La Grande-Bretagne a besoin de vacances

En Grande-Bretagne, presque tous les travailleurs ont légalement droit à 28 jours de vacances payées par an, soit l’équivalent de 5,6 semaines de congé par an. Bien que ce soit une allocation moins généreuse que dans certains autres pays – les travailleurs autrichiens ont plus de trente jours de congé par an, par exemple – c’est beaucoup plus que leurs équivalents américains, pour lesquels il n’existe aucun droit fédéral aux vacances payées, et beaucoup dont seulement dix jours de congé par an. Avec plus d’un mois de temps libre pour jouer – et, ces dernières années, la disponibilité abondante de vols bon marché, en particulier vers l’Europe continentale – les Britanniques sont de fréquents voyageurs internationaux. Selon le décompte le plus récent, plus de quatre résidents sur cinq en Angleterre et au Pays de Galles détenaient un passeport valide et, en 2019, les deux tiers des Britanniques ont pris au moins un séjour à l’étranger, avec dix-huit millions de visiteurs rien qu’en Espagne— un séjour ibérique pour quatre Britanniques. En Grande-Bretagne, les vacances à l’étranger sont une préoccupation nationale: où vous êtes allé, où vous allez, combien de fois vous êtes allé et quand vous y retournez. Il ne serait pas exagéré de dire que l’un des piliers du mode de vie britannique est la capacité de sortir de l’enfer de la Grande-Bretagne et de profiter du mode de vie d’autres endroits, où le soleil brille de manière fiable tous les jours, où vous peut profiter d’un plongeon dans la mer sans enfiler de combinaison, et où – pourquoi, oui, j’adorerais des tapas et de la sangria, Merci beaucoup.

Tout cela est pourquoi, pendant les longs mois de verrouillage dont la Grande-Bretagne n’émerge que progressivement, la question de savoir quand les Britanniques pourraient voyager, et où, a été une préoccupation nationale pressante, là-haut avec le suivi de la transmission. les taux et le déploiement des vaccins. À l’été 2020, des «couloirs de voyage» avec des destinations étrangères ont été ouverts, permettant des voyages sans quarantaine et sans test entre le Royaume-Uni et certaines de ses destinations les plus populaires, notamment l’Espagne, la France et l’Italie. Mais les couloirs étaient soumis à un examen hebdomadaire, avec des changements soudains, ce qui signifiait que les touristes passant une partie de leur temps de vacances à Malaga pourraient soudainement se trouver obligés de passer des jours non budgétés dans l’isolement à la maison à leur retour. On espérait que cette année serait différente. Mais différent comment?

En janvier, alors que le temps était terrible, un verrouillage national complet a été imposé en Grande-Bretagne, qui comprenait une interdiction des voyages internationaux non essentiels. Assez juste: ce qui est connu en Grande-Bretagne sous le nom de variante Kent, et est connu ailleurs sous le nom de variante britannique, faisait rage. Sa propagation s’est accélérée à l’approche de Noël, une fête au cours de laquelle, dans des circonstances normales, les Britanniques ont tendance à utiliser une partie de leurs jours de vacances pour rendre visite à leur famille dans leur pays – ou, s’ils ont de la chance, pour fuir vers les pentes de Chamonix ou du Val. d’Isère. En février, alors que le temps était terrible – et lorsque, au cours d’une année typique, les familles britanniques pourraient se rendre aux Maldives ou aux îles Canaries pour la semaine de relâche scolaire – Grant Shapps, le secrétaire aux Transports, a mis en garde le public contre le moindre plaisir. dans cette autre récréation traditionnelle de l’hiver, la planification et la réservation de vacances d’été. «Nous risquons de faire de« vacances »un gros mot», a grommelé un député conservateur à la Courrier quotidien. (L’été dernier, Shapps avait été obligé de fermer le couloir de voyage avec l’Espagne quelques heures après son arrivée là-bas avec sa famille pour des vacances, puis de rentrer au Royaume-Uni et d’entrer immédiatement en quarantaine. des conseils de voyage à ce sujet », a-t-il reconnu dans une interview à la radio au début de cette année.) Pendant ce temps, une quarantaine obligatoire de dix jours dans un hôtel approuvé par le gouvernement, au coût de près de deux mille cinq cents dollars, a été imposée sur les voyageurs arrivant en Grande-Bretagne en provenance de l’un des soi-disant «liste rouge» de pays, y compris les destinations populaires du Portugal et des Émirats arabes unis. Quiconque cherchait à échapper à la quarantaine risquait une peine de dix ans de prison. Cela, comme le soulignent les journaux, met la transgression au même niveau que les menaces de mort, les attentats à la pudeur et le port d’une arme à feu.

