sur son territoire lorsque l’empiètement s’est produit, malheureusement”, a-t-elle déclaré. “Et même dans la mort, sa tombe à Oka, [near the] Lac des Deux Montagnes [in Quebec] … a été pavée par un parking.”

La chef Wendy Jocko de la Première nation algonquine de Pikwakanagan affirme que de nombreuses personnes à Ottawa ne réalisent peut-être pas l’importance historique de Pinesi pour la région. (Dan Taekema / Radio-Canada)

En plus d’honorer l’héritage de Pinesi, l’événement de vendredi visait également à reconnaître la présence et la résilience du peuple algonquin et à offrir une chance de réconciliation avec les colons.

Il comprenait des tambours et des chants, des danses, des promenades guidées sur le territoire et d’autres activités. Cela a également coïncidé avec l’ouverture du Chief Pinesi Portage Trail, un sentier autochtone vieux de 8 000 ans qui sillonne les quartiers de Rockcliffe et de New Edinburgh.

Le sentier d’environ trois kilomètres comporte sept arrêts d’interprétation marquant le chemin.

Sarazin a déclaré qu’ils espéraient faire du rassemblement des descendants de Pinesi un événement annuel, afin de se souvenir correctement de l’homme et de son rôle dans l’histoire – et de donner à son nom le respect qu’il mérite depuis longtemps.

“Nous sommes ici pour le faire revivre et le poursuivre”, a-t-il déclaré. “C’est une belle histoire.”

Tout en un jour6:17Célébration de la journée du chef Constant Pinesi

Les Algonquins de la Première Nation de Pikwakanagan célèbrent leur toute première Journée du chef Pinesi le 1er juillet pour célébrer ce personnage historique de longue date.

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