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La Super League européenne comprendra six équipes de Premier League

by Les Actualites

LONDRES – Un groupe des clubs de football les plus riches et les plus réputés du monde a convenu en principe d’un plan visant à créer une compétition interclubs européenne qui, si elle se concrétise, bouleverserait les structures, l’économie et les relations qui ont lié le football mondial pendant près de un siècle.

Après des mois de discussions secrètes, les équipes séparatistes – qui incluent le Real Madrid et Barcelone en Espagne; Manchester United, Manchester City, Liverpool et Chelsea en Angleterre; et la Juventus et l’AC Milan en Italie – pourraient faire une annonce dès dimanche, selon plusieurs personnes familières avec les plans.

La soi-disant super ligue sur laquelle ils se sont mis d’accord – une alliance de clubs de haut niveau plus proche des ligues fermées comme la NFL et la NBA que le modèle actuel du football – entraînerait la restructuration la plus importante du football européen d’élite depuis les années 1950, et pourrait annoncent le plus grand transfert de richesse à un petit groupe d’équipes de l’histoire du sport moderne.

Dans sa forme actuelle, le football européen complète le jeu de la ligue nationale – une ligue anglaise pour les équipes anglaises, une ligue espagnole pour les clubs espagnols – avec des compétitions continentales comme la Ligue des champions. Les deux affectent des centaines de millions de dollars de revenus annuels de télévision et de sponsoring aux clubs les plus riches du monde, qui se qualifient régulièrement pour le jeu européen en fonction de leur succès dans leurs propres ligues. Mais le format soutient également des équipes plus petites dans chaque pays, qui profitent de la brillance de leurs rencontres avec les géants et partagent l’argent que ces équipes rapportent aux diffuseurs.

Le nouveau modèle de super ligue changerait cela, en isolant efficacement les clubs les plus riches dans leur propre compétition fermée – et en leur permettant de se partager des milliards de dollars de revenus annuels.

Au moins 12 équipes se sont inscrites en tant que membres fondateurs ou ont exprimé leur intérêt à rejoindre le groupe séparatiste, dont six de la Premier League anglaise, trois de la première division espagnole et trois de l’Italie, selon les personnes au courant des plans.

Les responsables du football européen ont agi rapidement pour essayer de bloquer le plan. La Premier League condamné le concept dans un communiqué et a envoyé une lettre à ses 20 clubs membres les avertissant de ne pas participer, et ses hauts responsables et leurs homologues en Espagne et en Italie ont tenu des réunions d’urgence du conseil d’administration dimanche.

Les responsables de l’instance dirigeante du football européen, l’UEFA, ont qualifié la proposition de super ligue fermée de «projet cynique» dans une déclaration cosignée par la Premier League, la Liga en Espagne et la Serie A italienne, ainsi que les fédérations de football de chaque pays.

Mais l’UEFA prenait également la menace au sérieux. Ses dirigeants ont passé le week-end à discuter de la manière de bloquer le plan, notamment en interdisant aux équipes séparatistes de leurs ligues nationales et en empêchant leurs joueurs de concourir pour leurs équipes nationales dans des événements comme la Coupe du monde. L’UEFA a également rappelé ostensiblement aux clubs séparatistes (et, en fait, à leurs joueurs) que la FIFA, l’instance dirigeante mondiale du football, et ses six confédérations régionales ont soutenu cette menace.

«Nous examinerons toutes les mesures dont nous disposons, à tous les niveaux, à la fois judiciaire et sportif, afin d’éviter que cela ne se produise», le communiqué de l’UEFA dit. «Le football est basé sur des compétitions ouvertes et sur le mérite sportif; il ne peut en être autrement. »

Néanmoins, l’UEFA a commencé à contacter les législateurs de l’Union européenne, espérant que le bloc serait en mesure de renforcer sa main dans la préservation du statu quo. Les politiciens en France et en Angleterre ont rapidement signalé leur opposition aux projets.

Les équipes engagées dans la super league sont, pour le moment, limitées à une dizaine de clubs d’Espagne, d’Italie et d’Angleterre. Une cohorte de six équipes de la Premier League – United, Liverpool, Manchester City, Arsenal, Chelsea et Tottenham – représente le plus grand groupement d’un seul pays. L’Atlético Madrid est l’autre équipe espagnole qui aurait approuvé le projet, tandis que les rivaux milanais Internazionale et l’AC Milan rejoindraient la Juventus en tant que représentants de l’Italie.

Les leaders du groupe séparatiste ont tenté de convaincre d’autres équipes de haut niveau, comme le Bayern Munich et le Borussia Dortmund et le champion de France Paris St.-Germain, de s’engager. Mais à ce jour, ces clubs – et d’autres – ont refusé de s’éloigner des structures nationales et des compétitions continentales qui sous-tendent le football européen depuis des générations.

Le PSG, par exemple, a été invité à rejoindre mais a jusqu’à présent résisté aux ouvertures. Son président, Nasser al-Khelaifi, siège au conseil d’administration de l’UEFA et dirige également beIN Media Group, la chaîne de télévision basée au Qatar qui a versé des millions de dollars à l’UEFA pour le droit de diffuser les matchs de la Ligue des champions.

Le New York Times a contacté un certain nombre de clubs impliqués dans les plans de séparation, mais tous ont refusé de commenter ou n’ont pas répondu. Mais la Premier League a écrit à ses 20 clubs après une réunion du conseil d’administration dimanche, les avertissant que les règles de la ligue des clubs de bar de se joindre à des compétitions extérieures sans approbation et les exhortant à «s’éloigner» de l’idée.

