La pandémie a peut-être changé la propriété des armes à feu en Amérique pour le long terme

En mars 2020, avec les premiers verrouillages liés à la pandémie qui ont balayé le pays, les Américains ont été invités à se réfugier chez eux. Ce mois-là, ils se sont lancés dans la plus grande frénésie d’achat d’armes à feu de l’histoire du pays.

Selon une analyse des données de la National Shooting Sports Foundation, le groupe commercial de l’industrie des armes à feu, le nombre estimé de ventes d’armes à feu a grimpé en flèche de 80 %, dépassant pour la première fois 2,3 millions en un seul mois. Les ventes d’armes à feu ont frôlé ce pic mensuel à plusieurs reprises au cours de l’année suivante.

Personne ne connaît le vrai nombre de ventes d’armes à feu, qui ne sont suivies par aucune agence. Les vérifications automatisées des antécédents requises pour acheter des armes à feu ou demander des permis d’armes de poing dissimulées offrent le proxy le plus proche, bien que des chercheurs et des groupes comme le NSSF les ajustent pour tenter de faire la distinction entre les ventes et les demandes de licence, ou pour tenir compte du fait qu’un client peut acheter plusieurs armes à feu avec un seul chèque.

Plus de deux ans plus tard, le pire de la pandémie étant passé depuis longtemps, COVID semble avoir laissé un héritage durable sur les ventes d’armes à feu.

Il ne fait aucun doute que les ventes d’armes à feu ont chuté, les ventes mensuelles se situant à un peu plus de la moitié du pic de l’année dernière. Sturm, Ruger & Co. et Smith & Wesson, deux des plus grands fabricants d’armes à feu cotés en bourse du pays, ont noté une baisse des ventes et une baisse de la demande dans leurs dernières informations aux investisseurs.

Mais les Américains sont toujours sur la bonne voie pour leur troisième année d’achat d’armes à feu la plus élevée de tous les temps, selon le porte-parole de la NSSF, Mark Oliva.

Armes exposées dans un magasin d’armes à Manassas, en Virginie. Les ventes d’armes à feu et de munitions aux États-Unis ont monté en flèche alors que la pandémie de coronavirus s’est propagée à travers le pays.

Yasin Ozturk / Agence Anadolu via Getty Images

Il est difficile de démêler le rôle que la pandémie a joué dans l’augmentation des ventes d’armes à feu d’autres causes moins clairement comprises qui ont soutenu les ventes au cours des mois suivants.

Les craintes qu’une vague de criminalité ne submerge la police semblaient être à l’origine du pic pandémique initial en mars 2020, ont largement convenu les experts interrogés par -. Les armes de poing semi-automatiques, qui sont étroitement associées à la protection personnelle et rarement utilisées pour la chasse, ont représenté une solide majorité des ventes depuis le début de la pandémie, selon la NSSF.

Mais les ventes semblaient également battre de nouveaux records à plusieurs reprises à la suite d’événements distincts, bien que vaguement liés. L’été 2020 des manifestations qui ont suivi le meurtre de George Floyd aux mains d’un flic de Minneapolis a accru la peur du crime dans certaines communautés et attisé la peur de la police dans d’autres, les deux tendances se traduisant probablement par une augmentation des achats d’armes à feu.

Joe Biden, un démocrate et champion vocal du rétablissement de l’interdiction fédérale des armes d’assaut, a renversé Donald Trump, un républicain avec l’approbation de la National Rifle Association, lors de l’élection présidentielle de 2020. La perspective d’une législation fédérale sur les armes à feu stimule généralement de nouvelles séries de ventes d’armes à feu, car les gens s’emparent d’armes à feu dont ils craignent qu’elles ne deviennent un jour illégales.

Quelles qu’en soient les causes, les deux dernières années ont brouillé le démographie traditionnelle de la possession d’armes à feuqui ont longtemps biaisé les hommes, les blancs et les conservateurs.

Quelque 8,4 millions d’Américains ont acheté leur première arme en 2020, et 5,4 millions de nouveaux acheteurs l’année dernière, selon des enquêtes auprès des détaillants menées par la NSSF. Les détaillants ont signalé des sauts importants dans les personnes de couleurnotamment chez les primo-accédants. Femmes représentaient près de la moitié des premiers acheteurs d’armes à feu.

