La justice climatique va au-delà des combustibles fossiles

Dans la lutte pour un monde meilleur, les universités deviennent des sites critiques de conflit. Au cours de la dernière année, des syndicats d’étudiants diplômés de L’Université de New York à l’Université de Californie à Santa Cruz se sont mis en grève pour exiger des ajustements élémentaires du coût de la vie dans les villes où la montée en flèche des loyers pousse la classe ouvrière à la marge. Peu de temps après le meurtre de George Floyd en mai dernier, après une intense pression du corps étudiant, l’Université du Minnesota couper les ponts avec le département de police de Minneapolis. Et à un rythme toujours croissant, les organisateurs étudiants poussent avec succès leurs administrations universitaires à désinvestir des combustibles fossiles.

Loin d’être des lieux isolés de débats académiques ésotériques, les universités doivent être vues pour ce qu’elles sont: des institutions vastes et puissantes avec des dizaines de milliers d’étudiants et de travailleurs, dont les actions ont de profondes implications tant pour les communautés locales que pour le reste du monde.

Les organisateurs du climat sur les campus devraient aborder leurs campagnes en conséquence – et comprendre que les luttes de tous les mouvements radicaux du campus sont profondément imbriquées dans la lutte pour la justice climatique.

Actuellement, «l’action climatique» au niveau universitaire est presque exclusivement comprise en termes d’atténuation des émissions de carbone, soit sur site, par le biais de la planification de la neutralité carbone, ou ailleurs, par le désinvestissement. Mais ce n’est pas tout le champ d’action nécessaire pour lutter contre le changement climatique, et limiter notre cadrage de cette manière circonscrit nos demandes potentielles. Bien qu’importants, la réduction des émissions locales et la réduction du flux de capitaux vers l’industrie des combustibles fossiles ne représentent qu’une stratégie partielle. Un véritable engagement en faveur de la justice climatique est beaucoup plus large: il implique nécessairement de renforcer la résilience locale aux impacts climatiques et de s’attaquer au rôle des universités dans l’ensemble des méfaits qui se croisent avec la crise climatique, à la fois locale et mondiale.

Par exemple, en mars, après près d’une décennie de pressions intenses de la part des étudiants organisateurs, l’Université du Michigan a annoncé un désinvestissement complet des combustibles fossiles. La semaine précédant l’annonce, l’université a publié son plan de neutralité carbone – également l’objet de pressions intenses – qui vise à atteindre une véritable neutralité carbone à l’échelle de l’université d’ici 2040.

À première vue, il semble que l’UM reconnaît sa responsabilité massive dans l’atténuation de la crise climatique et trace un chemin audacieux pour y remédier – et en effet, ces étapes sont monumentales: la dotation du Michigan est la première du monde. Top 10 les dotations universitaires les plus importantes à céder.

Mais les militants du climat sur les campus ici et ailleurs ne devraient pas être si facilement satisfaits.

Bien que ces victoires méritent d’être célébrées, ni ne reflètent la pleine capacité – ni la responsabilité – des universités de mobiliser leurs ressources pour faire face à la crise climatique, et ni l’une ni l’autre ne sont suffisantes pour faire progresser la justice climatique.

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