“Cette entreprise ne peut pas être lancée sans les clubs anglais et nous appelons tout club envisageant de s’associer ou de rejoindre cette entreprise à se retirer immédiatement avant que des dommages irréparables ne soient causés”, a-t-il déclaré dans une lettre aux équipes.

Le moment choisi pour les nouvelles de dimanche semble avoir éclipsé le projet de l’UEFA de ratifier lundi une Ligue des champions nouvellement conçue. Cette compétition serait décimée par le départ de ses plus grosses équipes.

Les répercussions d’une scission entre le football européen et ses clubs les plus connus, les mieux suivis et les plus riches seraient sismiques. Sans les meilleures équipes, l’UEFA et les ligues seraient confrontées à des demandes de remboursement de millions de dollars de la part des diffuseurs qui paient des milliards pour les droits de télévision pour diffuser leurs tournois. Les clubs perdraient des sources de revenus qui pourraient paralyser leurs budgets alors que le football européen continue de sortir de l’épave financière causée par la pandémie de coronavirus, et toute interdiction de jouer en équipe nationale pourrait affecter leur capacité à recruter les meilleurs talents.

Parmi les équipes les plus notables impliquées dans le groupe séparatiste se trouve la Juventus, le champion italien en série. Son président, Andrea Agnelli, dirige également l’European Club Association, un organisme qui regroupe plus de 200 clubs de première division, dont la majorité sera exclue de la super ligue proposée. Agnelli est également membre du conseil exécutif de l’UEFA. Lorsqu’on lui a demandé cette année par le Times de discuter de son rôle dans les discussions d’une ligue séparatiste, il a rejeté l’idée comme une «rumeur».

Pourtant, selon des documents examinés par le Times en janvier, les plans pour la ligue séparatiste s’étaient accélérés depuis l’été dernier. Les meilleurs clubs ont cherché à profiter de l’incertitude dans l’industrie du football causée par la pandémie pour tracer une nouvelle voie qui leur assurerait une certaine stabilité financière, mais qui entraînerait presque certainement une perte de valeur et de revenus significative – et potentiellement dévastatrice. pour les équipes exclues du projet.

Chacun des membres permanents potentiels de la super ligue proposée se voit promettre 350 millions d’euros, soit 425 millions de dollars, pour s’inscrire, selon les documents.

Dans le cadre des propositions examinées à l’époque, la super ligue, qui disputerait ses matchs au milieu de la semaine, cherchait à obtenir 16 équipes de football de haut niveau en tant que membres permanents et à ajouter quatre qualifications de compétitions nationales. Les clubs seraient divisés en deux groupes de 10, les quatre meilleures équipes de chaque groupe se qualifiant pour les huitièmes de finale, aboutissant à une finale qui aurait lieu un week-end.

Les week-ends seraient réservés aux matches nationaux, comme ils le sont actuellement, dans l’hypothèse où les organes directeurs ne donneraient pas suite à leurs menaces d’expulser leurs plus grandes équipes.

La nouvelle super ligue générerait, selon les documents, des centaines de millions de dollars de revenus supplémentaires pour les équipes participantes, qui sont déjà les clubs les plus riches du sport. Le groupe avait entamé des discussions avec JPMorgan Chase & Co. pour lever le financement du projet, selon des personnes connaissant le sujet. La firme a jusqu’à présent refusé de commenter.

Plus tôt cette année, l’UEFA a trouvé un allié puissant contre les projets de la FIFA. La FIFA a averti que tout joueur qui prendrait part à une telle ligue non autorisée serait interdit d’apparaître dans ses événements, y compris la Coupe du monde. Cette déclaration intervient après que le président de l’UEFA, Aleksander Ceferin, ait demandé le soutien de son homologue de la FIFA, Gianni Infantino, alors que les spéculations croissantes voulaient que le groupe séparatiste bénéficiait du soutien de la FIFA.

Les dirigeants européens du football se sont blottis au téléphone et en vidéoconférences ce week-end pour forger une contre-attaque. Cependant, trouver une solution à la perte potentielle des plus grandes marques du football n’est pas une tâche facile. La Premier League, par exemple, perdrait une grande partie de son éclat – et presque certainement une grande partie de l’attrait commercial qui en a fait la ligue la plus riche du football – si elle décidait de bannir ses six meilleures équipes.

En tant que clubs appartenant à leurs membres, Barcelone et le Real Madrid auraient probablement besoin du soutien de milliers de leurs supporters avant de se joindre officiellement, et tout club allemand qui accepterait de participer serait confronté à des obstacles similaires. Tous peuvent s’attendre à une forte opposition interne; des groupes de supporters de toute l’Europe avaient déjà exprimé leur opposition depuis que les détails des plans pour une super ligue sont apparus plus tôt cette année.

Un groupe parapluie, Football Supporters Europe, a qualifié l’idée de la super ligue d ‘«illégitime, irresponsable et anticoncurrentielle de par sa conception».

“Plus précisément, il est exclusivement motivé par la cupidité”, a déclaré le groupe. «Les seuls à gagner sont les hedge funds, les oligarques et une poignée de clubs déjà riches, dont beaucoup ont de mauvaises performances dans leurs propres ligues nationales malgré leur avantage intrinsèque.

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