La Journée nationale de prière inspire des appels à l’unité et à la justice

Les soldats américains se battaient en Corée lorsque le président Harry S. Truman a signé une résolution du Congrès appelant à une journée nationale de prière annuelle. Le but était que les gens se rassemblent dans les lieux de culte pour prier pour la paix dans le monde, selon un rapport de l’Associated Press du 17 avril 1952.

Depuis 1988, l’événement a eu lieu le premier jeudi de mai, observé avec diligence par certaines églises, ignoré par d’autres. La 70e édition de cette semaine vient après une année ravagée par une pandémie dévastatrice, une polarisation politique et des troubles liés à l’injustice raciale.

Les chefs religieux ont parlé à l’AP des leçons tirées des défis récents et de leurs prières pour les jours à venir.

La révérend Jacqui Lewis, dont la Middle Collegiate Church de New York a été ravagée par le feu le 5 décembre, a déclaré qu’elle partagerait une prière pour la nation et le monde avec sa congrégation multiculturelle qui va au-delà des dénominations et de la religion, ce qu’elle a appelé  » une prière pour aimer, pour l’amour.

Elle invite les gens à prier pour la fin de la pandémie ainsi que pour la reconstruction de son église historique dans le sud de Manhattan.

Lewis l’a appelé «un symbole puissant que la nation prierait le même jour à la même heure». Pourtant, elle a déclaré que malgré la nature non partisane de la journée, «elle ne s’est pas sentie libre de toute politique partisane ces dernières années».

Citant l’insurrection du 6 janvier au Capitole comme un point bas, Lewis a déclaré: «Ma prière est que nous puissions rebondir de cet endroit vers un endroit où les enfants de la nation nous appartiennent à tous … où la police et la sécurité des communautés sont des problèmes. qui appartiennent à nous tous. Ce racisme perturbateur nous appartient à tous. Une économie dans laquelle tout le monde peut manger, être en bonne santé et en sécurité et avoir un logement. »

À Brazoria, au Texas, à environ 50 miles au sud-ouest de Houston, John Elkins a déclaré que lui et la plupart des membres de sa congrégation de la Sovereign Grace Fellowship priaient quotidiennement, ce qui colorait sa vision de la Journée nationale de la prière.

«C’est lorsque le reste de la nation se rallie à ce que nous faisons déjà», a déclaré le pasteur baptiste du Sud. «Nous sommes excités. Mais nous savons que vendredi, une grande partie de la nation ne va pas prier.

Quant à ses propres prières, Elkins a déclaré qu’une aspiration centrale est que les gens «commencent à interagir les uns avec les autres avec un amour pour l’humanité».

«Ce que nous avons vu l’année dernière, c’est un manque de gens qui regardent leurs voisins comme des humains et beaucoup plus de regarder leurs voisins comme s’ils étaient en compétition ou qu’ils étaient l’ennemi», a-t-il dit. «Nous avons vu les divisions se manifester et se multiplier – les gens s’emparent de choses qui n’étaient pas vraies, ou qu’ils souhaiteraient être vraies, et s’accrochent à ces choses.»

La division politique était également dans l’esprit de l’évêque Paul Egensteiner, qui supervise 190 églises dans le synode métropolitain de New York de l’Église évangélique luthérienne en Amérique.

«Nous devons prier pour l’unité et la capacité de nous rassembler autour de ces choses qui comptent», a-t-il déclaré. «Après l’année que nous avons traversée, prier pour plus d’engagement à cet égard serait un effort louable.»

Egensteiner a déploré que même la pandémie et les vaccinations soient le fourrage potentiel des différences politiques et a appelé les gens à redécouvrir que «ce qui nous unit est plus fort et plus important que ce qui nous sépare».

Aussi dans ses pensées: les tâches vitales et souvent négligées exercées par les travailleurs de première ligne: des employés de l’hôpital aux livreurs d’épicerie.

« Nous réalisons à quel point nous avons besoin d’eux », a déclaré Egensteiner. « Nous devons leur montrer notre appréciation et notre attention. »

Le révérend David Fleming de l’Église luthérienne Notre Sauveur à Grand Rapids, Michigan, a déclaré qu’une grande partie de ses prières et de son ministère au cours de l’année écoulée se sont concentrés sur les paroissiens plus âgés, confinés à la maison, et sur les autres pasteurs du pays.

Le directeur exécutif des soins spirituels avec Doxology, un programme à l’échelle de la dénomination fournissant des soins spirituels et des conseils au clergé, Fleming a déclaré que pendant la pandémie, environ 280 pasteurs ont participé à des retraites en personne à distance sociale et que des dizaines d’autres ont reçu des conseils par téléphone.

«Les pasteurs ont fait un travail incroyable – ils ont été disponibles 24 heures sur 24, 7 jours sur 7», a déclaré Fleming. «Le plus gros problème: ils travaillent très dur et ils sont anéantis.»

«Vous ne pouvez pas travailler si dur semaine après semaine après semaine», a-t-il ajouté. «À un moment donné, vous devez vous reposer.»

Le groupe interconfessionnel Religions for Peace USA a organisé un service national et virtuel de réflexion sur le racisme, alors que le pays est aux prises avec des questions d’injustice raciale.

Il «regarde le péché originel de notre pays, qui est le racisme», a déclaré le directeur exécutif Tarunjit Singh Butalia, soulignant la fusillade de masse du mois dernier dans un entrepôt de FedEx où un ancien employé a tué huit personnes, dont quatre membres de la communauté sikh d’Indianapolis.

En tant que sikh, Butalia a dit qu’il espère que la journée de prière peut également suivre dans la vision de sa foi du «chardi kala», que la coalition sikh définit comme «la résilience et un optimisme sans bornes, même face à l’adversité».

« La Journée nationale de prière est symbolique », a déclaré Butalia, « mais elle représente un engagement plus élevé pour nous tous. »

Zahid Bukhari, qui prononcera la prière de clôture pour le service interconfessionnel, a déclaré que les gens ont plus que jamais besoin de conseils divins au milieu de la crise mondiale des coronavirus.

La Journée de prière offre également l’occasion de réfléchir à d’autres questions telles que «pourquoi le racisme systémique, la discrimination, la pauvreté, la faim, l’inégalité, la haine et la brutalité policière existent toujours dans nos sociétés», a déclaré Bukhari, directeur exécutif du Conseil de l’ICNA pour la justice sociale, un groupe de défense musulman.

Il a noté avec plaisir que cette année tombe pendant le Ramadan, le mois sacré musulman du jeûne, du culte, de la charité et de la contemplation.

«C’est une merveilleuse coïncidence», a déclaré Bukhari. «Le Ramadan est le mois pour renouer avec Dieu et partager les bénédictions de Dieu avec d’autres êtres humains.»

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La couverture religieuse d’Associated Press reçoit le soutien de la dotation Lilly via The Conversation US. L’AP est seul responsable de ce contenu.

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