La crise alimentaire mondiale est sur le point de s’aggraver – POLITICO

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Six mois de combats entre la Russie et l’Ukraine – deux puissances agricoles – ont plongé un système alimentaire mondial chancelant dans une véritable catastrophe, laissant des millions de personnes menacées de famine.

La guerre exacerbe une crise déjà alimentée par le changement climatique, la flambée du coût de la vie et une hausse des prix des engrais qui crée la crise alimentaire mondiale la plus aiguë depuis des décennies. Un accord négocié par l’ONU pour rouvrir la mer Noire aux navires de ravitaillement pourrait ne pas suffire à soulager les millions de personnes qui luttent pour manger en Afrique, en Asie et au Moyen-Orient.

“Je travaille dans ce secteur depuis plus de 15 ans et c’est pour moi la pire crise que nous ayons connue”, a déclaré Carin Smaller, directrice exécutive du Shamba Center, un groupe de réflexion œuvrant pour mettre fin à la faim dans le monde.

Les agences humanitaires s’efforcent de se préparer à des niveaux de faim encore plus critiques, car elles sont confrontées à un déficit annuel de 14 milliards d’euros dans les dépenses de sécurité alimentaire, selon un rapport de 2020 de Ceres 2030, également un groupe de réflexion. La guerre de Moscou dans le grenier de l’Europe a gravement secoué les marchés alimentaires mondiaux, obligeant les agences humanitaires à réduire les rations alimentaires dans des pays comme le Yémen. Trente-six pays dépendent de l’Ukraine et de la Russie pour plus de la moitié de leurs importations de blé.

Un groupe de travail spécial de l’ONU sur la crise surveille plus de 60 pays qui ont du mal à payer leurs importations alimentaires. Les prix élevés de l’énergie et la volatilité des marchés alimentaires ont exercé une pression supplémentaire sur les pays en développement à court de liquidités.

Alors que de plus en plus de personnes souffrent de la faim dans le monde, l’objectif de l’ONU d’éradiquer la faim d’ici la fin de la décennie semble plus loin que jamais.

La sécheresse s’empare de la Corne de l’Afrique, laissant quelque 26 millions de personnes confrontées à des pénuries alimentaires au Kenya, en Éthiopie et en Somalie au cours des six prochains mois. Plus de 7 millions d’animaux d’élevage ont déjà été anéantis. Dans l’ensemble de l’Afrique de l’Est, quelque 50 millions de personnes sont confrontées à une insécurité alimentaire aiguë.

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Jan Egeland, secrétaire général du Conseil norvégien pour les réfugiés, tweeté: “Une famine entièrement évitable menace la région de la Corne de l’Afrique.” C’est la “méga-crise dont personne ne parle”, a-t-il dit.

Au Liban, également grand importateur de blé russe et ukrainien, l’inflation alimentaire réelle a atteint 122 %. Selon la Banque mondiale, l’inflation intérieure des prix alimentaires est élevée dans presque tous les pays à revenu faible ou intermédiaire.

Cela signifie qu’il est difficile pour les gens de se payer de la nourriture même dans des endroits où il n’y a pas de pénurie. Partout, du Pérou au Burundi, les gens paient davantage pour les produits de première nécessité. Selon le Programme alimentaire mondial, un record de 49 millions de personnes dans 46 pays pourrait tomber dans la famine ou dans des « conditions similaires à la famine » au milieu de la crise alimentaire. Les pays les plus touchés sont l’Éthiopie, le Nigéria, le Soudan du Sud, l’Afghanistan, Somalie et le Yémen, où 750 000 personnes sont menacées de famine et de mort, dont 400 000 à elles seules dans la région éthiopienne du Tigré, où sévit une guerre civile.

Les faibles réserves de change ont rendu difficile pour Sri Lanka l’importation de denrées alimentaires. Le gouvernement renversé a cherché à améliorer la crise de sa balance des paiements en interdisant l’importation d’engrais, ce qui, couplé à une interdiction pure et simple de les utiliser, a conduit à la destruction de la moitié de la récolte de riz du pays.

“La production alimentaire nationale a fortement chuté au cours de l’année écoulée, les pénuries de carburant ont rendu la production, la transformation, le transport et la vente au détail très difficiles, et les importations de nourriture et de carburant sont d’un coût prohibitif”, a déclaré Shalmali Guttal, directrice exécutive de Focus on the Global South, un groupe de réflexion.

Loin de la navigation ordinaire

Un accord entre la Russie, l’Ukraine, la Turquie et l’ONU pour relancer les exportations de produits alimentaires depuis les ports ukrainiens de la mer Noire a contribué à détendre quelque peu les marchés. Les prix du blé ont chuté de 14,5 % entre juin et juillet, encouragés par la perspective d’exporter quelque 20 millions de tonnes de céréales enfermées dans des silos ukrainiens.

