Karen Pence présentera les objectifs de l’initiative d’art-thérapie

WASHINGTON – Quand Karen Pence a découvert qu’un art-thérapeute de Porto Rico ravagé par les ouragans ne pouvait pas se permettre l’argile dont ses clients avaient besoin, elle est passée à l’action.

Aquarelliste de formation et défenseur de la profession peu connue de la santé mentale, l’épouse du vice-président Mike Pence est allée au magasin de fournitures d’art de Virginie qu’elle fréquentait quand ils vivaient dans l’État pendant son mandat au Congrès, a acheté 120 livres d’argile auto-séchante et l’a emballé à bord d’Air Force Two pour leur vol vers le bas pour surveiller les dégâts.

«Elle l’a nettoyé», a déclaré le vice-président à propos du propriétaire du magasin.

Mme Pence a fait de l’art-thérapie sa cause depuis qu’elle en a entendu parler il y a plus de dix ans. Elle a visité de nombreux programmes d’art-thérapie, aux États-Unis et à l’étranger, et mercredi en Floride, neuf mois après le début de l’administration, elle prévoyait d’annoncer officiellement les objectifs de son initiative d’art-thérapie.

Elle veut aider les gens à comprendre la différence entre l’art-thérapie et les arts et l’artisanat, et à comprendre que l’art-thérapie est une option viable pour traiter les traumatismes, les blessures et d’autres expériences de vie. Elle souhaite également encourager les jeunes à choisir l’art-thérapie comme carrière.

«Je ne pense pas que beaucoup de gens comprennent la différence entre l’art thérapeutique et l’art-thérapie», a déclaré Mme Pence, une aquarelliste de formation, à l’Associated Press dans une interview exclusive avant l’annonce à la Florida State University de Tallahassee. L’école a un programme d’art-thérapie qu’elle a qualifié de «formidable».

Blabbing à une petite amie peut être thérapeutique, a-t-elle expliqué, mais ce n’est pas la même chose que l’art-thérapie, qui comporte trois éléments: un client, un thérapeute qualifié et l’art.

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Aussi passionnée qu’elle soit de rehausser le profil de l’art-thérapie, d’autres enjeux contribuent également à faire vibrer Karen Pence.

L’un d’eux aide les familles des militaires, en particulier les conjoints. Son fils unique, Michael, est dans les Marines.

Il y a aussi son intérêt pour les abeilles. Mme Pence a installé une ruche sur le terrain de l’Observatoire naval américain, où se trouve la résidence officielle du vice-président, pour aider à attirer l’attention sur un déclin des colonies d’abeilles gérées qui, selon les responsables, pourraient affecter négativement la production agricole américaine. Elle avait une ruche à la résidence du gouverneur de l’Indiana pour la même raison.

Aujourd’hui âgée de 60 ans et mariée au vice-président depuis 1985, Mme Pence a longtemps été considérée comme l’un des conseillers politiques les plus fiables de son mari. Ils sont souvent ensemble en voyage, à la Maison Blanche ou à l’observatoire, se tenant presque toujours la main.

Depuis son retour à Washington en janvier (la famille vivait dans la région lorsque son mari a siégé au Congrès), elle a accompagné le vice-président lors de tournées de bonne volonté en Europe, en Asie et en Amérique latine, ainsi que pour enquêter sur les récents dommages causés par les ouragans au Texas, Porto Rico et les îles Vierges américaines. Elle essaie de visiter des programmes d’art-thérapie partout où elle va. Les journalistes qui voyagent avec Pence surveillent souvent sa femme; elle leur apporte souvent des biscuits lorsqu’il revient dans la cabine de presse pour une petite conversation.

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Elle a même fait une petite campagne, exhortant les Virginiens à voter le mois prochain pour Ed Gillespie dans ce qui est considéré comme une course serrée au poste de gouverneur.

«Cela fait vraiment une différence, je peux vous le dire. Personne ne pensait que nous allions gagner », a-t-elle déclaré, une référence apparente au ticket Trump-Pence.

Le vice-président désigne souvent sa femme comme le «capitaine de prière» de la famille. Elle a dirigé des congrégations dans la prière lors de leurs voyages causés par les ouragans.

«Nous sommes des gens de foi, alors nous essayons simplement d’aborder tout avec la prière», a déclaré Mme Pence depuis son bureau ensoleillé au deuxième étage du bâtiment du bureau exécutif d’Eisenhower dans le complexe de la Maison Blanche, où elle et son personnel profitent d’une vue très convoitée. du Washington Monument et du Jefferson Memorial. Des dessins d’art-thérapie offerts en cadeau ornent le bureau extérieur.

Elle a fièrement exposé plusieurs de ses peintures, y compris le dôme du Capitole, la résidence du vice-président, un pot de conserve Ball transformé en vase à fleurs, un oiseau cardinal et une pivoine rose. Elle transforme plusieurs de ses aquarelles en estampes et en cartons de correspondance qu’elle offre aux art-thérapeutes qu’elle rencontre.

À l’exception d’une myriade d’animaux de compagnie, dont deux chats, un chien et un lapin nommé Marlon Bundo, les Pences sont des nicheurs vides. Leur fils et leurs deux filles adultes partent seuls.

«Je pense que pour nous, c’est un bon moment dans notre vie pour ce rôle parce que nos enfants sont sortis de l’université. Ils vivent leur propre vie », a déclaré Mme Pence.

Elle lance également un blog parallèlement à l’annonce de mercredi pour faire la chronique de ses visites à des programmes d’art-thérapie.

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