La leçon des mots sales de Carlin

“Maintenant, tout le monde se promène en se demandant ce qu’il peut dire et se censure et, par conséquent, abaisse les normes de discussion et de pensée.” Cela ressemble à 2022, mais le gars qui a dit cela a été arrêté il y a 50 ans cette semaine pour “conduite désordonnée, blasphème”. Nous avons parcouru un long chemin mais semblons revenir en arrière.

Le comédien George Carlin se produisait au Summerfest à Milwaukee le 21 juillet 1972, exécutant sa routine alors actuelle en notant l’absurdité qu’« il y a plus de façons de décrire des mots sales qu’il n’y a de mots sales : sale, mauvais, sale, grossier, vil, vulgaire, décoloré, bleu, vilain, débauché, impertinent, torride, langage de rue, discours de gouttière, discours de vestiaire, langage de caserne, indécent, de mauvais goût, suggestif, jurons, jurons, blasphèmes, obscénités, et tout Je pourrais penser à étaient. . .” Il a ensuite énuméré ce qui sera à jamais connu comme les “sept mots que vous ne pouvez pas dire à la télévision”. Je ne les répéterai pas, mais je parie que beaucoup d’entre vous peuvent les répéter de mémoire.

L’arrestation du Summerfest n’était pas la première. Pour avoir refusé de montrer sa carte d’identité, il a été jeté dans le même paddywagon que Lenny Bruce en 1962. C’est peut-être pour cela que Carlin a développé une routine pour pousser encore plus loin les droits à la liberté d’expression. Le nouveau documentaire de HBO “George Carlin’s American Dream” relate ces histoires, bien que, comme la plupart des documentaires, il finisse par se transformer en piratage politique. Sautez les 30 dernières minutes, le reste est de l’or comique.

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Le procureur du district de Milwaukee a demandé à un policier : « Était-ce désordonné ? N’obtenant aucune réponse, il s’est tourné vers un procureur de district adjoint et a demandé: “Vous étiez là, qu’est-ce que le public a fait?” “Eh bien, ils lui ont fait une ovation debout.” Pendant le procès, le juge a apparemment caché son visage pour couvrir son rire. M. Carlin a été acquitté.

En 1973, un homme s’est plaint à la Federal Communications Commission que son fils de 15 ans avait entendu la célèbre routine de Carlin sur WBAI-FM, une station non commerciale de New York. Finalement, FCC c. Fondation Pacifica a fait son chemin jusqu’à la Cour suprême, et l’opinion du juge John Paul Stevens de 1978, qui est toujours en vigueur, a statué que pour protéger les enfants contre les discours «inappropriés» – ajoutez cela à la liste des descripteurs sales de Carlin – ces sept mots sales ne devraient pas être entendus sur ondes publiques.

Bien qu’antiestablishment, la politique de Carlin était difficile à classer. Sur l’illusion du choix : « Nous sommes amenés à croire que nous sommes libres par l’exercice de choix dénués de sens. Saveurs de crème glacée, que voulez-vous ? Nous en avons 31. Nous avons la saveur de la semaine, nous avons la saveur du mois. Mais les partis politiques ? Nous n’en sommes plus qu’à deux. » Il avait du mépris pour les deux camps.

Ce morceau de 1996 a été beaucoup rejoué depuis que le brouillon de la décision de la Cour suprême Dobbs c. Jackson Women’s Health Organization a été divulgué : « Garçon, ces conservateurs sont vraiment quelque chose, n’est-ce pas ? Ils sont tous en faveur de l’enfant à naître. Ils feront n’importe quoi pour l’enfant à naître. Mais une fois que tu es né, tu es tout seul. Mais il y a aussi ceci, à partir de 1992 : « J’en ai marre de ces écologistes bien-pensants ; ces libéraux bourgeois blancs qui pensent que le seul problème avec ce pays est qu’il n’y a pas assez de pistes cyclables ! Des gens qui essaient de rendre le monde plus sûr pour leurs Volvo ! »

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Après le Pacifica décision, Carlin a déclaré au Los Angeles Times: «La pensée et la discussion dépendent du langage et, lorsque vous diminuez sa base, vous diminuez la base de la discussion et de la pensée rationnelles. Et c’est ce qu’ils veulent faire. Dans la langue vernaculaire des années 1970, « ils » signifiait l’homme, l’establishment. Aujourd’hui, « ils » signifie le politiquement correct, les guerriers de la justice sociale, la police de la pensée qui insistent sur le fait que vous êtes raciste.

Peut-être que le cadeau de Carlin au monde n’identifiait pas l’hypocrisie d’avoir des mots que vous ne pouvez pas dire à la télévision, mais soulignait que fermer des mots, des idées ou des pensées est destructeur pour une société libre. Il serait probablement consterné par l’état de la censure des médias sociaux aujourd’hui. Si le prix de notre liberté est que quelqu’un puisse s’offenser, Carlin penserait sûrement que cela en vaut la peine. Je suis d’accord.

Grâce à la censure et à la technologie, les ondes publiques ont été fortement réduites. L’autoradio est passé à SiriusXM et Spotify. La télévision est passée au câble, au satellite et au Blu-ray. Maintenant, tout est en streaming et tout est permis. Je pense toujours que les jeunes doivent être protégés, mais bonne chance avec ça. Les enfants de huit ans équipés de smartphones peuvent entendre quotidiennement les mots interdits. Je ris de Netflixc’est

avertissements kid-magnet: “Gore, Language, Smoking.” Même Disney n’est plus aussi familial qu’avant.

Carlin est décédé en 2008, alors que la culture d’annulation et les espaces sûrs du campus pour les anxieux commençaient à se généraliser. Aujourd’hui, il y a une longue liste de choses que vous ne pouvez pas dire, y compris “toutes les vies comptent” et “chef” et “mère biologique” et même “chambre principale”. Adieu discussion et réflexion. Ajoutez ensuite des noms d’équipes sportives et des pronoms erronés sur les terrains de jeux et tirez, vous nous manquez, George Carlin.

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