Mike Cargill, propriétaire de Central Texas Gun Works à Austin, voit ces tendances se refléter dans ses clients et les étudiants qui viennent à ses cours pour une licence d’arme de poing dissimulée.

“J’ai surtout des libéraux dans ma classe, même aujourd’hui”, a déclaré Cargill. «Nous en voyons beaucoup plus depuis 2020. Beaucoup plus de femmes noires, d’hommes noirs, de couples qui achètent deux armes à feu – la sienne et la sienne – pour se protéger. Je n’ai jamais vu cela arriver auparavant.

La hausse des ventes et l’augmentation de la possession d’armes à feu pour la première fois inquiètent les partisans de la réforme des armes à feu. Les décès par arme à feu ont tendance à suivre approximativement la possession d’armes à feu : à mesure que les ventes augmentent, les décès suivent généralement.

Les acheteurs visitent Bob's Little Sport Gun Shop dans la ville de Glassboro, New Jersey, le 26 mai 2022.
Les acheteurs visitent Bob’s Little Sport Gun Shop dans la ville de Glassboro, New Jersey, le 26 mai 2022.

Agence Anadolu via Getty Images

Dans une étude de 2020 publiée dans le New England Journal of Medicine qui a suivi 26,3 millions d’acheteurs d’armes à feu sur une période de 12 ans en Californie, les hommes propriétaires d’armes à feu étaient trois fois plus susceptibles de mourir par suicide que ceux qui ne possédaient pas d’armes à feu. Les femmes propriétaires d’armes à feu étaient sept fois plus susceptibles de mourir par suicide.

“Chacune de ces personnes qui sont devenues de nouveaux propriétaires d’armes à feu, sciemment ou non, a considérablement augmenté le risque de mourir d’une mort violente, ainsi que tous ceux qui vivent avec elles”, a déclaré Miller. “C’est un risque que tous ceux qui deviennent propriétaires d’armes à feu assument.”

Cette corrélation entre la possession d’armes à feu et les décès par arme à feu a été clairement confirmée par la ruée vers les armes à feu pandémiques. Les décès par arme à feu ont bondi de près de 14% en 2020, établissant un nouveau record de 45 222. Un bond de 34 % des homicides a entraîné cette augmentation, bien que le taux d’homicides soit resté inférieur au dernier sommet du début des années 1990.

Données préliminaires des Centers for Disease Control and Prevention sorti en juillet montrent un autre pic de 8% l’année dernière, avec 48 832 décès. En 2020, armes à feu déplacées accidents de voiture comme première cause de décès aux États-Unis chez les mineurs. Le nombre de tirs de masse a augmenté de 48 % entre 2019 et 2021, selon le Archives non partisanes sur la violence armée.

Jusqu’à présent cette année, les ventes sont restées stables et ont parfois dépassé les tendances historiques. Au cours des deux dernières décennies, les événements qui soulèvent la possibilité de restrictions majeures sur les armes à feu – y compris les fusillades de masse qui suscitent un débat sur l’accès aux fusils “d’assaut” semi-automatiques et les élections qui favorisent les démocrates avides de réformes – ont généralement suivi une augmentation des ventes d’armes à feu. .

Mais la fusillade de masse en mai qui a tué 19 élèves et deux enseignants à la Robb Elementary School d’Uvalde, au Texas, n’a pas enregistré de pic dans les ventes estimées. Le débat et l’adoption de la première loi majeure sur la réforme des armes à feu en une génération en juin, ni une vague continue de restrictions sur les armes à feu adoptées par l’État en réponse aux fusillades de masse à Uvalde et Buffalo, New York. Les élections de mi-mandat n’ont pas, jusqu’à présent, coïncidé avec une augmentation des ventes d’armes à feu.

Pourtant, les ventes sont restées élevées, même si elles n’ont pas suivi les schémas historiques de pic après certains événements.

“Ce n’est pas aussi occupé qu’en 2020 avec la pandémie”, a déclaré Cargill, le propriétaire de l’armurerie. “Mais c’est toujours plus occupé qu’avant.”

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