La Corée du Sud détecte les premiers cas d’Omicron et resserre les restrictions de voyage

La Corée du Sud a signalé mercredi ses premiers cas de variante du coronavirus Omicron et a resserré les restrictions de voyage alors que les craintes grandissaient quant à l’impact de la souche sur la flambée actuelle de Covid dans le pays.

Les autorités sanitaires ont déclaré qu’Omicron avait été détecté chez cinq personnes, dont un couple entièrement vacciné qui s’était rendu au Nigéria du 14 au 23 novembre, revenant deux jours avant que la variante ne soit officiellement signalée par l’Afrique du Sud.

Ils ont été testés positifs pour le coronavirus jeudi, et des tests de séquençage génétique ultérieurs ont montré qu’il s’agissait de la nouvelle variante, a déclaré l’Agence coréenne de contrôle et de prévention des maladies (KDCA). Il a dit que leur ami avait aussi Omicron.

La Corée du Sud a resserré les restrictions de voyage après avoir détecté ses premiers cas de variante du coronavirus Omicron Photo : – / Jung Yeon-je

Bien que l’on ignore encore beaucoup de choses sur Omicron, son émergence a alimenté les craintes en Corée du Sud et dans le monde qu’il pourrait intensifier les épidémies de Covid-19.

L’OMS pense que le nombre élevé de mutations sur cette variante peut la rendre plus transmissible ou résistante aux vaccins, mais cela pourrait prendre des semaines pour déterminer si et dans quelle mesure Omicron est résistant aux vaccins.

Il a mis en garde contre les interdictions générales de voyager, mais des dizaines de gouvernements du monde entier se sont précipités pour imposer des restrictions – principalement contre les pays d’Afrique australe – à mesure que la variante se propage.

Alors que la Corée du Sud a signalé ses premières infections à Omicron, elle a également annoncé un durcissement des restrictions de voyage, notamment une suspension des vols directs vers l’Éthiopie pendant deux semaines.

Tests de coronavirus
Des gens font la queue pour des tests de coronavirus à Séoul Photo : – / Anthony WALLACE

Il a déclaré que tous les voyageurs entrant dans le pays seront testés pour la nouvelle variante.

Et à partir de vendredi pendant deux semaines, tous les arrivants – Sud-Coréens et étrangers – devront être mis en quarantaine pendant 10 jours, quel que soit leur statut vaccinal, a déclaré KDCA.

Auparavant, des exemptions étaient disponibles dans un certain nombre de cas, tels que les ressortissants sud-coréens entièrement vaccinés.

Le gouvernement avait déjà cessé de délivrer des visas et des arrivées de non-ressortissants de huit pays africains, et a ajouté le Nigeria à cette liste mercredi.

La détection des premiers cas d’Omicron en Corée du Sud est intervenue le jour même où le pays a signalé plus de 5 100 nouvelles infections quotidiennes, le plus élevé depuis le début de la pandémie.

Plus de 80 pour cent de la population du pays a été complètement vacciné.

À la suite du programme de vaccination rapide, les autorités ont assoupli les restrictions de Covid au début du mois alors qu’elles commençaient à déployer leur plan pour vivre avec le virus.

Cependant, il y a eu une recrudescence des infections depuis – les nouvelles infections quotidiennes ont plus que doublé ces dernières semaines, et les autorités ont mis en garde contre la pression croissante sur le système de santé.

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