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Mais l’accord a pris un départ lent et précaire depuis sa signature le 22 juillet. La Russie a immédiatement frappé le port d’Odessa avec des missiles, et l’Ukraine, bien qu’optimiste quant à l’apport d’une aide financière indispensable à ses agriculteurs, affirme qu’il n’y a qu’un “petite chance” qu’il réussisse.

La douzaine de navires qui ont bravé le corridor maritime jusqu’à présent sont en grande partie ceux qui sont bloqués en Ukraine depuis le début de la guerre et d’énormes défis restent à relever pour faire arriver les navires en nombre, y compris les navires affrétés par l’ONU transportant de l’aide alimentaire.

Même si l’Ukraine et la Russie exportent à pleine capacité, les experts craignent que l’accord ne soit facilement annulé. « Suffit-il de rétablir le statu quo d’avant-guerre ? Non”, ont écrit deux économistes agricoles Joseph Glauber et David Laborde en juillet. “Une seule fusée errante pourrait amener les assureurs à rechigner à fournir une assurance”, ont-ils écrit.

Le monde du développement international retient également son souffle.

“Il n’est pas encore clair si l’Ukraine peut vraiment réussir à exporter tout ce qui doit être exporté de toute urgence”, a déclaré Dominik Ziller, vice-président du Fonds international de développement agricole (FIDA), une agence des Nations unies.

“Nous craignons toujours que ces pénuries de denrées alimentaires de base ne déclenchent des turbulences sur les marchés des produits de base et n’entraînent à nouveau des hausses de prix qui frapperont à nouveau plus durement les plus pauvres des zones rurales”, a-t-il déclaré.

Brûlant

De nombreuses régions du monde connaissent des phénomènes météorologiques extrêmes en partie dus au changement climatique. La chaleur extrême en Asie du Sud et aux États-Unis, la sécheresse dans de grandes parties de l’Europe, de l’Afrique de l’Est et de la Chine, et les inondations en Corée ont entraîné la mort de grandes quantités de cultures, rendant la nourriture disponible plus chère.

« J’observerais que dans l’ensemble, les stocks mondiaux de céréales et d’oléagineux sont serrés, et cela fait partie de l’histoire de l’inflation alimentaire », a déclaré Robynne Anderson, qui représente l’industrie agricole au Comité de la sécurité alimentaire mondiale de l’ONU. La production de blé est prévue diminuer en 2022, pour la première fois en quatre ans.

“Nous avons besoin que l’agriculture tourne à plein régime sur tous les continents tout le temps, car le changement climatique signifie toujours que quelqu’un est en difficulté”, a-t-elle expliqué.

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Une flambée des prix des engrais a également rendu plus coûteuse la production d’aliments. Un responsable de l’ONU a averti que la crise est “énorme” et menace de prolonger la crise de la faim si les agriculteurs du monde entier répandent moins de produits chimiques qui augmentent les rendements pour sauver leurs résultats. Le prix des engrais était déjà élevé avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine, mais en raison de la dépendance de l’industrie au gaz naturel – qui a également monté en flèche depuis la guerre – il a encore augmenté.

“Les flambées des prix des engrais et les inquiétudes concernant leur disponibilité jettent une ombre sur les récoltes futures, et risquent donc de maintenir les prix des denrées alimentaires à des niveaux élevés pendant une plus longue période”, déclare le groupe de réflexion de l’IFPRI.

Une vague d’initiatives politiques internationales ont vu le jour pour faire face à la crise, notamment de France et d’Allemagne, mais les experts estiment qu’elles ne seront pas efficaces sans une grosse injection de liquidités.

« Ce sont toutes de très bonnes initiatives. Il n’est pas clair s’il y a de l’argent supplémentaire”, a déclaré Smaller, du Centre Shamba.

Le Programme alimentaire mondial a encaissé 8 milliards de dollars de dons cette année mais a besoin d’un total de 22 milliards de dollars.

Si l’argent arrive, l’aide d’urgence peut aider à conjurer les pires ravages de la crise de la faim cette année, mais les experts disent que le monde a besoin d’un changement systémique.

“Lorsqu’il y a une crise, il y a toujours une grande volonté d’apporter des secours d’urgence, qui ne créeront pas de développement durable mais empêcheront les gens de mourir”, a déclaré Ziller du FIDA. “Quand il s’agit de créer de la résilience, de financer le développement à long terme, il est plus difficile de mobiliser des fonds.”

Bartosz Brzeziński a contribué au reportage.

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