La prison de Guantanamo persiste, un héritage non résolu du 11 septembre

La Maison Blanche a annoncé son intention de fermer la prison de la base américaine à Cuba, qui a ouvert ses portes en janvier 2002 et où la plupart des 39 hommes encore détenus n’ont jamais été inculpés d’un crime. Comment ou quand l’administration mettra en œuvre ce plan reste incertain, bien que les premières mesures visant à libérer un prisonnier et à placer cinq autres sur une liste de personnes éligibles à la libération aient généré de l’optimisme chez certains désireux de le voir fermer, y compris les prisonniers.

« Le fait que Biden, au moins, dise les bonnes choses a donné de l’espoir aux gens », a déclaré Clive Stafford Smith, un avocat qui effectuait récemment son 40e voyage à Guantanamo Bay, voyant des prisonniers qu’il n’avait pas pu visiter depuis le début de la pandémie. « L’espoir est une chose dangereuse parce qu’il est facilement écrasé. Mais en même temps, au moins, ils ont de l’espoir et c’est bien.

Le défi, aujourd’hui comme alors, demeure : que doit faire le gouvernement américain avec les hommes de Guantanamo qu’il n’est pas prêt à relâcher ?

Parmi eux, Khalid Shaikh Mohammad, ancien haut responsable d’Al-Qaïda, considéré comme l’architecte des attentats du 11 septembre. Il fait face à un procès devant une commission militaire avec quatre coaccusés qui – au milieu de défis juridiques et logistiques, de problèmes de personnel et de la pandémie – s’enlisent au stade préliminaire dans une salle d’audience de haute sécurité spécialement construite depuis plus de 9 ans. Il n’y a pas de départ en vue.

Mohammad et ses coaccusés étaient devant le tribunal cette semaine pour la première fois depuis le début de la pandémie pour une audience sur les qualifications d’un nouveau juge, le colonel de l’Air Force Matthew McCall, pour présider l’affaire tentaculaire de la peine de mort. Il s’agissait de la 42e série d’audiences préliminaires depuis la mise en accusation en mai 2012.

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Avec le temps, de nouveaux problèmes apparaissent. Le prisonnier le plus âgé, un Pakistanais autorisé à être libéré en mai mais qui reste à Guantanamo, a 74 ans et souffre d’une maladie cardiaque et d’autres affections. Un certain nombre d’autres hommes ont également d’importants problèmes de santé physique et mentale qui devront être traités si la détention « indéfinie » se prolonge beaucoup plus longtemps. Depuis l’ouverture de Guantanamo, neuf prisonniers sont morts – deux de causes naturelles et sept de suicides apparents.

« Les gens vieillissent, sont de plus en plus malades, de plus en plus désespérés », a déclaré Pardiss Kebriaei, avocat au Centre pour les droits constitutionnels qui représente un prisonnier yéménite qui a récemment été innocenté mais qui reste détenu.

Ce n’est pas surprenant, vraiment, que personne n’ait fait de plans à long terme pour le centre de détention. C’était un projet de fortune dès le départ.

Après l’invasion de l’Afghanistan, en réaction aux attentats du 11 septembre 2001, les États-Unis voulaient un endroit pour détenir les centaines de prisonniers de dizaines de pays balayés par les forces américaines, beaucoup remis, comme il s’est avéré plus tard, en échange de primes, qu’ils aient un lien avec al-Qaida ou les talibans.

L’administration du président de l’époque, George W. Bush, a déclaré qu’ils étaient le «pire des pires» et a affirmé qu’il pouvait détenir les hommes à l’étranger, sans inculpation en tant que combattants ennemis illégaux, n’ayant pas droit à la protection complète des prisonniers de guerre de la marine endormie. avant-poste sur la côte sud-est déchiquetée de Cuba.

Une photo publiée par le Pentagone montrait les premiers détenus, vêtus de combinaisons orange, et agenouillés dans des cages extérieures sous le soleil tropical. Il était destiné à montrer un message selon lequel «nous faisons ce que nous devons faire» dans un message de défi au monde, a déclaré Karen Greenberg, directrice du Center on National Security de Fordham Law.

« Ils ont regretté cette décision très peu de temps après, quelques jours, voire quelques semaines », a déclaré Greenberg, auteur de « The Least Worst Place: Guantanamo’s First 100 Days ».

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Alors que des rapports faisaient état de traitements brutaux, Guantanamo est devenu une source d’indignation internationale, sapant la sympathie et le soutien que les États-Unis ont attirés après les attentats du 11 septembre.

