La mission de la Chine sur Mars ouvre une nouvelle phase de la course spatiale

Image de la semaine: Pékin dépeint sans vergogne l’exploration spatiale comme une entreprise patriotique dirigée par l’armée

Cette semaine, le gouvernement chinois a fièrement dévoilé des images de sa mission Tianwen-1 sur Mars. L’atterrissage en douceur réussi du rover Zhurong fait de la Chine le troisième pays à faire atterrir un vaisseau spatial sur la planète rouge, après les deux grands rivaux de la mi-20e course spatiale, l’Union soviétique et les États-Unis. Il est révélateur, peut-être inévitable, que la Chine réussira en 2021 là où des puissances comme la Russie et les membres de l’Agence spatiale européenne ont échoué. Selon les rapports d’une commission du Congrès américain, le gouvernement chinois considère l’exploration spatiale comme un «outil de compétition géopolitique et diplomatique». Ses missions sont explicitement patriotiques et dirigées par l’armée; Le président Xi Jinping a félicité Tianwen-1 pour «avoir laissé la marque des Chinois sur Mars pour la première fois». Les plans de la Chine pour l’avenir de plusieurs milliards de dollars comprennent une nouvelle station spatiale orbitale autour de la Terre et une mission exploratoire vers Jupiter. Si nous assistons effectivement au début d’une course à l’espace au XXIe siècle, les concurrents les plus proches de la Chine seraient les États-Unis et l’Inde, qui ont tous deux adopté des approches nettement plus commerciales. Oui, Donald Trump a créé la Force spatiale. Mais des entreprises privées telles que SpaceX d’Elon Musk et Blue Origin de Jeff Bezos se préparent à gagner d’énormes sommes d’argent auprès de touristes suborbitaux impatients. Les missions impressionnantes de l’Inde ont jusqu’à présent été uniquement non militaires et coopératives au niveau international; en février, l’Organisation indienne de recherche spatiale a lancé 342 satellites pour 36 pays étrangers. Toutes ces différentes approches, investissements et résultats laissent se demander: s’il s’agit d’une nouvelle Space Race, où est la ligne d’arrivée?

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