La Californie a adopté une loi qui empêche les mauvais flics d’être à nouveau embauchés

Avis de résiliation

Avis de résiliation (TimMcClean/Getty Images)

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Lorsque de mauvais flics sont licenciés, ils déménagent souvent dans quelques villes et sont embauchés par un autre service de police. Plusieurs États américains n’ont même pas le pouvoir de les arrêter.

Mais la Californie n’en fait plus partie, grâce à une liste de nouveaux projets de loi signés jeudi par le gouverneur de Californie Gavin Newsom.

L’une des principales réformes du paquet permet à un panel composé d’officiers de police, de civils et d’experts juridiques de « décertifier les policiers » – ou de leur retirer leur capacité à travailler comme flic – à vie. C’est l’une des protections les plus solides et les plus couramment utilisées dont disposent les flics de carrière en Californie, selon Rashidah Grinage, porte-parole de la Coalition for Police Accountability à Oakland.

“L’un des grands défis que nous avons est que même lorsque les agents sont licenciés, ils ont toujours le droit à l’arbitrage”, a-t-elle déclaré. « Dans de nombreux cas, les villes qui ont licencié des agents sont obligées de les réembaucher. C’est une colline très raide à gravir. Parce qu’ils ont tellement de protections intégrées dans la loi de l’État qui leur accordent beaucoup de droits de réclamation. »

Dans le New Jersey, Hawaï et Rhode Island, cependant, les flics peuvent toujours quitter la ville et redémarrer essentiellement leur carrière avec une table rase ailleurs. Et introduire des moyens de décertifier les flics a été une bataille difficile.

“Les syndicats de police et les syndicats d’application de la loi, en général, ont beaucoup de poids”, a déclaré Grinage. “Donc, en tant que facteur politique, il devient difficile de surmonter ce genre d’influence sur les organes législatifs.”

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En Californie, plusieurs syndicats, dont la Los Angeles Police Protective League, la California Association of Highway Patrolmen, la California Peace Officers Association et d’autres, se sont opposés au projet de loi, selon le Los Angles Times. Leur opposition farouche est en partie la raison pour laquelle les efforts pour adopter une version du projet de loi au lendemain du meurtre de George Floyd se sont enlisés dans les limbes législatifs.

Le processus d’enquête sur les policiers en difficulté en Californie est actuellement géré par la Commission de l’État sur les agents de la paix et la formation (POST), un groupe de 17 membres dédié à l’enquête sur les policiers. Mais avec la nouvelle facture, le gouverneur nommera un nouveau conseil consultatif de responsabilité POST de neuf personnes au début de l’année prochaine. Le conseil de responsabilisation sera composé de six membres du public, de deux policiers et d’un avocat spécialisé dans la surveillance civile, qui exerceront tous leurs fonctions jusqu’à trois ans. Le conseil distinct sera chargé d’examiner l’enquête de POST sur l’agent licencié et de recommander une décision sur la radiation permanente.

Avant l’adoption du projet de loi, trois officiers licenciés pour leur implication dans une fusillade mortelle en 2018 ont réussi à trouver un emploi dans les services de police et les bureaux du shérif à Alameda, Solano et Emeryville au cours des deux prochaines années, selon un média local. Oaklandside a signalé cette semaine. En 2019, le Mercury News a publié une enquête au service de police de McFarland pour avoir embauché au moins neuf agents qui ont été licenciés pour diverses infractions, notamment la fraude à l’assurance, la possession de pornographie juvénile, les DUI, etc.

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“Nous avons eu plusieurs cas de ce genre”, a déclaré Grinage. «Nous avons eu un policier à Oakland qui a tiré sur quelqu’un, a été licencié, puis a été embauché dans une autre juridiction à Modesto et a continué à se livrer à une inconduite là-bas. Nous avons également eu un autre officier qui a posé problème à Oakland puis est devenu problématique à Vallejo. Ce ne sont que deux exemples, mais il y en a beaucoup d’autres.

Le nouveau projet de loi californien est le dernier en date des efforts déployés à l’échelle nationale pour étendre ce type particulier de responsabilité. L’année dernière en Virginie, où les flics peuvent déjà être décertifiés, les législateurs ont inclus des officiers qui violent les normes de conduite professionnelles de l’État ainsi que ceux qui démissionnent au milieu d’un processus de décertification. Avant cela, les flics qui ont quitté leur travail pendant le processus sont autorisés à reprendre la profession ailleurs, une échappatoire que beaucoup étaient connus pour utiliser.

Le gouverneur du Massachusetts a également signé un projet de loi similaire à celui de la Californie à la fin de l’année dernière, et dans le New Hampshire, un chef de police à la retraite est plaider pour un processus de décertification qui a des procureurs de comté jouant un rôle plus direct.

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