La Cour confirme l’utilisation de sédatifs par l’Arkansas dans les exécutions

PETIT ROCHER, Arche. — Une cour d’appel fédérale a confirmé mardi l’utilisation par l’Arkansas du midazolam sédatif dans ses injections létales.

Un panel de trois juges de la 8e Cour d’appel du circuit des États-Unis a confirmé la décision d’un juge d’un tribunal inférieur confirmant le processus d’exécution de l’État. La juge de district américaine Kristine Baker a statué en 2020 que l’utilisation par l’État du midazolam dans les injections était constitutionnelle et a rejeté les allégations selon lesquelles des méthodes d’exécution moins douloureuses étaient disponibles.

“En l’absence de consensus scientifique et en l’absence de preuves scientifiques fiables concernant l’effet de fortes doses de midazolam sur les humains, le tribunal de district n’a pas clairement commis d’erreur en concluant que les prisonniers n’ont pas réussi à démontrer que le protocole d’exécution de l’Arkansas est sûr ou très susceptible de causer douleur intense”, a déclaré le comité d’appel dans sa décision.

La décision intervient plus de cinq ans après que l’Arkansas s’est précipité pour exécuter huit détenus en 11 jours avant l’expiration de son lot de midazolam. L’État a finalement mis à mort quatre hommes après que les tribunaux ont interrompu les quatre autres exécutions.

L’État n’a exécuté aucun détenu depuis 2017 et n’a prévu aucune exécution.

“Il est plus que temps que justice soit rendue dans ces cas d’accusés tuant des innocents, et la décision du huitième circuit réaffirme que le protocole d’exécution de l’Arkansas est constitutionnel”, a déclaré le procureur général Leslie Rutledge, un républicain, dans un communiqué. il est temps d’avancer.”

Un avocat des condamnés à mort contestant le processus n’a pas fait de commentaire immédiat sur la décision.

L’affaire des détenus portait sur le midazolam, qui, selon les critiques, ne rend pas les détenus complètement inconscients avant que d’autres drogues injectables létales ne soient administrées. La Cour suprême des États-Unis a confirmé l’utilisation du midazolam dans les exécutions en 2015, mais son utilisation suscite toujours des contestations judiciaires.

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Selon le Centre d’information sur la peine de mort, sept États ont utilisé le sédatif comme premier médicament administré dans un processus d’exécution à trois drogues, et deux l’ont utilisé dans un processus à deux drogues.

Les détracteurs du midazolam ont cité son utilisation dans plusieurs exécutions bâclées aux États-Unis, et l’Oklahoma a suspendu les exécutions en 2015 en raison de problèmes. L’Oklahoma a repris les injections létales l’année dernière et un juge fédéral a confirmé en juin le protocole d’exécution de l’État.

Dans le cadre du processus d’exécution de l’Arkansas, les détenus reçoivent d’abord du midazolam. On leur administre ensuite du bromure de vécuronium, qui arrête les poumons, suivi de chlorure de potassium, qui arrête le cœur. Les témoins appelés par les avocats des détenus de l’Arkansas lors d’un procès en 2019 devant Baker comprenaient des pharmacologues qui ont déclaré que le midazolam pouvait commencer à perdre son efficacité dans les quatre à huit minutes suivant son administration. Un anesthésiste qui a témoigné au nom de l’État a cependant décrit le midazolam comme un sédatif efficace.

Les avocats des détenus ont déclaré que deux des exécutions effectuées dans l’Arkansas en 2017 ont mis en évidence les problèmes liés au midazolam. Une exécution citée est celle du meurtrier reconnu coupable Kenneth Williams, qui, selon des témoins, a vacillé et convulsé 20 fois avant de mourir. Un autre détenu, Marcel Williams, a arqué le dos et respiré fortement lors de son exécution, selon un témoin.

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