La famille du sénateur Blumenthal a fait des folies sur les actions d’Intel avant de voter pour un projet de loi sur les subventions massives

  • Le sénateur démocrate du Connecticut, Richard Blumenthal, a récemment révélé qu’un fonds d’investissement géré par la famille de sa femme avait acheté entre 1 et 2 millions de dollars d’actions de sociétés technologiques, y compris des actions d’Intel.
  • La divulgation de Blumenthal est intervenue trois semaines avant une audience au Sénat au cours de laquelle le PDG d’Intel a soutenu une législation octroyant des milliards de subventions à l’industrie des semi-conducteurs.
  • Cinq jours après l’audience, Blumenthal a voté en faveur de l’America COMPETES Act, qui accorde 52 milliards de dollars de subventions à l’industrie des semi-conducteurs.

Le sénateur démocrate du Connecticut, Richard Blumenthal, a révélé début mars qu’un fonds d’investissement géré par la famille de sa femme avait acheté entre 250 000 et 500 000 dollars d’actions Intel. Un peu plus de trois semaines plus tard, il a voté pour une loi octroyant des milliards de subventions aux fabricants de semi-conducteurs qui pourraient bénéficier à Intel.

Les actions du sénateur semblent indiquer un conflit d’intérêts, ont déclaré des observateurs du Congrès à la Daily Caller News Foundation. Les intérêts financiers de Blumenthal semblent liés aux entreprises qu’il supervise, ont-ils déclaré.

« C’est un autre exemple de la raison pour laquelle le public soutient fortement la restriction des achats d’actions par les sénateurs et les membres de la Chambre », a déclaré Tom Fitton, président de Judicial Watch. « Et, soit dit en passant, « révéler » les conflits ne les efface pas. »

Le 3 mars, Blumenthal, qui siège au comité sénatorial du commerce, a révélé au comité sénatorial d’éthique qu’un fonds d’investissement contrôlé par la famille de sa femme avait acheté entre 1 et 2 millions de dollars d’actions d’entreprises technologiques. Des actions d’une valeur comprise entre 250 000 et 500 000 dollars de la société mère de Google Alphabet, Amazon, Microsoft et Intel ont été achetées en janvier, selon la divulgation.

Le fonds de Blumenthal a acheté les actions d’Intel environ deux mois avant que son PDG Patrick Gelsinger ne rejoigne d’autres dirigeants de la technologie à Capitol Hill pour témoigner en faveur d’une législation qui injecterait des milliards de dollars dans la fabrication nationale de semi-conducteurs.

Intel est l’un des plus grands producteurs de semi-conducteurs au monde et exploite des installations de fabrication et de R&D à travers les États-Unis. À ce titre, Intel devrait bénéficier de l’America COMPETES Act, qui fournirait 52 milliards de dollars pour la fabrication et la recherche de semi-conducteurs.

Déjà, plusieurs États accordent de généreuses subventions aux fabricants de puces, dont Intel. L’Ohio a récemment annoncé plus de 2 milliards de dollars d’incitations à Intel pour construire deux usines dans le comté de Licking, a rapporté le Columbus Dispatch. Intel investit 20 milliards de dollars dans les installations de l’Ohio. (EN RELATION : Intel va investir 20 milliards de dollars dans la « plus grande » usine de fabrication de puces « de la planète »)

Les sénateurs américains Chuck Schumer (D-NY) (L) et Richard Blumenthal (D-CT) prennent la parole lors d’une conférence de presse sur le financement d’Amtrak à Capitol Hill à Washington le 21 mai 2015. REUTERS/Yuri Gripas

Lors de l’audience, Gelsinger a mentionné comment les gouvernements étrangers ont accordé à Intel et à d’autres sociétés des subventions pour la fabrication de semi-conducteurs, et il a exhorté les sénateurs à renforcer la « technologie critique » qui « innovera beaucoup ».

« Je veux aller plus loin et plus vite », a déclaré Gelsinger lors de l’audience, appelant les législateurs à adopter la législation.

Cinq jours plus tard, l’America COMPETES Act a été adopté par le Sénat par 68 voix contre 28. Blumenthal a voté en sa faveur.

Blumenthal est l’un des membres les plus riches du Congrès. Il a prétendu ne pas posséder d' »actions individuelles », même si les experts de surveillance disent qu’il n’y a pas de distinction entre sa famille ou lui-même détenant les actions, puisqu’il doit de toute façon divulguer les avoirs.

