La Chine a détruit la culture musulmane dans cette ville antique – puis l’a transformée en Disneyland

Abduweli Ayup n’est pas revenu à Kashgar depuis 2015, et ses chances de le faire de sitôt semblent minces. Le gouvernement chinois a annulé son passeport, a-t-il dit.

Parfois, il regarde des vidéos sur YouTube de sa ville natale. Ils ne le font pas se sentir mieux. C’est compulsif, dit-il, “comme manger de la mauvaise nourriture”.

“Vous savez, vous voulez continuer à en manger, mais après, votre estomac se sent bouleversé”, a-t-il ajouté. Alors qu’il regardait une vidéo tout en parlant avec un journaliste de BuzzFeed News, Ayup a pointé du doigt une sculpture géante d’un instrument à cordes traditionnel aux portes de la ville. “Regardez ça, c’est juste pour les touristes”, a-t-il dit.

La ville est maintenant pleine de ces sortes d’ajouts photogéniques. Il y a des théières géantes au carrefour principal près de la porte de la ville. Ailleurs, des peintures murales montrent des cartes du Xinjiang ou portent des slogans tels que “Xinjiang Impressions” où les visiteurs s’arrêtent pour prendre des photos de vacances. Une nouvelle entrée a été ajoutée au marché de la ferronnerie, avec une grande enseigne représentant des silhouettes de personnages martelant le fer. La statue d’enclume au coin est maintenant accompagnée d’un feu mappé par projection, ainsi que d’étincelles et d’une bande sonore de métal frappé. Des promenades à dos de chameau sont également disponibles.

Dans les vidéos qu’il a vues, Ayup a également remarqué des images de personnes dansant tout en portant des vêtements traditionnels ouïghours – des costumes qu’ils auraient pu porter il y a plus d’un siècle. Des chiffres comme ceux-ci peuvent être vus à la télévision d’État chinoise et lors de la session parlementaire annuelle du pays. “Personne ne porterait plus ces vêtements à moins que ce ne soit pour le spectacle”, a déclaré Ayup.

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Le tourisme est maintenant en plein essor au Xinjiang. L’année dernière, alors même que les chiffres mondiaux ont chuté en raison de la pandémie, 190 millions de touristes ont visité la région, soit une augmentation de plus de 20 % par rapport à l’année précédente. Les revenus ont augmenté de 43 %. Dans le cadre de sa campagne “Le Xinjiang est une terre merveilleuse”, le gouvernement chinois a produit des vidéos en anglais et organisé des événements pour promouvoir une vision de la région comme pacifique, nouvellement prospère et pleine de paysages spectaculaires et d’une culture riche.

Les médias d’État chinois ont également décrit cela comme un moteur de croissance économique pour les natifs du Xinjiang. Un article décrit comment une ancienne détenue du camp nommée Aliye Ablimit avait, à sa libération, reçu une formation en hôtellerie. “Après l’obtention de mon diplôme, je suis devenu guide touristique pour la ville antique de Kashgar”, a déclaré Ablimit, selon l’article. « Et plus tard, j’ai transformé ma maison en chambres d’hôtes. Les touristes aiment beaucoup ma maison à cause de son style ouïghour. Toutes les chambres sont complètes ces jours-ci. Maintenant, j’ai un revenu mensuel d’environ 50 000 yuans”, soit environ 7 475 dollars.

La façade résiste moins bien aux mosquées de Kashgar. De nombreuses mosquées de quartier plus petites semblent être hors d’usage, leurs portes en bois endommagées et cadenassées – et d’autres ont été complètement démolies ou converties à d’autres usages, notamment des cafés et des toilettes publiques.

À l’intérieur de la mosquée Id Kah, de nombreuses caméras, y compris à l’intérieur des salles de prière, ont disparu. Mais comme on pouvait s’y attendre compte tenu des cinq dernières années, de nombreux fidèles ont également disparu, passant de 4 000 à 5 000 lors des prières du vendredi en 2011 à seulement 800 environ aujourd’hui.

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L’imam de la mosquée, Mamat Juma, l’a reconnu dans une interview avec un vlogger qui produit souvent des vidéos qui soutiennent les récits du gouvernement chinois, publiée en avril 2021. S’exprimant par l’intermédiaire d’un traducteur, il s’efforce de souligner que tous les Ouïghours ne sont pas musulmans et diminuer le rôle de la religion dans la culture ouïghoure. “Je crains vraiment que le nombre de croyants ne diminue”, a-t-il dit, “mais cela ne devrait pas être une raison pour les forcer à prier ici”. ●

Reportage supplémentaire par Irene Benedicto

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