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La saison des ouragans est terminée, mais de nombreux résidents de la Louisiane attendent toujours un allégement de l’assurance

by Les Actualites

Après la fin de la saison des ouragans dans l’Atlantique mardi, les législateurs de la Louisiane ont tenu mercredi une audience pour évaluer les plaintes d’assurance de nombreux résidents du sud-est de l’État alors qu’ils continuent de se remettre de l’ouragan Ida, selon l’Associated Press.

La tempête de catégorie 4 a frappé la côte le 29 août comme l’une des 21 tempêtes nommées de la saison des ouragans de cette année, et l’une des huit qui ont touché la côte, selon -.

Les résidents ont cité les réponses lentes des compagnies d’assurance, étant obligés de traiter avec plusieurs experts en sinistres, ce qui signifiait un redémarrage fréquent du processus, et des offres inférieures des compagnies, obligeant beaucoup de personnes à menacer ou à intenter une action en justice pour s’assurer qu’elles recevaient une offre équitable.

L’un des nombreux intervenants touchés par la tempête était le sénateur républicain Mike Fesi, qui a déclaré aux comités qu’il avait attendu 90 jours pour recevoir une offre de sa compagnie d’assurance pour les dommages causés à sa maison.

“Le simple fait de ne pas savoir est pire que toute autre chose. Soit vous allez être payé, soit vous ne l’êtes pas”, a déclaré Fesi. “Je ne peux pas dire si les entreprises tergiversent volontairement.”

En raison des dommages importants causés par la tempête, le commissaire aux assurances de l’État, Jim Donelon, a accordé aux compagnies d’assurance 30 jours supplémentaires en plus de l’exigence de l’État de prendre contact avec la personne faisant la réclamation dans un délai d’un mois. Cette décision a été remise en question par certains législateurs, spéculant qu’elle pourrait contribuer aux plaintes qu’ils entendaient.

Donelon a toutefois déclaré que la plupart des plaintes qu’il avait reçues disaient qu’après le premier contact des compagnies d’assurance, de nombreux demandeurs ont ensuite été confrontés à une longue période de silence en attendant d’entendre les prochaines étapes.

Pour plus de reportages de l’Associated Press, voir ci-dessous.

Les législateurs de la Louisiane traitent les plaintes des résidents qui attendent depuis 90 jours une offre des compagnies d’assurance pour réparer les dommages causés par l’ouragan Ida. Ci-dessus, Josh Montford repose sa tête dans sa main alors qu’il traverse sa maison endommagée par les inondations à la suite de la tempête, le 1er septembre 2021, à Jean Lafitte.
John Locher/Presse associée

Les législateurs frustrés ont exhorté Donelon à les aider à concevoir des idées pour améliorer la réponse de l’industrie aux ouragans. Ils disent qu’ils voient les mêmes problèmes que la Louisiane rencontrés après les ouragans de l’année dernière, Laura, Delta et Zeta.

“C’est très écoeurant ce que nous venons d’entendre”, a déclaré la représentante Kathy Edmonston, une républicaine de Gonzales. “De toute évidence, il faut faire quelque chose.”

Donelon a déclaré qu’il proposerait quelques idées pour la session législative ordinaire de 2022, mais n’a offert aucune suggestion immédiate sur la façon d’accélérer le règlement des réclamations. Le régulateur républicain des assurances a exhorté les personnes ayant des problèmes à déposer des plaintes formelles auprès de son bureau et a organisé des réunions publiques pour aider les personnes ayant des problèmes de réclamation.

“La plainte numéro un concerne les retards : les salaires lents et les non-rémunérations”, a déclaré Doug Quinn, directeur exécutif du groupe de surveillance à but non lucratif American Policyholder Association, qui suit les problèmes d’assurance après Ida.

Donelon a déclaré qu’il n’avait pas encore de données sur le nombre de réclamations d’assurance des biens déposées par Ida. Environ 10,5 milliards de dollars ont été payés pour les réclamations liées aux Laura, Delta et Zeta de 2020, a-t-il déclaré.

Lui et les législateurs ont également déclaré avoir entendu des plaintes concernant le « barattage des experts en sinistres », des personnes voyant un groupe changeant d’employés impliqués dans l’évaluation des dommages causés à leur maison ou à leur entreprise plutôt qu’un point de contact cohérent pour gérer leurs réclamations.

“Les gens appellent mon bureau et me disent : ‘J’ai mon troisième expert en sinistres et je dois tout recommencer'”, a déclaré le président du Sénat des assurances, Kirk Talbot, un républicain de River Ridge.

Les représentants de l’industrie de l’assurance ont déclaré que l’État n’avait pas assez d’experts pour gérer un ouragan de l’ampleur d’Ida et ils ont fait venir des personnes d’ailleurs pour les aider.

Deux des plus grands assureurs de Louisiane – State Farm Insurance et Allstate Insurance Company – ont déclaré avoir clôturé environ 82 % des réclamations pour dommages déposées par Ida. Allstate a déclaré avoir reçu 42 000 réclamations Ida et State Farm plus de 53 000 réclamations. Le Louisiana Farm Bureau a déclaré avoir bouclé 99% de ses près de 9 200 réclamations Ida.

Rodney Braxton, représentant State Farm, a défendu l’entreprise en affirmant qu’elle traitait les réclamations en temps voulu.

“Je ne sais pas si quelqu’un sera jamais satisfait lorsque votre maison sera détruite, mais nous avons fait de notre mieux”, a-t-il déclaré.

Mais la clôture d’une réclamation n’implique pas toujours un paiement et ne signifie pas toujours que les réclamations sont entièrement résolues. Les clients peuvent toujours demander des paiements supplémentaires.

Des problèmes d’assurance similaires ont affecté la réponse à l’ouragan Laura dans le sud-ouest de la Louisiane.

L’avocat Cooper Fournet, qui a déclaré qu’il représentait des centaines de propriétaires immobiliers avec des dommages causés par Laura, a déclaré qu’un processus de règlement créé après l’ouragan a été utile pour résoudre les litiges en cours avec les assureurs.

Mais le sénateur Mike Reese, un républicain de Leesville qui représente les zones endommagées par Laura, a déclaré que les clients ne devraient pas avoir à engager de poursuites pour parvenir à des règlements satisfaisants avec leurs compagnies d’assurance.

“C’est injuste pour tous ces citoyens qui ont été si négativement touchés”, a déclaré Reese.

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Les législateurs de la Louisiane ont tenu une audience mercredi pour traiter les plaintes des résidents qui attendent toujours une offre des compagnies d’assurance pour réparer les dommages causés par l’ouragan Ida. Ci-dessus, un poste électrique se dresse dans le sillage d’Ida le 4 septembre 2021, à Grand Isle.
Sean Rayford/Getty Images

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