Les États-Unis finiraient par détenir 779 prisonniers à Guantanamo et dépenser des centaines de millions de dollars pour construire et faire fonctionner ce qui ressemble aujourd’hui plus ou moins à une petite prison d’État, entourée de barbelés et de postes de garde au bord de la mer des Caraïbes scintillante.

Bush laisserait finalement sortir 532 prisonniers. Obama en a libéré 197. Trump a libéré un seul détenu, un Saoudien qui est retourné dans son pays natal après avoir conclu un accord de plaidoyer dans les commissions militaires en proie à des problèmes.

Peu de personnes détenues pouvaient être inculpées d’un crime parce qu’aucune preuve n’avait été recueillie lorsqu’elles ont été capturées, ou il n’y en avait pas, ou elles étaient entachées d’une utilisation inutilisable lorsque les détenus ont été soumis à ce que la CIA a appelé par euphémisme « un interrogatoire renforcé ». Parmi ceux qui restent, 10 sont jugés par une commission militaire, tous étant encore au stade de la mise en état.

Au fil des ans, la population a régulièrement diminué, les États-Unis ayant décidé que certains hommes ne représentaient plus une menace et ne valaient pas la peine d’être retenus au milieu de contestations judiciaires. Il a également parfois été secoué par des grèves de la faim et secoué par des affrontements entre prisonniers et gardiens, déclenchés en grande partie par la frustration d’être détenus indéfiniment sans inculpation en vertu de ce que les États-Unis ont affirmé être leur droit en vertu des lois internationales de la guerre.

Guantanamo est plus petit et plus calme maintenant. Mais Stafford Smith, fondateur de l’organisation de défense des droits humains Reprieve, dit que c’est toujours oppressant. « Ce ne sont pas tant les conditions physiques, ce sont les conditions psychologiques », a-t-il déclaré. « Se faire dire que vous êtes à l’hôtel California et que vous pouvez vérifier mais que vous ne pouvez jamais partir, cela est psychologiquement extrêmement dommageable pour les gens. »

Obama, qui a émis un décret exécutif peu après son entrée en fonction ordonnant la fermeture de Guantanamo dans un délai d’un an, s’est heurté à une opposition politique lorsque son administration a annoncé qu’elle transférerait les procès militaires devant les tribunaux fédéraux. Le Congrès a finalement ajouté un libellé au projet de loi d’autorisation annuel du Pentagone interdisant au gouvernement de déplacer des prisonniers de Guantanamo aux États-Unis pour quelque raison que ce soit.

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Signe que les vents politiques pourraient tourner, le Congrès a récemment supprimé l’interdiction de transférer des prisonniers de Guantanamo Bay de l’autorisation du Pentagone et a supprimé le financement du centre de détention du budget de l’année prochaine. Il reste à voir si cela changera, en particulier après que plusieurs anciens prisonniers, libérés à la fois sous Bush et sous Obama, sont devenus des dirigeants talibans en Afghanistan.

L’administration Biden, qui n’a pas répondu aux demandes de commentaires pour cet article, n’a pas dit grand-chose sur ses plans.

« Je n’ai pas de calendrier pour vous », a déclaré l’attachée de presse Jen Psaki aux journalistes lorsqu’on lui a demandé en juillet de fermer Guantanamo. « Comme vous le savez, il y a un processus. Il y a différentes couches du processus. Mais cela reste notre objectif, et nous examinons toutes les voies disponibles pour transférer les détenus de manière responsable et, bien sûr, fermer Guantanamo Bay. »

Ceux qui soutiennent la fermeture sont encouragés par le fait que la nouvelle administration a relancé un processus de commission d’examen et en a autorisé cinq à être libérés. (Aucun n’a été autorisé sous Trump). Mais ils craignent que l’équipe Biden n’ait encore nommé personne au département d’État pour diriger un effort visant à conclure des accords avec d’autres pays pour la réinstallation des prisonniers, comme cela a été fait sous Obama.

Beaucoup soutiennent que la solution la plus simple serait de transférer les cas des 10 détenus devant être jugés par une commission militaire devant un tribunal fédéral aux États-Unis et de trouver un moyen de transférer ou de libérer les autres. Kebriaei, l’avocat dont le client yéménite attend sa libération, a déclaré que l’administration devait simplement se concentrer sur la question.

« Il y a un sentiment que cela doit être fait et très pratiquement plus de possibilité que cela puisse être fait », a-t-elle déclaré.

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Ben Fox écrit sur la sécurité nationale pour l’Associated Press à Washington. Il a fait plusieurs reportages à Guantanamo Bay depuis 2005. Suivez-le sur Twitter à l’adresse http://twitter.com/benfoxatap

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