Blumenthal a fait l’objet d’un examen minutieux pour ses transactions boursières passées.

Le fonds familial Blumenthal a acheté et vendu des actions de Robinhood, la plateforme de négociation d’actions, au nom du sénateur et de sa femme en 2021. Le sénateur a divulgué les transactions après la date limite de déclaration, ce qui viole la loi fédérale. À peu près au même moment, Blumenthal appelait à des enquêtes sur Robinhood pour avoir temporairement fermé le commerce de consommation de GameStop.

« Chaque fois qu’un sénateur achète et vend des actions dans des entreprises qu’il supervise, en particulier au niveau du comité, cela lève des drapeaux rouges », a déclaré Kendra Arnold, directrice exécutive de la Foundation for Accountability and Civic Trust (FACT), à TheDCNF. « Lorsque les intérêts financiers personnels d’un sénateur créent ne serait-ce que la perception qu’il ne peut pas agir de manière impartiale, il y a alors conflit d’intérêts. »

En février, FACT a déposé une plainte contre Blumenthal pour avoir omis de divulguer les transactions boursières de Robinhood en temps opportun. Cependant, il ne semble pas que le Comité sénatorial d’éthique ait jamais enquêté officiellement sur la question. (CONNEXES: La société a échangé des actions Robinhood au nom de la femme du sénateur Blumenthal alors qu’il exigeait une enquête sur l’application)

« La divulgation non opportune des transactions boursières et la négociation d’actions dans des sociétés qui chevauchent les fonctions officielles d’un sénateur devraient susciter de sérieuses inquiétudes pour le peuple américain », a déclaré Arnold.

Craig Holman, lobbyiste des affaires gouvernementales pour le groupe progressiste Public Citizen, a déclaré à TheDCNF qu’il est « extrêmement alarmant » que des membres du Congrès et leurs épouses continuent de négocier des actions étant donné leur accès à des informations confidentielles transmises par le biais de briefings du Congrès.

« Les membres, les conjoints et les enfants à charge doivent être totalement interdits de négociation en bourse pour éviter la réalité ou l’apparence d’un délit d’initié du Congrès », a déclaré Holman.

Le Comité d’éthique du Sénat n’a pas répondu à une demande de commentaire. Le bureau de Blumenthal a répondu à TheDCNF, mais n’a pas répondu à une question sur la raison pour laquelle certains experts considèrent que l’achat d’actions de la famille Blumenthal avant le vote de mars est problématique.

« Le sénateur Blumenthal pense que l’Amérique doit briser l’emprise de la Chine sur le marché des semi-conducteurs et établir une chaîne d’approvisionnement américaine pour les puces », a déclaré la porte-parole Maria McElwain dans un e-mail.

Les entreprises technologiques, dont Intel, ont prêté main forte aux ambitions politiques de Blumenthal. Intel a versé 2 500 $ au leadership du sénateur PAC en 2020, selon les archives de la Commission électorale fédérale. Amazon a donné 5 000 $ à la campagne 2016 de Blumenthal. Depuis 2016, Microsoft a donné au leadership de Blumenthal le PAC et la campagne de 16 000 $.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, et d’autres démocrates de premier plan ont fait pression pour que des centaines de milliards soient consacrés à la recherche et au développement de semi-conducteurs. (CONNEXES: Chuck Schumer, le meilleur démocrate a reçu des dons d’une entreprise qui fait toujours des affaires en Russie malgré le claquement de Koch, les républicains)

La Chambre a approuvé l’America COMPETES Act en février. Les deux chambres doivent maintenant concilier les différences entre leurs versions respectives du projet de loi avant son adoption définitive.

En mai, le président Joe Biden a exhorté le Congrès à « adopter ce satané projet de loi ». La Maison Blanche a qualifié le projet de loi de « bipartite », malgré le fait qu’il ait largement suivi les lignes de parti, n’obtenant qu’un seul vote républicain. Le chef de la minorité à la Chambre, Kevin McCarthy, a qualifié le projet de loi de la Chambre de «loi sur les concessions américaines». Le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, a déclaré que cela ne passerait pas sans que les démocrates fassent « des concessions et des changements majeurs ».

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