La Maison Blanche se démène pour gérer les retombées des remarques “en tandem” de Biden

Selon deux sources familières avec ses efforts, Ricchetti a déclaré aux républicains que la Maison Blanche allait clarifier les propos.

Un responsable de la Maison Blanche a contesté l’idée que Ricchetti a suggéré que Biden s’était peut-être mal exprimé – une impression qui, selon ces deux sources, a été laissée. Le responsable a déclaré que l’équipe du président avait prévu des dépoussiérages au cours des premières phases du processus et a noté que l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, à plusieurs reprises lors du briefing de vendredi, avait pris un ton plus doux que Biden jeudi.

Mais le nettoyage n’a pas été au degré espéré par certains républicains. Lors de son briefing quotidien, Psaki a déclaré qu’il n’aurait pas dû être surprenant pour les sénateurs du GOP que Biden prévoyait de procéder sur “deux pistes”, un point qui ne répondait pas à leurs préoccupations concernant la menace de veto implicite de Biden.

En milieu d’après-midi, la fureur suscitée par les remarques du président s’était calmée pour certains après un appel téléphonique de l’après-midi entre les principaux négociateurs du Sénat sur le paquet. Mais d’autres restent frustrés, et l’épisode souligne la nature délicate de l’accord lui-même et des relations entre les principaux impliqués. Même pour Biden – qui vante fièrement sa capacité à se réjouir – il s’est avéré difficile de maintenir un consensus parmi un petit groupe de sénateurs modérés des deux partis.

C’est peut-être parce que le chemin pour passer l’un ou l’autre de ces plans est douloureusement mince. Alors que les républicains se sont moqués de Biden pour avoir promis qu’il ne signerait le projet de loi sur les infrastructures « qu’en tandem » avec un autre paquet de réconciliation que les démocrates s’attendent à adopter seuls, les libéraux l’ont encouragé. Après des mois de craintes de perdre certaines de leurs principales priorités si la Maison Blanche travaillait avec les républicains, le président leur avait fourni une voie claire pour faire avancer la législation sur le changement climatique, l’expansion de l’assurance-maladie et de nombreuses autres priorités progressistes.

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À l’intérieur de la Maison Blanche, il y a une croyance que les républicains du Sénat en dehors du groupe de négociateurs sont désireux de trouver tous les moyens possibles pour mettre fin à l’accord. Et les hauts démocrates ont dépeint les républicains comme feignant l’indignation pour quelque chose qu’ils auraient dû savoir être le cas depuis le début.

“Une partie de cela est performative – ces républicains lisaient probablement le journal occasionnel et savaient que le truc de 2 billets était le seul ticket”, a écrit Matt Bennett de Third Way dans un texte. « Donc, je pense qu’ils surmonteront leur choc (CHOC) lorsque Biden le rendra clair. »

Mais, ailleurs, la Maison Blanche a laissé entendre qu’elle essayait de revenir sur les commentaires de Biden sans reconnaître qu’ils le faisaient.

Vendredi, le président s’est personnellement entretenu avec le sénateur Kyrsten Sinema (D-Arizona) – le principal négociateur des démocrates – et lui a dit qu’il « se battrait pour faire adopter l’accord bipartite, comme il s’est engagé envers le groupe », selon un communiqué de la Maison Blanche. lecture de l’appel. La déclaration a pris soin de noter que Biden avait mentionné son soutien au projet de loi sur la réconciliation alors qu’il se tenait aux côtés du groupe de sénateurs lors d’un point de presse à l’extérieur de la Maison Blanche jeudi.

Psaki, quant à lui, n’a jamais explicitement réitéré la menace de Biden de ne pas signer le projet de loi sur les infrastructures si le paquet de réconciliation ne venait pas non plus. Elle a déclaré aux journalistes que le président “s’attend, espère, prévoit de signer les deux lois et qu’il laissera aux dirigeants du Congrès le soin de déterminer le calendrier et l’enchaînement”.

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Les républicains n’étaient pas satisfaits de la ligne de Psaki et ont repoussé l’idée qu’ils auraient accepté leur accord s’ils avaient su qu’il était conditionné par le projet de loi partisan. Mais les démocrates sont restés convaincus que le paquet infrastructure n’est pas menacé.

“Je pense toujours qu’il y a de meilleures chances que cela atteigne 70 voix que 69 parce que tous ces membres ont négocié de bonne foi pendant des mois”, a déclaré Jon Kott, ancien conseiller principal de Democratic Sens. Joe Manchin et Chris Coons. “Rien n’est sorti aujourd’hui que les gens ne savaient hier.”

Alex Thompson a contribué à ce rapport.

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