La rue Oxford de Londres est envahie par les confiseries américaines. Pourquoi?

NBC News a interviewé plus d’une douzaine de clients de ces magasins qui avaient des histoires similaires. Beaucoup ont également signalé que leurs bonbons avaient dépassé leur date de péremption.

Obtenir des réponses des propriétaires des magasins n’est pas facile. Il est même difficile de déterminer à qui appartient Candy World pour les interroger sur les allégations des autorités et la rage des consommateurs.

Le nom officiel de la société est Lawi Ltd. », selon les rares informations des archives publiques confirmées par ses avocats. Lawi a déménagé son adresse enregistrée trois fois en autant de mois, en commençant dans un ancien magasin Adidas, où en 2021 il dirigeait American Candy Land, et enfin plus tôt ce mois-ci dans la banlieue nord-ouest de Londres, à Harrow.

Cette adresse est un immeuble d’appartements d’après-guerre qui s’écaille, avec des autocollants de garage sur son buzzer crasseux et une porte d’entrée cassée qui s’ouvre toute seule. L’entrée est coincée entre un agent immobilier et un restaurant de poulet péri péri. À l’intérieur, une femme polie a répondu à une porte d’appartement anonyme et a révélé qu’il s’agissait des bureaux de Vinnyross and Co. — les avocats de Lawi.

Elle a dit de rappeler plus tard lorsque le responsable serait là. Lorsque NBC News l’a fait, le responsable a dit: “Oui, c’est la compagnie de bonbons, mais nous ne voulons rien avoir à faire avec ça”, avant de raccrocher.

En bas de la rue à Greenford, une autre banlieue nord-ouest, NBC News a recoupé les archives publiques pour trouver la maison du directeur de Lawi, Ahmad Kader. Répondre à la porte en short et une casquette de baseball était une personne qui a dit que leur nom était “Ali”, le cousin de Kader. Kader était en vacances, a-t-il ajouté – destination et date de retour inconnues.

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NBC News n’a pas reçu de réponse aux questions posées à Ali, aux avocats ou au personnel de la vitrine.

Le bâtiment Candy World lui-même appartient techniquement à la City de Londres, une autorité médiévale couvrant le quartier financier de la capitale, accusée par les critiques d’être opaque et irresponsable. En 1923, il a vendu la propriété sur un bail de 2 000 ans, renonçant de fait à toute responsabilité. En 2008, ce bail a été racheté pour 40 millions de livres par une société hongkongaise du nom de Glory Step Investments, domiciliée dans les îles Vierges britanniques, un paradis fiscal.

En recoupant les archives publiques de Hong Kong avec d’autres documents publics, NBC News a découvert que ses trois directeurs étaient des parents de Shek Kam Fai, un magnat milliardaire des salons de jeux connu comme “le roi des salons de mahjong”. Rien ne prouve que Shek ou sa famille aient un intérêt financier dans les confiseries.

L’achat de l’immeuble d’Oxford Street était un investissement judicieux. La famille a acquis cette partie principale de l’immobilier du centre-ville de l’Ouest juste au moment où le marché était au plus bas après la crise financière. L’immobilier commercial du centre de Londres s’est depuis apprécié de 117%, selon MSCI, une société financière dont le siège est à New York.

Les avocats de Glory Step Investments n’ont pas répondu à une demande de commentaire indiquant s’il était au courant des allégations contre Candy World ou s’il traitait directement avec le magasin.

‘Juste Google “fausses barres Wonka”‘

On ne sait pas à quel point Glory Step Investments est impliqué dans le bâtiment.

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Son agent de location, le géant mondial de l’immobilier Savills, a informé la société de Hong Kong “des inquiétudes” concernant les magasins de bonbons, a déclaré la porte-parole de Savills, Victoria Buchanan, dans un e-mail, ajoutant que Savills “recherchait un locataire à long terme”.

Cependant, Savills et Montagu Evans, l’agent de gestion de l’immeuble, ont déclaré qu’ils ne traitaient pas avec Candy World lui-même. Il est peu probable que Glory Step Investments le fasse non plus ; il y a généralement des intermédiaires dans ces chaînes, mais ceux-ci n’apparaissent pas sur le registre si le contrat est de moins de sept ans, selon le Land Registry, le registre officiel des propriétés du gouvernement.

Le point de vue favorable aux propriétaires est que les impôts sont si élevés si ces bâtiments sont laissés vides que les propriétaires ne peuvent pas traîner en attendant un locataire de meilleure qualité. Même si c’était vrai, cela laisse encore des questions sans réponse. À savoir, qu’y a-t-il pour les entreprises de confiserie elles-mêmes ?

“C’est du blanchiment d’argent de mauvaise qualité, si c’est ce que c’est”, a déclaré Neidle, anciennement de Clifford Chance et maintenant fondateur de l’association à but non lucratif Tax Policy Associates Ltd. D’une part, les magasins semblent toujours dépourvus de clients réels et d’entreprises criminelles ” n’ayez pas tendance à blanchir de l’argent directement dans une rue principale à la vue du public », a-t-il déclaré.

Le conseil n’a jamais dit publiquement qu’il enquêtait sur les magasins pour blanchiment d’argent. Cependant, l’une des allégations qu’il a formulées directement est celle de vendre de fausses barres Wonka.

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Le confiseur italien Ferrero possède cette marque mais ne les produit pas actuellement. Les bars qui ont inondé Oxford Street ont plutôt été emballés dans une étiquette vendue en ligne comme cadeaux de fête sur Amazon et Etsy. Ferrero n’a pas renvoyé de demande de commentaire sur le fait que du chocolat contrefait sous sa marque était vendu.

Envelopper du chocolat bon marché dans des étiquettes Wonka était le MO de Nathan Bennett, 33 ans, propriétaire d’un magasin de bonbons de Barnsley, dans le nord de l’Angleterre. Il a plaidé coupable et a été poursuivi plus tôt cette année, condamné à une peine de prison avec sursis et condamné à payer 3 700 livres.

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