La sécheresse en Californie est si grave qu’ils conduisent le saumon vers l’océan dans des camions

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La sécheresse en Californie est si grave que l’État charge près de 17 millions de saumons d’écloserie dans des camions pour un trajet jusqu’à la côte dans un effort massif pour aider l’espèce.

En règle générale, le saumon quinnat fraie dans les rivières, puis migre vers l’océan à l’état juvénile, remontant éventuellement les rivières pour pondre ses œufs. Mais cette année, l’Occident connaît l’une des pires sécheresses de l’histoire, le gouverneur de Californie Gavin Newsom l’ayant déclaré une urgence en avril.

Les rivières autrefois froides et profondes que le saumon a parcourues dans le passé sont maintenant à certains endroits des étendues de terre chaudes et craquelées. Et pour s’assurer que le saumon atteint l’océan, le California Department of Fish and Wildlife utilisera 146 camions pour transporter le poisson jusqu’à 100 milles de ses écloseries jusqu’à la baie de San Francisco et d’autres zones aquatiques, selon un communiqué par l’agence. Ils sont lâchés à différents moments de la journée pour éviter la frénésie alimentaire des oiseaux de mer qui se cachent.

“Le transport de jeunes saumons par camion vers des sites de lâcher en aval s’est avéré être l’un des meilleurs moyens d’augmenter la survie dans l’océan par temps sec”, a déclaré Jason Julienne, superviseur d’une écloserie de saumon, dans un communiqué.

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Des camions pleins de saumon quinnat sont pompés dans des enclos flottants le long du détroit de Mare Island à Vallejo, en Californie. (Photo de Kim Kulish/Corbis via Getty Images)

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Le saumon a déjà été transporté de cette façon. En 2014, l’État transporté 30 millions de saumons des écloseries vers le Pacifique, et ont poursuivi l’initiative au fil des ans à des niveaux d’ampleur variables. Tout cela dans le but d’aider les espèces en difficulté (ainsi que l’industrie de la pêche) dans le climat qui se dégrade. L’industrie de la pêche commerciale et récréative au saumon rapporte également 900 millions de dollars à l’État de Californie chaque année, selon le CDFW.

Dans le passé, l’espèce a été menacée par d’autres phénomènes d’origine humaine, l’un des plus graves étant la construction de barrages sur les rivières de l’État et du pays.

Le saumon est une «espèce clé», une espèce qui a un effet de type domino sur les autres organismes d’un écosystème. Si le saumon s’en va, tout le reste aussi. Les animaux, des oiseaux aux ours, dépendent du poisson pour se nourrir et se nourrir.

Mais, certains militants écologistes sont positifs quant à ce que des efforts comme ce projet de transport signifient pour l’espèce.

“Eh bien, en fait, à court terme, cela nous donne de l’espoir”, a déclaré John McManus, militant local pour la conservation des poissons et de la faune, à CBS News. « Et nous sommes heureux qu’ils déplacent ces poissons. Mais c’est aussi un témoignage très triste de ce qui se passe avec nos rivières au milieu de cet état », a déclaré McManus.

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