La suspension de Rudy Giuliani à New York prouve les dangers des mensonges de Trump

La licence de Rudy Giuliani pour exercer le droit dans l’État de New York a été suspendue jeudi par une cour d’appel de l’État. Pour ceux qui suivent les bouffonneries de l’ancien avocat de l’ancien président Donald Trump depuis cinq ans, cela peut ne pas être choquant. Mais même si, à certains égards, cela ressemble à l’aboutissement prévisible d’années de conduite douteuse et offensante, c’est toujours un gros problème – et une bonne nouvelle pour quiconque se soucie de l’intégrité de la profession juridique.

Cela devrait laisser la crédibilité de Giuliani en lambeaux avec quiconque n’est pas à l’abri de la vérité.

C’est probablement trop espérer que cette découverte percera la bulle d’information de droite, où 56% des républicains pensent toujours que l’élection a été volée à Trump. Mais cela devrait laisser la crédibilité de Giuliani en lambeaux avec quiconque n’est pas à l’abri de la vérité. Et cela envoie un message fort sur le mal réel, et même le danger, posé par ces individus qui continuent à pousser des mensonges au sujet de l’élection.

La radiation – une punition infligée par un tribunal pour violation du code – est toujours dévastatrice pour un avocat. Cette peine survient lorsqu’un avocat commet une infraction directement liée à son aptitude à exercer le droit. De telles infractions peuvent inclure la malhonnêteté et la représentation négligente. Giuliani, dont la licence est maintenant suspendue, est probablement sur le point d’être radié définitivement, mais il a la possibilité de contester la décision du tribunal lors d’une audience post-suspension. Ses avocats indiquent qu’ils le feront, affirmant dans une déclaration qu’ils “croient qu’une fois que les questions seront pleinement explorées lors d’une audience, M. Giuliani sera réintégré en tant que membre apprécié de la profession juridique qu’il a si bien servi dans ses nombreux capacités pendant tant d’années.

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Mais ces démentis au contraire, il semble bien que Giuliani ait finalement poussé sa chance trop loin. La loi de New York, entre autres, interdit à un avocat de « faire sciemment une fausse déclaration de fait ou de droit à un tiers » dans le cadre de la représentation d’un client (règle 4.1) et de « se livrer à une conduite impliquant la malhonnêteté, la fraude, la tromperie ou fausse déclaration. (Règle 8.4 (c)). En d’autres termes, la campagne juridique de plusieurs mois de Giuliani au nom de Trump pour renverser l’élection présidentielle de 2020 par une série de poursuites sans fondement et de fausses déclarations publiques a violé le code d’éthique professionnelle de New York.

La suspension de Giuliani était inhabituelle parce que le tribunal a statué que ses infractions (rhétoriques) représentaient en fait un danger pour le public et, en fait, pour la nation elle-même. Le tribunal a noté que :

La gravité de l’inconduite incontestée de l’intimé ne saurait être surestimée. Ce pays est déchiré par des attaques continues contre la légitimité des élections de 2020 et de notre président actuel, Joseph R. Biden. La marque de notre démocratie repose sur des élections libres et équitables. Les fausses déclarations destinées à fomenter une perte de confiance dans nos élections et la perte de confiance qui en résulte dans le gouvernement nuisent généralement au bon fonctionnement d’une société libre. Lorsque ces fausses déclarations sont faites par un avocat, cela érode également la confiance du public dans l’intégrité des avocats admis à notre barreau et nuit au rôle de la profession en tant que source cruciale d’informations fiables.

Les problèmes de Giuliani avec la division d’appel de la Cour suprême de New York ont ​​commencé en janvier dernier, lorsqu’un groupe de défense des droits a déposé une plainte en matière d’éthique. Le groupe de défense, une coalition d’avocats et d’anciens juges se faisant appeler Lawyers Defending American Democracy, a présenté une plainte détaillée alléguant que Giuliani « avait sciemment propagé un faux récit de fraude électorale pour délégitimer … la victoire présidentielle de Biden et saper la confiance du public dans le processus électoral.

Parce que le comportement de Giuliani nuit au public – et est en cours – le tribunal a pris la mesure inhabituelle de rendre une ordonnance provisoire suspendant immédiatement sa licence même si la procédure contre lui est également en cours. Comme le tribunal l’a expliqué : « La suspension provisoire est un recours sérieux, disponible uniquement dans les situations où il est immédiatement nécessaire de protéger le public contre la violation des Règles par l’intimé.

Le tribunal a également expliqué que la suspension immédiate n’est justifiée que dans les cas où les preuves ne sont pas contestées et que le tribunal ne pense pas que le mauvais comportement cessera. Il s’agit d’une condamnation ferme et de mauvais augure pour les appels. Alors que Giuliani aura la possibilité d’une audience post-suspension, le tribunal ne semble pas s’attendre à ce que Giuliani l’emporte. Plus précisément, le tribunal a déclaré que « l’infraction sous-jacente est incroyablement grave et que l’inconduite non contestée en elle-même entraînera probablement des sanctions permanentes substantielles à l’issue de cette procédure disciplinaire ».

Cela signifie qu’à moins que Giuliani ne propose de meilleures défenses que celles qu’il a déjà présentées – et il est peu probable qu’il puisse le faire – il ne pratiquera plus jamais le droit à New York.

C’est probablement aussi trop espérer que Giuliani arrête de mentir. Mais c’est un résultat satisfaisant pour ceux qui ont passé des mois à le regarder avec frustration alors qu’il se plaignait sans cesse, abusait du système judiciaire avec ses allégations de fraude électorale sans fondement et portait continuellement atteinte à la légitimité des élections américaines.

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