La guerre des pipelines de Gretchen Whitmer – –

La cyberattaque contre le pipeline Colonial a entraîné une flambée des prix de l’essence sur la côte Est. Mais cela n’empêche pas la gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer, d’essayer de fermer un autre pipeline crucial, quels que soient les dommages dans le Midwest et le Canada.

La canalisation 5 d’Enbridge Energy transporte plus d’un demi-million de barils par jour de pétrole et de liquides de gaz naturel à travers le Canada et la région des Grands Lacs. À la fin de l’année dernière, Mme Whitmer a décidé de révoquer et de mettre fin à une servitude qui permet au pipeline de fonctionner sur 4,5 milles à travers le détroit de Mackinac. Elle sollicite une injonction d’un tribunal d’État pour forcer Enbridge à fermer la canalisation 5 et à «mettre hors service définitivement» le pipeline.

Mme Whitmer affirme qu’Enbridge a créé un «risque inacceptable de déversement catastrophique de pétrole dans les Grands Lacs qui pourrait dévaster notre économie et notre mode de vie». Mais la Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration, l’organisme de réglementation fédéral qui supervise la canalisation 5, a déclaré en janvier qu’elle «n’avait actuellement connaissance d’aucune condition dangereuse ou dangereuse qui justifierait l’arrêt de la canalisation 5.»

Aucun mode de transport d’énergie n’est sans risque, mais les pipelines sont beaucoup plus sûrs que le rail. Enbridge affirme que sur deux décennies, la canalisation 5 a connu cinq incidents qui ont entraîné le rejet de 882 gallons de produit. Comparez cela à la catastrophe de Lac-Mégantic en 2013, où un train transportant du pétrole a déraillé, renversant quelque 1,6 million de gallons et provoquant une explosion qui a tué 47 personnes.

Enbridge demande des permis pour construire un nouveau pipeline pour remplacer la canalisation 5, mais le projet est à des années de l’achèvement. Consumer Energy Alliance, un groupe de défense des droits, affirme que la fermeture de la canalisation 5 pourrait entraîner des pénuries de propane dans la péninsule supérieure du Michigan et que les agriculteurs du Midwest pourraient faire face à une augmentation des coûts du carburant diesel et plus encore. Un rapport du groupe a révélé que, même selon des estimations prudentes, le Michigan, l’Ohio, la Pennsylvanie et l’Indiana perdraient plus de 33 750 emplois et 265,7 millions de dollars de recettes fiscales annuelles provenant de la fermeture du pipeline.

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