La bagarre des tarifs solaires de Biden – –

Panneaux solaires sur le site d’une ferme solaire à Portage, Penn., 25 avril.


Photo:

Justin Merriman/Bloomberg News

Les démocrates se disputent l’enquête antidumping de l’administration Biden sur les fabricants solaires chinois, et c’est une bagarre révélatrice. Les progressistes veulent une énergie verte bon marché et abondante qui stimule l’industrie manufacturière américaine, mais ils découvrent qu’ils ne peuvent pas tout avoir.

Le département du Commerce a lancé en mars une enquête pour déterminer si les entreprises solaires contournent les droits antidumping sur la Chine en détournant la production vers l’Asie du Sud-Est. Cue les accusations des producteurs d’énergie solaire, des entreprises solaires sur les toits et de leurs amis au Congrès selon lesquelles l’administration sabote leurs propres objectifs en matière d’énergie verte.

« Cette enquête pourrait étendre les tarifs nuisibles et destructeurs d’emplois sur les importations solaires, augmentant les coûts pour les consommateurs », ont averti 22 sénateurs, dont 19 démocrates, ce mois-ci.

De l’autre côté de ce combat se trouvent des fabricants solaires américains, des syndicats et des membres du Congrès de la Rust Belt, dont le sénateur de l’Ohio Sherrod Brown. Ils préviennent que les importations solaires mettront en péril les emplois manufacturiers américains à moins que le Commerce n’intervienne.

Les racines de ce différend remontent à une décennie. Après la récession de 2008-2009, les démocrates ont vendu des subventions vertes dans le plan de relance d’Obama comme un moyen de relancer l’industrie américaine. Mais ensuite, les Chinois ont compris comment produire des panneaux solaires bon marché à grande échelle avec une main-d’œuvre et une énergie bon marché (c’est-à-dire du charbon). Entre 2008 et 2013, les prix mondiaux du solaire ont chuté de 80 %.

En 2012, l’administration Obama a répondu aux plaintes des fabricants américains selon lesquelles leurs concurrents étrangers bénéficiaient de subventions gouvernementales en augmentant les droits de douane jusqu’à 250 % sur les importations chinoises. Oubliez que le département de l’énergie a également fourni des garanties de prêt à Solyndra et à d’autres startups américaines.

Plutôt que de stimuler la fabrication nationale, les tarifs ont poussé les entreprises chinoises à déplacer une partie de leur production vers l’Asie du Sud-Est. La Chine ne représente plus que 1 % des importations solaires, tandis que la Malaisie représente 31 %, le Vietnam 29 % et la Thaïlande 26 %. Les panneaux photovoltaïques fabriqués aux États-Unis représentaient environ 20 % du marché solaire l’année dernière.

Les fabricants solaires américains disent maintenant que les entreprises chinoises évitent les tarifs. Peut-être le sont-ils, mais la chute des prix des panneaux photovoltaïques a été une aubaine pour l’énergie solaire aux États-Unis. Les tarifs augmenteront le coût de la production solaire, qui sera répercuté sur les contribuables des services publics. Des coûts plus élevés pourraient également freiner la demande des propriétaires pour les panneaux de toit, ce qui explique sans doute pourquoi de nombreux démocrates hurlant à propos de l’enquête du Commerce viennent d’États ensoleillés.

Il est difficile de ressentir de la sympathie pour les entreprises solaires américaines, qui bénéficient énormément des mandats et des subventions du gouvernement, y compris un crédit d’impôt fédéral de 26 %. Ils ont également été aidés par des politiques anti-carbone qui ont poussé de nombreuses centrales nucléaires et à combustibles fossiles à se retirer prématurément et qui détruiront plus d’emplois qu’elles n’en créeront.

L’expansion rapide des énergies renouvelables augmente également le coût du maintien d’un réseau électrique fiable, ce qui augmentera les coûts pour les fabricants américains, les rendant moins compétitifs à l’échelle mondiale. C’est pourquoi un tarif carbone, c’est-à-dire une taxe sur les importations étrangères basée sur les émissions de CO2 de l’endroit où elles ont été fabriquées, gagne du terrain au Congrès.

Le combat solaire des démocrates illustre comment leur obsession climatique conduit à davantage de protectionnisme commercial. Les consommateurs, les travailleurs et les entreprises américains seront les perdants.

Rapport éditorial du Journal : Les craintes d’inflation et de récession mettent les démocrates en danger. Images : AP/Shutterstock Composition : Mark Kelly

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Tous droits réservés. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Paru dans l’édition imprimée du 23 mai 2022.

Lire aussi  Devrions-nous suivre la science plutôt que les votes ?

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick