La violence entre Israël et le Hamas met à rude épreuve les groupes interconfessionnels juifs-musulmans aux États-Unis: –

Sheryl Olitzky (à gauche) et Atiya Aftab ont fondé la Sisterhood of Salaam Shalom en 2010. Depuis, elle compte plus de 150 chapitres aux États-Unis et à Berlin.

Callie Barlow / Gracieuseté de Sisterhood of Salaam Shalom


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Callie Barlow / Gracieuseté de Sisterhood of Salaam Shalom


Sheryl Olitzky (à gauche) et Atiya Aftab ont fondé la Sisterhood of Salaam Shalom en 2010. Depuis, elle compte plus de 150 chapitres aux États-Unis et à Berlin.

Callie Barlow / Gracieuseté de Sisterhood of Salaam Shalom

Le cessez-le-feu entre Israël et le Hamas tient pour l’instant, mais il est fragile. Et aux États-Unis, des groupes interconfessionnels juifs-musulmans tentent de comprendre comment naviguer dans ce moment. Le conflit met à l’épreuve les relations qu’ils ont travaillé si dur à construire.

Comme beaucoup de Palestiniens aux États-Unis, Aziza Hasan a été extrêmement affectée par ce qui se passe dans son pays.

«En ce moment, je suis dans un monde de douleur», dit Hasan. « Et ce sont les gens qui me contactent, et moi, qui nous contactent, qui nous aident à comprendre ce que nous pouvons faire ensemble. »

Elle dirige NewGround: un partenariat juif-musulman pour le changement. Comme de nombreux groupes interconfessionnels, il travaille à établir des relations. Basé à Los Angeles, le groupe accueille des bourses, des programmes de lycée et des événements communautaires. Il ne s’agit pas de sermons d’imams et de rabbins. Il s’agit d’individus: des programmes, des formations et des événements où, au fil des ans, des dizaines de milliers de personnes ont parlé, trouvé un terrain d’entente et appris à ne pas être d’accord tout en s’entendant – ce qui peut être compliqué même dans le meilleur des cas.

«C’est juste un travail vraiment difficile», reconnaît Hasan. « Surtout en ce moment. Nous avons des gens qui disent: » J’ai fini. J’ai besoin d’espace.  » « 

La professeure Sheila Katz, qui enseigne l’histoire du Moyen-Orient et les études contemplatives au Berklee College of Music, a examiné plus de 500 organisations de paix pour son livre Se connecter avec l’ennemi: un siècle de non-violence conjointe israélo-palestinienne. Elle documente comment ces types de groupes luttent.

«Écouter quelqu’un dont le récit ressemble à une mort existentielle pour vous n’est pas facile», dit Katz.

Elle a vu des groupes qui ont prospéré et des groupes qui ont échoué et des groupes qui ont été divisés par des événements extérieurs et qui se sont ensuite réunis. Elle a examiné les groupes travaillant à appliquer les principes de leur foi, en particulier l’impératif de prendre soin les uns des autres, dans une situation difficile.

Atiya Aftab est l’un des fondateurs de la Sisterhood of Salaam Shalom, qui compte plus de 150 chapitres aux États-Unis et à Berlin. Comme plusieurs groupes interconfessionnels, il a spécifiquement évité d’aborder la situation entre Israéliens et Palestiniens, car elle est si source de division.

Le groupe a commencé avec un programme intitulé «Construire des ponts de paix». Il a mis l’accent sur les participants qui apprennent à se connaître et à connaître les traditions de l’autre, puis à trouver des fils communs dans leur vie et leurs croyances.

Aftab dit que l’idée était de se concentrer sur la longue histoire de la coexistence pacifique musulmane-juive avant d’aborder des sujets plus épineux tels qu’Israël et les Palestiniens.

«Construisons d’abord la relation, et nous y arriverons quand nous serons prêts», dit-elle.

Il a fallu environ 10 ans pour se préparer. Pendant ce temps, avec la montée de l’islamophobie et de l’antisémitisme, le groupe a joué un rôle plus actif dans la défense des musulmans et des juifs. Il a publié des déclarations sur les attaques de synagogue aux États-Unis et sur les Ouïghours musulmans en Chine. Mais il n’a abordé la situation entre Israéliens et Palestiniens que l’année dernière, lorsque son voyage annuel a conduit les membres à la frontière américano-mexicaine.

«Où nous nous tenions littéralement devant un mur, où nous passions littéralement des points de contrôle», se souvient Aftab. « Et il est devenu clair pour nous que nous ne pouvions pas ne pas parler d’Israël et de la Palestine. « 

Avec beaucoup de discussions et beaucoup de larmes, le groupe a écrit une déclaration en faveur de la non-violence. Et plus récemment, il a écrit une autre déclaration condamnant les attaques de la police israélienne contre des fidèles à Jérusalem-Est, les expulsions de Palestiniens de leurs maisons et les réponses violentes du Hamas et de l’armée israélienne.

Certains membres pensent que le groupe est allé trop loin. D’autres, pas assez loin. Mais ils continuent à se rassembler pour parler, pleurer et prier.

D’autres groupes, comme le Muslim-Jewish Solidarity Committee de New York, ont plus de mal à trouver ce terrain d’entente. Le groupe a également organisé des formations et des événements sur le leadership, qui ont touché des dizaines de milliers de personnes au fil des ans, a déclaré la directrice générale Michelle Koch.

«Nous faisons tout ce travail depuis cinq ans – en essayant de créer un dialogue, en essayant de créer une ouverture et en espérant que lorsque nous arriverons à ces moments, les gens se tiendront d’une manière ou d’une autre la main et, vous savez, apporteront la paix», dit-elle en riant tristement. « Mais, tu sais, ce n’est pas forcément le cas. »

Koch a toujours de la famille en Israël et elle sait que les gens souffrent. Mais quand même, elle est déçue.

« Je pensais que les gens seraient plus disposés à parler. Et certains le sont, mais beaucoup ne le sont pas. »

Ils essaient de comprendre ce qui va suivre, établissant des lignes directrices pour que les gens reviennent ensemble dans la salle pour qu’ils se parlent et s’entendent vraiment.

D’autres groupes réussissent en s’appuyant sur les bases qu’ils ont jetées, même si les tensions sont fortes. Kids4Peace, qui a été fondée à Jérusalem mais opère dans le monde entier, a passé d’innombrables heures à travailler sur ce que la directrice du programme mondial Hannah Hochkeppel appelle «les choses de base qui ne sont pas si basiques».

« Je veux dire, littéralement comment poser une question qui essaie de mieux comprendre, sans essayer de persuader quelqu’un que votre opinion est correcte? » elle dit. « Comment vous asseyez-vous, écoutez-vous et réfléchissez-vous à ce que vous avez entendu pour vous assurer que vous l’avez bien entendu? toi sentiment? »

Hochkeppel dit que ce travail a porté ses fruits, car les enfants des États-Unis se vérifient les uns les autres, ont des conversations, partagent leurs sentiments et vérifient les faits les uns les autres.

Chez NewGround, Aziza Hasan revient également à ces leçons de base. Elle essaie de nouer des relations individuelles et de reconstruire des relations, de faire en sorte que les gens se sentent entendus et de savoir où ils vont à partir d’ici. Et, dit Hasan, le moyen de protéger ces vies est de travailler ensemble.

«Quand nous sommes unis et que nous essayons de faire en sorte que le monde se voie», dit-elle, «peut-être, peut-être, pouvons-nous au moins nous empêcher d’endurcir nos cœurs et de permettre à ce cycle de continuer».

Un cœur ouvert est aussi celui qui peut se briser. Mais Hasan espère que les cœurs s’ouvriront aux histoires des autres, à la compréhension et à la paix.

«Parce que je crois que la vie des enfants palestiniens est sacrée et que je crois que la vie des enfants israéliens est sacrée», dit Hasan.

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