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En mars – au cours duquel, à l’exception d’une vague de chaleur improbable de deux jours lorsque le thermomètre a touché soixante-seize degrés, le temps en Grande-Bretagne était en grande partie terrible – le Premier ministre, Boris Johnson, était confronté à des questions sur la question des voyages lors d’un conférence de presse télévisée de Downing Street. «Beaucoup de gens veulent savoir ce qui va se passer pendant les vacances, et je sais qu’il y a beaucoup de curiosité et d’intérêt», a-t-il dit, comme s’il parlait d’un dénouement distant mais intrigant, comme une grossesse de panda ou la dernier épisode d’une minisérie Scandi-noir. À la fin du mois, bien que les voyages pour la plupart étaient encore interdits, de nouvelles règles sont entrées en vigueur, permettant aux propriétaires de résidences secondaires à l’étranger de les visiter afin de les préparer à la vente ou à la location. Cette échappatoire est rapidement devenue connue sous le nom de clause Stanley Johnson, du nom du père du Premier ministre, qui, l’été dernier, s’est rendu dans sa deuxième maison en Grèce contre les conseils du gouvernement, afin, a-t-il affirmé, de la préparer à payer des invités. (Stanley Johnson est un personnage quasi-public subversif fiable, dont la réponse à la sortie de division de l’Union européenne provoquée par son premier-né a été de demander la citoyenneté française.)

En avril, alors que la température minimale moyenne au Royaume-Uni était la plus basse enregistrée depuis la fin de la dernière pandémie mondiale, en 1922, et que les agriculteurs et les jardiniers étaient confrontés au printemps le plus glacial depuis soixante ans, le gouvernement a annoncé qu’il allait concevoir un système de «feux tricolores» pour permettre la reprise des voyages internationaux à la mi-mai. Les pays devaient être classés comme «verts» (tests minimaux requis et pas besoin de mettre en quarantaine à leur retour au Royaume-Uni) «orange» (une quarantaine de dix jours à domicile et une batterie de tests PCR) et «rouge» (pratiquement identiques aux restrictions déjà stipulées aux arrivées d’un pays de la liste rouge). À la mi-mai, alors que le Royaume-Uni avait connu presque autant de pluie que d’habitude pendant tout le mois – avec des inondations soudaines, des tempêtes de grêle, des rats morts et des couches sales se lavant dans les rues des égouts – la nation entière était prêt pour une mini-pause à tout le moins.

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Malheureusement, la liste verte, lorsqu’elle a été annoncée, n’a guère aidé les touristes britanniques potentiels et n’a pas non plus apaisé le mal du pays de plus de six millions de ressortissants étrangers qui vivent au Royaume-Uni, dont plus de trois millions et demi d’Européens. Les destinations autorisées comprenaient plusieurs pays, tels que l’Australie et la Nouvelle-Zélande, qui n’autorisent pas les visiteurs du Royaume-Uni à entrer en premier lieu. Le Brunei figurait sur la liste, mais la dernière fois que ce petit pays a tenté de promouvoir le tourisme, des militants des droits de l’homme, dont George Clooney, ont appelé au boycott, citant un code pénal qui comprend l’amputation de membres pour vol et la lapidation pour adultère. Et ne parlons même pas de voyager dans un autre pays sur la liste verte, Israël.

Une autre destination de la liste verte était les îles Sandwich du Sud, qui font partie d’un territoire britannique d’outre-mer éloigné dans le sud de l’Atlantique, qui ont réussi à maintenir leurs taux de coronavirus à un niveau extrêmement bas en étant inhabitées par les humains. Les îles ne sont accessibles que par la mer et n’offrent aucun hébergement, à moins que vous ne soyez un pingouin, auquel cas il y a beaucoup de rivages gris et sombres sur lesquels se percher. Ils sont administrés à partir de la métropole relativement animée de Stanley, la capitale des îles Falkland, qui sont également sur la liste verte – bien qu’avec des températures de juillet dans les années 30 et seulement environ huit heures de lumière du jour, cela ne vaut guère le schlep. Les Malouines deviennent encore moins attrayantes quand on se rend compte que pour s’y rendre, il faut généralement un arrêt de transit au Chili, un pays de la liste rouge. Imaginez le T-shirt: ma mère est allée aux îles Falkland, et tout ce qu’elle a eu, c’est ce mauvais séjour de dix jours dans une chambre d’hôtel aux fenêtres scellées et au tarif de la prison.

Il y avait quelques points positifs sur la liste verte. Les touristes étaient libres de se rendre à Gibraltar, qui est littéralement un point lumineux – un territoire britannique anormal sur un promontoire sur la côte sud ensoleillée de l’Espagne, un peu plus d’un dixième de la superficie de Manhattan, dont la majeure partie est constituée de roches protubérantes. Le Portugal – des températures moyennes élevées en mai d’un peu plus de soixante-dix degrés – avait abandonné sa stigmatisation de la liste rouge pour devenir la destination la plus recherchée pour les voyages à forfait. Le 17 mai, le jour tant attendu de la reprise des voyages internationaux, vous pouvez vous connecter à la radio ou lire les journaux à Londres (pluie, un maximum de soixante et un degrés) et trouver des journalistes qui se rendent obstinément en Algarve pour mener des vox- des interviews pop avec des Britanniques, qui semblaient tous stupéfaits par l’expérience d’échanger un parapluie pliable trempé et dégoulinant contre un parapluie en papier coincé dans un grand verre parmi des glaçons et des cerises au marasquin.

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Plus problématique était la vaste liste orange – qui comprenait les voisins européens les plus proches de la Grande-Bretagne et les États-Unis, entre autres destinations populaires. Dans les semaines précédant le 17 mai, la couverture médiatique du système de feux de signalisation avait suggéré que la liste orange serait composée de pays dans lesquels il était bon d’aller si vous pouviez supporter le coût de plusieurs COVID tests (facilement plus de cinq cents dollars par personne), et pourrait gérer l’inconvénient d’une quarantaine de dix jours au retour. L’ensemencement et la propagation rapide de la soi-disant variante indienne du coronavirus au Royaume-Uni – aidés par l’inscription tardive du Premier ministre sur la liste rouge de l’Inde, un pays avec lequel il espère conclure des accords commerciaux après le Brexit – signifiaient, cependant, que le gouvernement s’est retrouvé dans la position délicate de sembler approuver les voyages au moment précis où certains conseillers médicaux recommandaient de les garder sous silence.

Quelques heures après l’ouverture des frontières et l’ouverture des portes d’Heathrow, Matt Hancock, le secrétaire à la Santé, a déclaré à la Chambre des communes que «les gens ne devraient pas se rendre dans les pays de la liste orange pour des vacances». Un jour plus tard, un autre ministre, George Eustice, est apparu dans l’émission phare de la radio matinale de la BBC, «Today», et a contredit cette déclaration, en disant: «Il y aura des raisons pour lesquelles les gens ressentent le besoin de voyager soit pour rendre visite à leur famille, soit pour rendre visite copains.” Eustice – dont le surnom, George Useless, est si irrésistible que l’un de ses collègues parlementaires, le député conservateur Peter Bone, l’a appelé par lui dans la même émission – a été rapidement giflé par Lord Bethell, un ministre de la Santé, qui a décrit les voyages comme « dangereux »et a exhorté les gens à rester à la maison. Finalement, le Premier ministre a pesé. «Je pense qu’il est très important que les gens comprennent ce qu’est un pays de la liste orange», a-t-il dit, bien que ses propres ministres aient démenti la question comme des conducteurs novices mal préparés échouant au test écrit. au DMV “Ce n’est pas un endroit où vous devriez partir en vacances.” L’ensemble de la performance n’a pas inspiré confiance, et les commentateurs d’organes pro-conservateurs, même fiables, ont été consternés. «Manger des tapas à Alicante ou des linguine vongole dans les Pouilles est-il désormais considéré comme aussi antipatriotique que d’écouter Wagner au plus fort du Blitz?» a demandé Judith Woods, chroniqueuse au Télégraphe.

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